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Title:
IMPROVED NIXTAMALIZATION METHOD AND DEVICE AND DIFFERENT USES THEREOF
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2005/036985
Kind Code:
A1
Abstract:
The invention relates to an improved method and device for the nixtamalisation or baking of food products. The inventive method comprises the following steps: application of a vacuum in order to open the pores of the product that is to be baked; impregnation of the product with water, calcium and microelements under pressure; baking of said product using a high pressure and temperature; and, optionally, vacuum dehydration of same. The aforementioned method is performed in a device comprising a vacuum system, a pressure system and a heating system. According to the invention, the vacuum system is used to produce a vacuum in a container of the heating system in order to open the pores of the product that is to be baked, such that the elements to be absorbed by said product penetrate same by means of osmosis. In this way, the invention is environmentally friendly and provides significant savings in terms of time, water and energy, thereby reducing contaminant waste.

Inventors:
Cummings Ibarra, Carlos (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Morales Bolio, Joaquin (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Lecuona Rivera, Fernando (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Gallego Ochoa, Miguel (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Application Number:
PCT/MX2004/000078
Publication Date:
April 28, 2005
Filing Date:
October 19, 2004
Export Citation:
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Assignee:
Cummings Ibarra, Carlos (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Morales Bolio, Joaquin (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Lecuona Rivera, Fernando (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
Gallego Ochoa, Miguel (Texcalco no.11, Col. San Miguel Tecamachalco, Naucalpan Estado de México, 53970, MX)
International Classes:
A21D2/02; A21D6/00; A21D8/06; A21D13/00; A23B9/00; A23L1/01; A23L1/10; A23L1/164; A23L3/015; (IPC1-7): A23L1/10; A23L1/164; A21D13/00; A23L1/01; A23L3/015; A23B9/00
Foreign References:
US3754466A1973-08-28
US2555235A1951-05-29
GB519926A1940-04-10
GB2274574A1994-08-03
EP0435302A11991-07-03
US4203947A1980-05-20
Other References:
N.L. KENT, A.D. EVERS: "Technology of Cereals, 4th Edition", 1994, PERGAMON, UK, XP002316372
Attorney, Agent or Firm:
Hinojosa Cuellar, Jose Francisco_ (Paseo de los Tamarindos 400-A Piso 9, Col.Bosques de Las Lomas 5210, México Distrito Federal, MX)
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Claims:
REIVINDICACIONES
1. Un proceso de nixtamalización mejorado caracterizado porque comprende las siguientes etapas : a) aplicación de vacío para abrir los poros del maíz e impregnación del mismo con agua, cal y microelementos bajo presión. b) cocción con temperatura y presión elevada ; y opcionalmente c) deshidratación con vacío.
2. Un proceso de nixtamalización caracterizadas porque comprende las siguientes etapas : a) introducción de maíz a un medio de cocción con el objeto de aplicar vacío para que sus poros se abran; b) permitir el paso de una mezcla de agua, cal y microelementos al medio de cocción con el propósito de que los poros abiertos del maíz absorban dicha mezcla ; c) someter la mezcla de maíz, agua, cal y microelementos, ya absorbidos en el primero, a temperatura y presión elevada durante un tiempo predeterminado para su cocción; y opcionalmente d) deshidratar la mezcla de maíz con aplicación de vacío durante un tiempo predeterminado, hasta obtener la humedad deseada; y e) drenar, el producto resultante, sacando del medio de cocción el maíz nixtamalizado y deshidratado para su utilización posterior en la elaboración de harina, masa, tortillas, totopos u otros alimentos diversos.
3. El proceso de nixtamalización de conformidad con la reivindicación 2, en donde se introduce maíz a un medio de cocción y después se aplica vacío para que se abran los poros del mismo; a continuación se hace pasar una mezcla de agua, cal y microelementos al medio de cocción para que se impregnen los poros abiertos del maíz con dicha mezcla bajo presión; se eleva la temperatura y la presión para la cocción de maíz; y posteriormente se deshidrata la mezcla de maíz cocido y nixtamalizado, se obtiene el grado de humedad deseado a fin de producir el maíz deshidratado de acuerdo a las características de la aplicación que se vaya a dar al mismo.
4. Proceso de nixtamalización mejorado caracterizado por las siguientes etapas : se introduce el maíz que será procesado dentro de un equipo de cocción, tal como un Autoclave Reactor; una vez que se encuentra el Autoclave Reactor llena con el maíz, se cierra ésta herméticamente, y se aplica vacío con el propósito de abrir los poros de dicho maíz a fin de que penetren por ósmosis a través de los mismos una mezcla de agua, cal y microelementos, durante un periodo de tiempo que va de 0 minutos a 60 minutos; después de transcurrido el tiempo necesario, se obtiene un vacío a una presión de aproximadamente on de Hg hasta alrededor de 29. 92" de Hg (aproximadamente 0 bar hasta 1.013 bar); mediante la acción provocada por el vacío generado con el Autoclave Reactor, se succiona una mezcla de agua, cal y microelementos y se forma una mezcla de éstos con el maíz, agitándolos; después de haberse depositado el agua, la cal y los microelementos, se rompe el vacío y se presuriza el Autoclave Reactor a una presión de alrededor de 0 kg/cm2 hasta aproximadamente 20 kg/cm2 a fin de permitir la impregnación bajo presión de la mezcla de agua, cal y microelementos, y se aplica una temperatura de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 200°C (392°F) ; se mantiene la mezcla del producto así obtenido bajo temperatura y presión constantes durante un periodo de tiempo de aproximadamente 0 a alrededor de 80 minutos para permitir el cocimiento del producto; se disminuye la temperatura elevada y se despresuriza el Autoclave Reactor para provocar un vacío a una presión de desde alrededor de 0"Hg hasta aproximadamente 29. 92" Hg (0 bar a 1.013 bar), durante un periodo de tiempo aproximado de 0 a 40 minutos para producir la deshidratación del producto; por último se rompe el vacío y se despresuriza el Autoclave Reactor, y el producto ya procesado se drena hasta una humedad deseada para su utilización en un proceso posterior de acuerdo al producto que se desee obtener.
5. Proceso de nixtamalización mejorado de conformidad con la reivindicación 4, en donde el tiempo de aplicación de vacío varía de aproximadamente 7 minutos hasta alrededor de 15 minutos.
6. El proceso de nixtamalización mejorado de la reivindicación 4, en donde la etapa de impregnación bajo presión se lleva a cabo a una presión aproximada de 6 kilogramos/cm2.
7. Proceso de nixtamalización mejorado de conformidad con la reivindicación 4, en donde la etapa de impregnación bajo presión se lleva a cabo a una temperatura de aproximadamente 0°C (32°F) hasta 100°C (212°F).
8. El proceso de nixtamalización mejorado de conformidad con la reivindicación 4, en donde la etapa de cocción del producto se lleva a cabo durante un periodo de tiempo de aproximadamente 45 minutos; de acuerdo a la calidad y tipo de maíz.
9. El proceso de nixtamalización mejorado de conformidad con la reivindicación 4, en donde la etapa de deshidratación bajo vacío se lleva a cabo durante un tiempo de aproximadamente 5 minutos a 15 minutos.
10. Proceso de nixtamalización mejorado caracterizado por las siguientes etapas : r se introduce el maíz que será procesado dentro de un equipo de cocción, tal como un Autoclave Reactor; una vez que se encuentra el Autoclave Reactor llena con el maíz y cerrada herméticamente, se aplica vacío a la misma con el propósito de abrir los poros del maíz para que penetre por ósmosis a través de los mismos una mezcla de agua, cal y microelementos, durante un periodo de tiempo de aproximadamente 7 a alrededor de 15 minutos; después de transcurrido el tiempo necesario se obtiene vacío a una presión de on de Hg hasta aproximadamente 29. 92" de Hg (0 bar hasta 1.013 bar); mediante la acción provocada por el vacío del Autoclave Reactor se succiona una mezcla de agua, cal y microelementos, y se agita la mezcla con el maíz ; después de haber sido depositado la cal y los microelementos, se rompe el vacío y se presuriza el Autoclave Reactor a una presión de alrededor de 6 kg/cm2, a fin de permitir la impregnación bajo presión de la mezcla de agua, cal y microelementos y se aplica una temperatura de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 100°C (212°F) ; se mantiene la mezcla del producto así obtenido bajo temperatura y presión constantes, durante un periodo de tiempo de aproximadamente 45 minutos para permitir el cocimiento del producto; luego se disminuye la temperatura elevada y se despresuriza el Autoclave Reactor para provocar un vacío de 0"Hg hasta aproximadamente 29. 92" Hg (0 bar a 1.013 bar) durante un periodo de tiempo de 5 a 15 minutos para producir la deshidratación del producto; por último se rompe el vacío y se despresuriza el Autoclave Reactor, y el producto ya procesado se drena para su utilización en un proceso posterior de acuerdo al producto que se desee obtener.
11. Aparato mejorado para nixtamalización que comprende un sistema de vacío; un sistema de presión y un sistema de calentamiento ; caracterizado porque el sistema de vacío produce vacío en un recipiente del sistema de calentamiento a fin de abrir los poros del producto que se va a cocer, para que penetren por ósmosis los elementos que se van a absorber en dicho producto.
12. Aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 11, en donde el sistema de presión comprende un medio compresor (2), un medio regulador de presión (5) para mantener constante la presión, un medio de válvula (3) que sirve para dar paso al vacío o a la presión, así como un medio de tanque (10) compensador de presión o de vacío.
13. Aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 11, en donde el sistema de vacío comprende un medio de bomba (12) para crear vacío, un medio de almacenamiento de líquido (16) para realizar el sello en el medio de bomba de vacío, un medio de tanque (18) de almacenamiento de vacío, así como un medio de válvula (3) para dar paso al vacío o a la presión.
14. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 11, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio calefactor (23) para producir calor a través de un medio de calentamiento que se va a enviar a un medio de cocción (1), un medio de bomba (24) para irrigar el medio de calentamiento y un medio de expansión (25) del medio de calentamiento.
15. Un aparato mejorado para nixtamalización que comprende : un sistema de vacío, un sistema de presión y un sistema de calentamiento, caracterizado porque el sistema de vacío produce vacío en un medio de cocción del sistema de calentamiento a fin de abrir los poros del producto que se va a cocer para que penetren por ósmosis los elementos que se van a absorber en dicho producto, en donde el sistema de presión comprende un medio compresor (2), un medio regulador de presión (5) para mantener constante la presión, un medio de válvula (3) que sirve para dar paso al vacío o a la presión, así como un medio de tanq ue (10) compensador de presión o de vacío, el sistema de vacío comprende un medio de bomba (12) para crear vacío, un medio de almacenamiento de líquido (16) para realizar el sello en un medio de bomba de vacío (12), un medio de tanque (18) de almacenamiento de vacío, así como un medio de válvula (3) para dar paso al vacío o a la presión, y el sistema de calentamiento comprende un medio calefactor (23) para producir calor a través de un medio de calentamiento que se va a enviar a u n medio de cocción (1), un medio de bomba (24) para irrigar el medio de calentamiento, un medio de expansión (25) del medio de calentamiento.
16. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de presión adicionalmente comprende un medio de filtro (6), para retener partículas y malos olores.
17. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de presión comprende un medio de medición de presión (9).
18. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de vacío adicionalmente comprende un medio de tanque (10) compensador de presión o de vacío.
19. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 16, en donde el sistema de vacío comprende medios de válvula para impedir la fuga de vacío (13), así como medios de válvula (15) para permitir el paso de vacío en un solo sentido en el sistema.
20. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de vacío comprende medios de válvula de drenado (21) (22).
21. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 16, en donde el sistema de vacío comprende un medio de válvula de paso (14) para cerrar el paso al vacío.
22. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de vacío comprende un medio de válvula (15) para permitir el paso de vacío en un solo sentido en el sistema, y un medio de válvula de paso (17) para ahorcar el fiujo de agua al interior de medio de bomba de vacío (12).
23. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de vacío comprende un medio (20) para observar la cantidad de vacío en eR interior del medio de cocción (1).
24. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio'de cocción (1) en donde se procesan los alimentos a tratar.
25. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende válvulas (26, 27) para desviar el medio de calentamiento.
26. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con ia reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende medios de válvula (28) (29) de ahorcamiento de venteo de alivio.
27. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con ia reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de cocción (1), en donde se procesan ios diversos alimentos.
28. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde ei sistema de calentamiento comprende un medio de cocción o Autoclave Reactor, (1), constitutido por un Tanque Interior, un Espacio Anular,. un Tanque Exterior y un Aislamiento térmico Reactor, en el Espacio Anular es en donde se trasmite el medio de calentamiento, tal como aceite caliente proveniente del calefactor, estando conectadas al Espacio Anular medios de válvulas electroneumáticas (37) y válvulas de compuerta (36) para succionar la mezcla de agua, cal y microelementos al Autoclave Reactor y para drenar el producto ya procesado, respectivamente.
29. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de agitación (31) que permite mover la mezcla de maíz nixtamal o alimentos diversos en el Autoclave Reactor.
30. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el medio de calentamiento comprende un medio de electroválvula (40) para despresurizar el Autoclave Reactor (1) de aire comprimido.
31. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de compuerta (39) para llenar el Autoclave Reactor (1) con el producto a procesar.
32. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el Autoclave Reactor (1) comprende un medio de sello mecánico de la flecha (33) y un medio motoreductor (34) para graduar las revoluciones del medio de agitación (31).
33. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de flecha (32) que sujeta el medio de agitación (31).
34. Un aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de válvula (38) de sobrepresión o seguridad para permitir el escape de la presurización de aire comprimido cuando la presión de aire rebase su límite de trabajo.
35. El aparato mejorado para nixtamalización de conformidad con la reivindicación 15, en donde el sistema de calentamiento comprende un medio de válvula (40) de compuerta para purgar el aire en el interior del Autoclave Reactor (1).
Description:
PROCESO Y APARATO MEJORADOS PARA NIXTAMALIZACION Y USOS DIVERSOS CAMPO DE LA INVENCION El objeto principal de la presente invención, se refiere a un proceso y a un aparato mejorados para nixtamalización o cocimiento de productos alimenticios, en los cuales se logran ahorros muy importantes en tiempo, en consumo de agua y de energía, en comparación con los métodos tradicionales, por medio de etapas de impregnación con vacío y presión del producto a tratar; cocimiento de dicho producto con temperatura y presión ; deshidratación por medio de vacío; etapas éstas no usadas antes en este campo de la Industria ANTECEDENTES DE LA INVENCION El proceso de nixtamalización de la presente invención supera al método tradicional de procesado de nixtamal, ya que éste tiene muchas desventajas en cuanto al tiempo de proceso, consumo de agua y consumos energéticos, tanto en gas LP o gas natural, como en electricidad.

En el proceso de nixtamalización tradicional, se cuece el maíz con agua durante un periodo de tiempo de 45 minutos hasta 60 minutos, y se le deja reposar en una tina de 8 a 16 horas, dependiendo de la dureza del maíz o de la calidad a la cual se pretenda llegar. Al terminar este proceso se ha desperdiciado hasta un 200% de agua.

OBJETIVOS DE LA INVENCION El aparato y el proceso de la presente invención tienen como objetivo, producir la nixtamalización en un tiempo total reducido aproximado de 1 hora, reduciendo por completo el desperdicio de agua; aunado a un consumo mínimo de energía, ya sea con gas LP o gas natural y/o con electricidad. Por ejemplo, el ahorro

de gas LP o gas natural es de aproximadamente 128% en comparación con el del proceso tradicional.

Por lo tanto, el objetivo de esta invención, es obtener una reducción muy considerable de agua, energía y tiempo, superándose con ello el arte anterior.

Además, de los beneficios en el consumo de agua, tiempo y energía, la invención puede considerarse a la vanguardia con la ecología, ya que ahorra en grado sumo el desperdicio de agua y la reducción de residuos contaminantes.

Otro de los objetivos de esta invención incluye las etapas de procesar e impregnar con vitaminas, minerals, enzimas, gomas conservadores u otro componente que se requiera, a los que se menciona en forma genérica como "microelementos", a las diferentes smillas y alimentos a tratar como, por ejemplo : frijol, garbanzo, soya etc., así como las modalidades de procesar verduras y carnes, tales como aves, res, cerdo etc., en virtud de que pueden efectuarse diferentes procesos con diferentes combinaciones de etapas como son las siguientes : e Impregnación : con vacío y presión Cocimiento : con presión y temperatura e Deshidratación o secado : con vacío y temperatura.

DESCRIPCION DE LA INVENCION El proceso de la invención comprende en esencia las siguientes etapas : 1.-Impregnación con vacío y presión del producto a tratar.

2. -Cocimiento, bajo temperatura y presión, de mismo.

3. -Deshidratación con vacío de dicho producto ya cocido;

La aplicación de la anterior secuencia de etapas conduce a la elaboración de nixtamal o alimentos diversos.

De manera global, con referencia al Diagrama de Flujo del procedimiento de la invención, (Figura 1), tenemos que éste en esencia comprende las etapas A hasta F, en donde cada letra corresponde a lo siguiente : A. Llenado de un equipo de cocción con el producto a tratar; B. Aplicación de vacío.

C. Llenado de Agua, Cal y Microelementos.

D. Impregnación y cocimiento con presión.

E. Deshidratación con Vacío.

F. Drenado del Producto. Fin del proceso.

El aparato en el cual se realiza el proceso de la invención también es novedoso, y por lo tanto también se reclama como propiedad, incluyendo el mismo en esencia un sistema de calentamiento, un sistema de vacío, y un sistema de presión.

De forma particular se describe a continuación un proceso de nixtamalización como modalidad de la invención, el cual comprende los siguientes pasos : tal como se observa en el Diagrama de Flujo.

A. -Llenado de un equipo de cocción con el producto a tratar.

El proceso de nixtamalización comienza por verter el maíz que será procesado, dentro del equipo de cocción, opcionalmente constituido por un Tanque Interior, un Espacio Anular, un Tanque Exterior y un Aislamiento térmico que en su conjunto forma un Autoclave Reactor, para lo cual se abre previamente una compuerta que se encuentra en la parte superior de la tapa de dicho equipo de cocción.

B. -Producción de vacío.

Una vez que se llena el tanque de equipo de cocción con el maíz, se cierra su válvula herméticamente y se aplica vacío mediante una bomba de vacío, a fin de que los poros del maíz se abran y penetren por ósmosis en ellos el agua, la cal y los micro-elementos con los que se va a cocer el maíz. Esta parte del proceso se lleva a cabo durante un periodo de tiempo de desde 0 min a hasta aproximadamente 60 min, siendo el tiempo óptimo de aproximadamente 0 min a hasta aproximadamente 45 min.

C.-Llenado de agua, cal y micro-elementos.

Una vez transcurrido el tiempo de aplicación de vacío, cuando se ha alcanzado un vacío de alrededor de 0"Hg hasta 29. 92" Hg, (0 bar hasta 1.013 bar), el agua, la cal y los micro-elementos son succionados aprovechando el vacío del Autoclave Reactor, y se depositan dentro de la misma.

D.-Impregnación y cocimiento con presión.

Después de ser depositados el agua, la cal y los micro-elementos, se rompe el vacío manipulando una válvula, y en su lugar, se presuriza el equipo de cocción a una presión de desde aproximadamente 0 kg/cm2 hasta 20 kg/cm2, la presión óptima es de 0 kg/cm hasta 6 kg/cm2. Asimismo se aplica una temperatura de alrededor 0°C (32°F) hasta 200°C (392°F), la temperatura óptima es de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 100°C (212°F).

En la etapa de cocción se mantiene el producto a temperatura y presión constantes, de preferencia durante un tiempo de aproximadamente 0 min. hasta aproximadamente 80 min, con un tiempo óptimo de alrededor de 45 min.

E. -Deshidratación con vacío.

Después que la cocción del producto ha finalizado, la temperatura se interrumpe y se manipula una válvula, cerrando y

abriendo otra válvula, y el Autoclave Reactor se despresuriza manipulando otra válvula para aplicar una vez más un vacío de desde aproximadamente 0"Hg hasta alrededor de 29. 92" Hg (0 bar hasta 1. 013 bar), durante un periodo de tiempo de alrededor de 0 min, hasta aproximadamente 40 min, el tiempo óptimo es de alrededor de 5 min a 15 min, por medio de esta etapa se obtiene la deshidratación de producto.

F. -Fin de ciclo mediante drenado Por último se rompe el vacío, y et producto altamente procesado se puede drenar abriendo una válvula.

Es una modalidad preferida, el proceso de nixtamalización comprende las siguientes etapas : a) introducción del maíz a un medio de cocción con el objeto de aplicar vacío, para que, sus poros se abran; b) permitir el paso de una mezcla de agua, cal y microelementos al medio de cocción con el propósito de que los poros abiertos del maíz absorban dicha mezcla ; c) someter la mezcla de maíz, agua, cal y microelementos, ya absorbidos en el primero, a temperatura y presión elevada durante un tiempo predeterminado para su cocción; y opcionalmente c) deshidratar la mezcla de maíz con aplicación de vacío durante un tiempo predeterminado; d) sacar de medio de cocción el maíz drenado y deshidratado para su utilización posterior en la elaboración de harina, masa, tortillas, totopos u otros alimentos diversos.

En otra modalidad preferida el proceso de nixtamalización comprende introducir el maíz al medio de cocción y después una etapa de aplicación de vacío

para que se abran los poros de dicho maíz; se hace pasar una mezcla de agua cal y microelementos al medio de cocción para que se impregnen los poros abiertos del maíz con dicha mezcla bajo presión; se eleva la temperatura y la presión para la cocción del maíz; se deshidrata la mezcla de maíz cocido con vacío y se obtiene el grado de humedad deseado a fin de producir el maíz deshidratado de acuerdo a las características de la aplicación que se vaya a dar al mismo.

En otra modalidad aún más preferida el proceso de nixtamalización mejorado comprende las siguientes etapas : Se introduce el maíz que será procesado dentro de un equipo de cocción, constituido por un Tanque Interior, un Espacio Anular, un Tanque Exterior y un Aislamiento térmico que en su conjunto llamaremos Autoclave Reactor.

Una vez que se encuentra el Autoclave Reactor lleno con el maíz, se cierra éste herméticamente, y se aplica vacío con el propósito de abrir los poros de dicho maíz a fin de que penetren por ósmosis a través de los mismos una mezcla de agua, cal y micro elementos, durante un periodo de tiempo que va de 0 minutos a 60 minutos ; después de transcurrido el tiempo necesario, se obtiene un vacío a una presión aproximada de 0"de Hg hasta alrededor de 29. 92" de Hg (aproximadamente 0 bar hasta 1. 013 bar); mediante la acción provocada por el vacío generado con el Autoclave Reactor, se succiona una mezcla de agua, cal y micro elementos y se agita la mezcla con el maíz en su contenedor; después de haberse depositado el agua, la cal y los micro elementos, se rompe el vacío y se presuriza el Autoclave Reactor a una presión de alrededor de 0 kg/cm2 hasta aproximadamente 20 kg/cm2 ; a fin de permitir la impregnación bajo presión de la mezcla de agua, cal y micro elementos, y se aplica una temperatura de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 200°C (392°F) ;

se mantiene la mezcla del producto así obtenido, bajo temperatura y presión constantes durante un periodo de tiempo de aproximadamente 0 a alrededor de 80 minutos para permitir el cocimiento del producto, manipulando una válvula cerrándola, y abriendo otra válvula, se disminuye la temperatura elevada y se despresuriza el Autoclave Reactor para provocar un vacío de desde alrededor de ou Hg hasta aproximadamente 29. 92" Hg (0 bar a 1. 013 bar), durante un periodo de tiempo aproximado de 0 a 40 minutos para producir la deshidratación del producto; por último se rompe el vacío manipulando una válvula y se despresuriza el Autoclave Reactor, y el producto ya procesado se drena abriendo otra válvula cuando éste ha alcanzado la humedad deseada para su utilización en un proceso posterior de acuerdo al producto que se desee obtener.

En una última modalidad preferida el proceso de nixtamalización comprende las siguientes etapas : se introduce el maíz que será procesado dentro de un equipo de cocción, constituido por un Tanque Interior, un Espacio Anular, un Tanque Exterior y un Aislamiento térmico que en su conjunto llamaremos Autoclave Reactor; una vez que se encuentra el Autoclave Reactor lleno con el maíz y cerrada herméticamente, se aplica vacío a la misma con el propósito de abrir los poros del maíz para que penetre por ósmosis a través de los mismos una mezcla de agua, cal y microelementos, durante un periodo de tiempo de aproximadamente 7 a alrededor de 15 minutos; después de transcurrido el tiempo necesario se obtiene vacío a una presión de 0"de Hg hasta aproximadamente 29. 92" de Hg (0 bar hasta 1. 013 bar); mediante la acción provocada por el vacío de el Autoclave Reactor se succiona una mezcla de agua, cal y microelementos, y se agita la mezcla con el maíz;

después de haber sido depositado la cal y los microelementos, se rompe el vacío y se presuriza el Autoclave Reactor a una presión de alrededor de 6 kg/cm2, a fin de permitir la impregnación bajo presión de la mezcla de agua, cal y microelementos y se aplica una temperatura de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 100°C (212°F) ; se mantiene la mezcla del producto así obtenido bajo temperatura y presión constantes, durante un periodo de tiempo de aproximadamente 45 minutos para permitir el cocimiento del producto; luego se disminuye la temperatura elevada y se despresuriza el Autoclave Reactor para provocar un vacío de 0"Hg hasta aproximadamente 29. 92"Hg (0 bar a 1.013 bar), durante un periodo de tiempo de 5 a 15 minutos para producir la deshidratación del producto; por último se rompe el vacío y se despresuriza el Autoclave Reactor, y el producto ya procesado se drena para su utilización en un proceso posterior de acuerdo al producto que se desee obtener.

El aparato de la invención comprenden un aparato para nixtamalización que comprende un sistema de presión; un sistema de vacío ; y un sistema de calentamiento ; en donde el sistema de vacío produce un vacío en un recipiente de sistema de calentamiento para abrir los poros del producto que se va a cocer, a fin de que penetren por ósmosis los elementos que se van a absorber en dicho producto.

En una modalidad adicional preferida el aparato mejorado para nixtamalización comprende : un sistema de vacío, un sistema de presión y un sistema de calentamiento, en donde el sistema de vacío produce vacío en un recipiente de sistema de calentamiento, a fin de abrir los poros del producto que se va a cocer, para que penetren por ósmosis los elementos que se van a absorber en dicho

producto; en donde el sistema de presión comprende un medio compresor, un medio regulador de presión para mantener constante la presión, un medio de válvula que sirve para dar paso al vacío o a la presión, así como un medio de tanque compensador de presión o de vacío, el sistema de vacío comprende un medio de bomba para crear vacío, un medio de almacenamiento de liquido para realizar el sello en un medio de bomba de vacío, un medio de tanque de almacenamiento de vacío así como un medio de válvula para dar paso al vacío o a la presión, y el sistema de calentamiento comprende un medio calefactor para producir calor a través de un medio de calentamiento que se va a enviar a un medio de cocción, un medio de bomba para irrigar el medio de calentamiento, un medio de expansión del medio de calentamiento.

En una modalidad aún más preferida, en el aparato mejorado para nixtamalización, el sistema de presión adicionalmente comprende un medio de filtro para retener partículas y malos olores ; así como un medio de medición de presión, en tanto que el sistema de vacío adicionalmente comprende un medio de tanque compensador de presión o de vacío ; medios de válvula para impedir la fuga de vacío, así como medios de válvula para permitir el paso de vacío a un solo sentido en el sistema, incluyendo también medios de válvula de drenado y un medio de válvula de paso para cerrar el paso al vacío.

En esta modalidad el sistema de vacío también comprende un medio de válvula para permitir el paso de vacío a un solo sentido en el sistema, y un medio de válvula de paso para ahorcar el flujo de agua al interior del medio de bomba de vacío, así como un medio para observar la cantidad de vacío en el interior del medio de cocción.

En esta modalidad preferida, el sistema de calentamiento comprende un medio de cocción en donde se procesan los alimentos a tratar, válvulas para

desviar el medio de calentamiento, y medios de válvula de ahorcamiento de venteo de alivio, incluyendo un medio de cocción en donde se procesan los diversos alimentos.

De manera preferida, el sistema de calentamiento comprende un medio de cocción, constituido por un Tanque Interior, un Espacio Anular, un Tanque Exterior y un Aislamiento térmico que en su conjunto llamaremos Autoclave Reactor, en el Espacio Anular es en donde se trasmite el medio de calentamiento, tal como aceite caliente proveniente de calefactor, estando conectadas al Tanque Interior medios de válvulas electroneumáticas y válvulas de compuerta para succionar la mezcla de agua, cal y microelementos a dicho Tanque Interior y para drenar el producto ya procesado, respectivamente; un medio de agitación que permite mover la mezcla de maíz nixtamal o alimentos diversos en el Tanque Interior; así como un medio de electroválvula para despresurizar el Tanque Interior de aire comprimido.

Dicho sistema de calentamiento comprende también un medio de compuerta para llenar el Tanque Interior con el producto a procesar, y el Tanque Interior comprende un medio de sello mecánico de la flecha y un medio motoreductor para graduar las revoluciones del medio de agitación, incluyendo un medio de flecha que sujeta el medio de agitación, así como un medio de válvula de sobrepresión o seguridad para permitir el escape de la presurización de aire comprimido cuando la presión de aire rebase su límite de trabajo, y por último un medio de válvula de compuerta para purgar el aire en el interior del Tanque Interior.

BREVE DESCRIPCION DE LOS DIBUJOS La figura 1 muestra un Diagrama de Flujo del proceso de la presente invención

La figura 2 muestra una vista frontal del sistema de presión de la presente invención; La figura 3 muestra una vista frontal del sistema de vacío de la presente invención; La figura 4 muestra una vista frontal del sistema de calentamiento del aparato de la presente invención; La figura 5 muestra una vista del aparato de la presente invención, que incluye al sistema de calentamiento, al sistema de vacío y al sistema de presión de las figuras 2,3 y 4.

La Figura Il muestra las etapas A a F del proceso de la invención, incluyendo entre otras, aplicación de vacío, presión y temperatura En las Figuras 2 a 5, los números de referencia corresponden a los siguientes componentes del aparato de la invención.

1 Medio de cocción o autoclave Reactor donde se procesan los diversos alimentos.

2 Compresor, dispositivo que sirve para comprimir aire que a su vez presuriza en el Autoclave Reactor con la finalidad de cocer los diversos alimentos en un tiempo muy pequeño e impregnar con agua, cal, micro elementos, vitamina, encimas, etc. los diversos alimentos.

3 Válvula 3 vías 2 posiciones sirve para dar paso al vacío o presión al interior del Autoclave Reactor.

4 Filtro retenedor de partículas a la entrada de aire en el compresor.

5 Regulador de presión para mantener constante un rango de presión en el Autoclave Reactor y un vaso de condensados para impedir el paso de aceite del compresor al circuito de aire.

6 Filtro de carbón activado con malla 5 micras para retener partículas pequeñas y malos olores.

7 Válvula de paso para impedir el paso de presión positiva al sistema.

8 Válvula check anti-retorno no permite regresar aire al compresor una vez que éste se ha desconectado, el aire se dirige en un solo sentido.

9 Manómetro de presión, instrumento de medición que nos permite observar la cantidad de presión acumulada en el circuito de presión.

10 Tanque compensador de presión o vacío que permite romper el vacío o el llenado de aire cuando se encuentre con vacío ; también permite tenerlo como tanque extra de presión positiva de aire o vacío, funcionando también para condensar el vapor de agua.

11 Mirilla de nivel que permite observar la cantidad de agua acumulada por efecto de condensación de vapor de agua.

12 Bomba de vacío, instrumento que sirve para hacer vacío en el interior del Autoclave Reactor, permite abrir los poros a los diversos alimentos para posteriormente impregnar con presión de aire comprimido. También sirve para deshidratar los diversos alimentos y conseguir con esto el grado de humedad deseada.

13 Válvula check anti-retorno, no permite que se fugue el vacío hacía la bomba una vez que ésta es desconectada.

14 Válvula de paso, que permite cerrar el paso al vacío acumulado en el Autoclave Reactor.

15 Válvula check anti-retorno doble que permite el paso de vacío a un solo sentido en el sistema.

16 Tanque almacenamiento de agua, para realizar el sello en la bomba de vacío.

Nota : La bomba es de anillo líquido y su sello hermético es con agua, permite al impulsor de la misma succionar el aire que se localiza en el Autoclave Reactor.

17 Válvula de paso necesaria para ahorcar el flujo de agua al interior de la bomba de vacío. Nota : El agua es dosificada en proporción a la bomba de vacío para que esta trabaje apropiadamente.

18 Tanque que sirve como almacenamiento de vacío y como doble condensador de vapor de agua.

19 Mirilla de nivel, sirve para observar la cantidad de agua acumulada por la condensación de vapor de agua.

20 Vacuómetro, instrumento que permite observar la cantidad de vacío en el interior de Autoclave Reactor.

21 Válvula de drenado de agua condensada.

22 Válvula de drenado del tanque almacén de agua para el sello de la bomba de vacío.

23 Calefactor que permite calentar el aceite a una temperatura determinada para enviarlo por un circuito de tuberas al Espacio Anular del Autoclave Reactor y cocer los diversos alimentos. Nota : Este calefactor puede contener dos serpentines de tubería por el cual pasa el aceite y es calentado por un quemador a gas, este quemador es alimentado por oxigeno ambiental que le es transmitido por un soplador que a su vez irriga el calor por todo el cuerpo cilíndrico del calefactor calentado uniformemente los dos serpentines.

24 Bomba que permite irrigar el aceite caliente por todo el circuito de tuberas del sistema de transferencia térmica y el Espacio Anular del Autoclave Reactor.

25 Tanque de expansión de aceite. Nota : El aceite caliente va aumentando el volumen de su masa conforme se va calentando. Este tanque también sirve como un medio de seguridad por si la presión en el circuito de tuberas aumenta.

26 y 27 Válvulas by pass que permiten desviar el aceite caliente del Espacio Anular

de Autoclave Reactor cuando se termina la etapa de cocción y se quiere deshidratar el producto, este desvío de aceite caliente también permite que el Autoclave Reactor se enfríe.

28 Válvula de ahorcamiento del venteo de alivio, no permite que se precipite un volumen de aceite impidiendo que salpique hacia el exterior.

29 Válvula con el mismo fin del punto anterior (28).

30 Dispositivos para venteo que sirven para eliminar el aire que pueda contener el circuito de aceite caliente y aliviar la presión en el mismo circuito.

31 Paletas de agitación, permiten mover la mezcla de maíz, nixtamal o diversos alimentos, con el fin de no aglomerarse o pegarse en las paredes de) Tanque Interior de Autoclave Reactor.

32 Flecha que sujeta las paletas de agitación.

33 Sello mecánico de la flecha y el motorreductor no permite que se fugue la presión o el vacío.

34 Motorreductor permite graduar las revoluciones por minuto de las paletas de agitación.

35 Válvula electro neumática permite succionar la mezcla de agua, cal y micro elementos, etc. al Autoclave Reactor.

36 Válvula de compuerta permite drenar el producto ya procesado.

37 Válvula de compuerta que permite purgar el aire en el interior de Espacio Anular de Autoclave Reactor, con el fin de que el aceite caliente sea uniforme en todo el cuerpo de Autoclave Reactor.

38 Válvula de sobre presión o seguridad, ésta válvula permite que la presurización de aire comprimido escape cuando la presión de aire rebase su limite de trabajo.

39 Compuerta que permite llenar el Autoclave Reactor con el producto a procesar.

40 Eléctro válvula permite despresurizar el Autoclave Reactor de aire comprimido.

41 Tanque donde se mezcla el agua, cal y micro elementos.

42 Moto reductor permite mover el agitador del tanque anterior 41.

43 Flecha del agitador.

44 Paletas de agitación.

45,46 y 47 Termo pares, sensores de temperatura, ocupados para monitorear el producto a procesar dentro de Autoclave Reactor y monitorear la temperatura del aceite en el Espacio Anular del Autoclave Reactor.

DESCRIPCION DETALLADA DE LOS DIBUJOS.

En la figura 1 se muestra un Diagrama de flujo del procedimiento de la invención, en donde cada una de las letras A a F ilustran las siguientes etapas : A. Llenado de un Autoclave Reactor con el producto a tratar; B. Aplicación de vacío.

C. Llenado de Agua, Cal y Microelementos.

D. Impregnación y cocimiento con presión.

E. Deshidratación con Vacío.

F. Drenado del Producto. Fin del proceso.

En la Figura 2, los signos de referencia corresponden a los siguientes elementos : 1 es una Autoclave Reactor de acero inoxidable, con calibre de desde 18 hasta 3/4 de" (303, 304,304L, 316,316L, 430). Acero al carbón : Factor de seguridad 4. Tara de 0 kg hasta 300 kg. Espesor de la lámina calibre 22 hasta 2.54mm. Tanque recipiente con tanque envolvente con una cámara de separación de 3.175 mm a 105 mm. (1/8n hasta 4"), unidos a una brida de 6.35 mm hasta 204 mm (1/4 de"hasta 2'9, con bisagras o sin ellas, y con puertos de llenado y drenado. Cascos con aberturas para llenado y

drenado de producto que deberán ser de 102 mm hasta 508 mm (de 4" hasta 20"), con barreno central para alojamiento de sellos mecánicos que sostendrán la flecha de agitación, casco superior con base para fijación de moto reductor y un sistema de cinco orificios para conexiones de tubos y válvulas para presurización y vacío del tanque con diámetros que van desde 13 mm hasta 32mm (W hasta H4") Insuiación de tanque forro de fibra de vidrio, lana mineral, tabique refractario o silicato de sodio, de espesor entre 2 cm y 20cm. Además tendrá un revestimiento que puede ser de lámina negra, aluminio o acero inoxidable. Patas para sostenimiento y soporte : podrán ser de acero al carbón, PTR, placa de acero, acero inoxidable (303, 304, 304L, 316,316L, 430). Nota : La Autoclave Reactor podrá estar en posición vertical u horizontal con cuerpo torriesférico.

2 es un compresor de aire con cabezal de émbolos, semielipsoidales, pistón (es), diafragmas o paletas ; con una potencia de 1/8 H. P. hasta 50 H. P. y una capacidad de almacenaje de aire en tanque de 30 litros/min. hasta 1500 litros/min., (0. 7062 CFM hasta 52.96 CFM), con una presión de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 1500 kg/cm2, (0 Psi hasta 21335 Psi), a una temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F) y un Factor de seguridad 4. Tara de 0 kg/cm2 hasta 300 kg/cm2.

3 es una válvula de 3 vías con 2 posiciones, de paso reducido o completo, con asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, de teflón, Vitón a temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), con un rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2 (853 psi) y puertos roscados o bridados de 13mm hasta 102mm (½" hasta 4/'). NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT Bridas ANSI 150/300 PN10/16, PN25/50, con material de manufactura de acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430),

cualquier plástico, monel, hastelloy incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

4 es un filtro con malla de nylon o acero inoxidable, cuyo paso de luz deberá estar entre los Ohm y lmm que debe estar lleno con carbón activado derivado de coco o cualquier madera y un vaso manufacturado en plástico de cualquier polímetro, de aluminio, latón o acero inoxidable.

5 es un regulador de presión fabricado en plástico o en cualquier polímetro, o en aluminio, latón o acero inoxidable, con rango de trabajo de 0 kg/cm2 a 21 kg/cm2 (0 Psi a 300 Psi), la temperatura de trabajo es de 0°C (32°F) a 80°C (176°F), y el flujo nominal de aire comprimido es de 2400 litros/min.

(84.74 CFM).

6 es un vaso de condensado con filtro integrado con paso de luz de malla entre los Olim y lmm. de nylon o acero inoxidable, con eliminación de partículas por ISO-8573, clave 5 y clave 3, a temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), con puertos roscados de 13mm hasta 25mm (1/2"hasta 1"). Tipo NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT.

7 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (hasta 4"), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

8 son válvulas check (de retención) con diseño de balancín, pistón (asiento recto o inclinado), basculante, de tipo silencioso, o de cualquier tipo de las

normativas con rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2, (0 psi hasta 853 psi); puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm. NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT. Temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303, 304,304L, 316,316L, 430), cualquier plástico, monel hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

9 es un manómetro de presión con rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2 (O psi hasta 853 psi), el diámetro de manómetro de 25 mm, hasta 75 mm es de 1"hasta 3", con un puerto de conexión posterior, inferior lateral izquierdo o derecho, y puertos roscados de 3.18 mm hasta 25 mm, (1/8"hasta 1"), Tipo NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, que está sumergido en aceite o que está seco.

10 son tanques compensadores de presión-vacío en acero inoxidable con una presión de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2, (0 psi hasta 853 psi), vacío de 0/'de Hg. hasta 29. 92" de Hg, (0 bar hasta 1.013 bar) con almacenaje de aire en tanque de 0 litros/min hasta 120 litros/min. (0 CFM hasta 4.23 CFM).

Desplazamiento de aire lo mismo que lo anterior. Temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C, (32°F hasta 752°F). Factor de seguridad 4. Tara de 0 kg hasta 300 kg.

11 son mirillas de nivel tubular de cristal de borosilicato (pyrex). Contra tuercas o válvulas sujetas por tornillos y cojinetes de neopreno, nobesto, buna N, Vitón, teflón, kelf, asbestos, con un diámetro de 13 mm hasta 25 mm, (½" hasta 1"), contratuercas fabricadas en acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón, aluminio, hierro colado.

En la Figura 3, los signos de referencia corresponden a los siguientes elementos : 12 es una bomba de vacío de anillo líquido, con carcasa cilíndrica de la bomba

con etapas externas, con los sellos de la flecha, impulsor con aspas radiales, de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 430), latón, aluminio, hierro colado. Puertos de 13mm hasta 102 mm.

(1/2"hasta 4"), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, con Bridas ANSI 150/300 PN10/16, PN 25/40 y con material de manufactura de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico Succión de 0" de Hg hasta 29. 92/'de Hg (0 bar hasta 1.013 bar).

13 son válvulas check (de retención) con diseño de bafancín, pistón (asiento recto o inclinado), basculante, de tipo silencioso, o de cualquier tipo de las normativas con rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2, (0 psi hasta 853 psi) ; puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm. NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT. Temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303, 304,304L, 316,316L, 430), cualquier plástico, monel hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

14 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm'hasta 25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (½" hasta 4"), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero a ! carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, íncoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

15 son válvulas check (de retención) con diseño de balancín, pistón (asiento recto o inclinado), basculante, de tipo silencioso, o de cualquier tipo de las normativas con rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2, (0 psi hasta

853 psi); puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm. NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT. Temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303, 304,304L, 316,316L, 430), cualquier plástico, monel hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

16 recipiente de agua de la bomba de vacío, fabricada en PVC, acero inoxidable, acero al carbón, plásticos ; con capacidad de 0 litros a 500 litros o más dependiendo de tamaño de la máquina. Con tapas roscadas o bridadas y puertos de conexiones de 3 mm hasta 102 mm, (1/2"de hasta 4"), a una temperatura trabajo de 0°C hasta 200°C, (32°F hasta 392°F).

17 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (1/2n hasta 4/'), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

18 Son tanques compensadores de presión-vacío en acero inoxidable con una presión de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 60 kg/cm2, (0 psi hasta 853 psi), vacío de 0/'de Hg. hasta 29. 92" de Hg, (0 bar hasta 1.013 bar) con almacenaje de aire en tanque de 0 litros/min hasta 120 litros/min. (0 CFM hasta 4.23 CFM).

Desplazamiento de aire lo mismo que lo anterior. Temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C, (32°F hasta 752°F). Factor de seguridad 4. Tara de 0 kg hasta 300 kg.

19 son mirillas de nivel tubular de cristal de borosilicato (pyrex). Contra tuercas o válvulas sujetas por tornillos y cojinetes de neopreno, nobesto, buna N, Vitón, teflón, kelf, asbestos, con un diámetro de 13 mm hasta 25 mm, (1/2/'hasta 1"), contratuercas fabricadas en acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón, aluminio, hierro colado.

20 es un vacuómetro con rango de trabajo de 0"de Hg, hasta 29. 92" de Hg (0 a 1.013 bar). El diámetro del vacuómetro es de 25 mm, hasta 75 mm de 1"hasta 3", con puerto de conexión posterior, inferior lateral izquierdo o derecho, y puertos roscados 3.18 mm hasta 13 mm, (1/8"hasta 1'9, Tipo NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT. Sumergido en aceite o seco.

21 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (1/2"hasta 4'), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

22 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm2 hasta 25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (1/2"hasta 4"), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero al carbón, aleado e

inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

En la Figura 4, los signos de referencia corresponden a los siguientes elementos : 23 Es un calefactor para calentamiento por energía con Gas LP o Gas Natural. Calentador para transferencia térmica por aceite : tanque de dimensiones cilíndricas desde 30cm. hasta 2m. de diámetro, altura de desde 30 cm hasta 3m; fabricado en acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), aluminio calibre desde el 0. lcm. hasta 1. Ocm. Para 2000 BTU hasta 6,000, 500 BTU (Unidad Térmica Británica).

24 es una motobomba de recirculación térmica : Potencia de 1/32 Hp hasta 10 Hp. los sellos mecánicos deberán ser de cerámica, vitón o silicón.

25 es un tanque de expansión de aceite térmico, que puede ser fabricado en acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), con una altura de desde 30cm hasta 3m y con un diámetro de 30cm. hasta 2m.

26 Son válvulas tipo compuerta o cuchilla acero fugas, metal con metal, roscada, bridada o soldable (2 pzas. ) o completo de diseño para soportar altas temperaturas con diámetro de 25mm. hasta 500mm. (1"hasta 20') temperatura de trabajo de 0°C hasta 600°C (32°F hasta 1112°F), con diseño y eje pulido o encapsulado ; material de fabricación acero al carbón y, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L y 430), latón, aluminio y hierro colado 27 son válvulas tipo compuerta o cuchilla acero fugas, metal con metal, roscada, bridada o soldable (2 pzas. ) o completo de diseño para soportar altas temperaturas con diámetro de 25mm. hasta 500mm. (1"hasta 20") temperatura de trabajo de 0°C hasta 600°C (32°F hasta 1112°F), con diseño y eje pulido o encapsulado ; material de fabricación acero al carbón y, aleado

e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L y 430), latón, aluminio y hierro colado 28 es una válvula de compuerta de metal con metal : bridada o soldable, con diámetro de 13 mm hasta 102mm (1/2"hast 4'9 a temperatura de trabajo de 0°C hasta 700°C (32°F hasta 1292°F), hecha de un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 5430), latón aluminio, hierro colado.

29 es una válvula de compuerta de metal con metal : bridada o soldable, con diámetro de 13 mm hasta 102mm (1/2 hasta 4'9 a temperatura de trabajo de 0°C hasta 700°C (32°F hasta 1292°F), hecha de un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 5430), latón, aluminio, hierro colado.

30 Son tubos de venteo pueden ser en tubería de acero al carbón, aleado e inoxidable (303, 304, 304L, 316,316L y 430), en diámetro desde 1/8 hasta 4" (. 31cm. hasta 10.16cm.) Cualquier plástico monel, hatelloy, incoloy, dúplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

31 son aspas de agitación : fabricadas en lámina de calibre 22 hasta 1"que pueden ser de : acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 430), latón, aluminio o hierro colado. La longitud de la paleta estará entre los 45 cm a los 150 m, con 20 cm de ancho como máximo. Puede ser como un tornillo de Arquímedes.

32 es una flecha de agitación : fabricada en acero al carbón, latón, bronce, Nylamid, inoxidable (303,304, 304L, 316,316L Y 430) hierro colado, que puede ser de metal con metal, cojinetes de plástico, hule, neopreno, armado de latón con plástico o cualquier polímero, truncado por resorte o pernos, pudiendo estar metalizados en cromo duro, titanio, carburo de tungsteno.

33 es un sello mecánico con asientos de Bitón, de cerámica, bunan, teflón, uretano silicón, con presión de trabajo de 21 kg/cm2 con vacío de 0"de Hg hasta 29. 92" de Hg. (0 bar hasta 1.013 bar).

34 son moto reductores con engranaje recto, helicoidal, tornillo sin fin o muñón que pueden ser de flechas paralelas colineales, transmisión en ángulo recto, con brida o sin ella (tipo caño o cople) para montaje para diversos motores.

Relaciones 1 : 1 hasta 11000 : 1 y capacidades de motor de 1/30 Hp hasta 10 Hp y desde 60 rpm hasta 11000 rpm. acero al carbón, acero inoxidable, bronce, aluminio o hierro colado.

35 son válvulas solenoides simples o electro neumáticas de 2 vías con 2 posiciones NC o NO, solenoide con voltaje de trabajo de 12 VC (AC), hasta 440 VC (AC), 50-60 Hz., vástago membrana con diámetro de 13mm hasta 76mm (1/2"hasta 3"), a una temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), y con un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 430), latón, aluminio, hierro colado, puede ser tipo bola acción neumática.

36 es una válvula de mariposa, concha tortuga o cuchilla acero fugas metal con metal ; bridada o soldable de cuerpo partido (2 pzas. ) o completo, de diseño para soportar altas temperaturas, con diámetro de 25mm hasta 500mm. (1" hasta 20"). Resistencia al vacío de 0"Hg hasta 30"Hg a temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), con diseño de disco y eje pulido o encapsulado : material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón, aluminio, hierro colado.

37 son válvulas de bola : de paso reducido o completo, asientos de PTFE virgen o PTFE reforzado, de cerámica, teflón, vitón, a temperaturas de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F). Rango de trabajo de 0 kg/cm hasta

25 kg/cm2 (355 psi), puertos roscados o bridados de 13 mm hasta 102 mm (1/2"hasta 4'), NPT, PTF, FNPT, BSPP, BSPT, Bridas ANSI 150/300 PN 10/16, PN 25/40 con material de fabricación de acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), cualquier plástico monel, hastelloy, incoloy, duplex, 6mo, latón, aluminio, hierro colado.

38 es una válvula de sobre presión o seguridad : bridada, soldada o roscada, con un diámetro de 13 mm hasta 102 mm (/2"hasta 4"), a una temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), con un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L, 430), latón aluminio, hierro colado.

39 es una válvula de mariposa, concha de tortuga o cuchilla con acero fugas; bridada o soldable de cuerpo partido (2 pzas. ) o completo con- diseño para soportar altas temperaturas EPDM, BUNAN, teflón, uretano, vitón, silícón, diámetro de 25mm hasta 500mm (1" hasta 20"), con resistencia al vacío de on de Hg hasta 29. 92" de Hg (0 bar hasta 1.013 bar), resistencia a la presión de 0 kg/cm2 hasta 21 kg/cm2 (0 Psi. hasta 300 Psi), con temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), diseño de disco y eje pulido o encapsulado, con un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón aluminio, hierro colado.

40 son válvulas solenoides simples o electro neumáticas de 2 vías con 2 posiciones NC o NO, solenoide con voltaje de trabajo de 12 VC (AC), hasta 440 VC (AC), 50-60 Hz., vástago membrana con diámetro de 13mm hasta 76mm (1/z"hasta 3'), a una temperatura de trabajo de 0°C hasta 400°C (32°F hasta 752°F), y con un material de fabricación de acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón, aluminio, hierro

colado, puede ser tipo bola acción neumática.

En la Figura S, los números de referencia 1 a 40 corresponden a los elementos descritos e ilustrados en las figuras 2 a 4, y en donde : 41 el tanque de micro elementos fabricado en acero al carbón aleado e inoxidable (303,304, 304L y 430), su capacidad puede ser de 50 litros de agua, hasta 5000 litros de agua, con tapa de cubierta o sin ella.

42 son moto reductores con engranaje recto, helicoidal, tornillo sin fin o muñón que pueden ser de flechas paralelas colineales, transmisión en ángulo recto, con brida o sin ella (tipo caño o cople) para montaje para diversos motores.

Relaciones 1 : 1 hasta 11000 : 1 y capacidades de motor de 1/30 Hp hasta 10 Hp y desde 60 rpm hasta 11000 rpm. acero al carbón, acero inoxidable, bronce, aluminio o hierro colado.

43 es una flecha de agitación : fabricada en acero al carbón, latón, bronce, Nylamid, inoxidable (303, 304,304L, 316, 316L Y 430) hierro colado, que puede ser de metal con metal, cojinetes de plástico, hule, neopreno, armado de latón con plástico o cualquier polímero, truncado por resorte o pernos, pudiendo estar metalizados en cromo duro, titanio, carburo de tungsteno.

44 son aspas de agitación : fabricadas en lámina de calibre 22 hasta 1"que pueden ser de : acero al carbón, aleado e inoxidable (303,304, 304L, 316,316L, 430), latón, aluminio o hierro colado.

45 son termopares manufacturados en bimetal (micromo), tipo j o k con roscas

de conexión de 1/4"hasta 1" (NPT, PTF, FNMT, BSPP, VSPT), manufactura del soporte en acero al carbón, bronce, aluminio, cobre, inoxidable (303,304, 304L, 316, 316L y 430).

46 son termopares manufacturados en bimetal (micromo), tipo j o k con roscas de conexión de 1/4"hasta 1" (NPT, PTF, FNMT, BSPP, VSPT), manufactura del soporte en acero al carbón, bronce, aluminio, cobre, inoxidable (303,304, 304L, 316,316L y 430).

47 son termopares manufacturados en bimetal (micromo), tipo j o k con roscas de conexión de 1/a"hasta 1" (NPT, PTF, FNMT, BSPP, VSPT), manufactura del soporte en acero al carbón, bronce, aluminio, cobre, inoxidable (303,304, 304L, 316,316L y 430).

DESCRIPCION DETALLADA DE LA INVENCION El aparato y el proceso de nixtamalización en su conjunto se describen a continuación por medio de los siguientes ejemplos con referencia a los dibujos ilustrados.

EJEMPLO 1 : Proceso de Nixtamalización para 500 kg de maíz Para llevar a cabo el procedimiento de nixtamalización de la invención, en primer lugar la posición de las válvulas (26) debe estar en posición cerrada y (27) en posición abierta, se enciende el calefactor hasta que éste produzca una temperatura de alrededor de 0°C (32°F) hasta aproximadamente 70°C (158°F)

dentro del Autoclave Reactor, después de obtener la temperatura deseada, el maíz se deposita dentro de dicho Autoclave Reactor en una cantidad de 500 Kg de maíz; de manera simultánea se enciende el motorreductor (34), para hacer funcionar el agitador (31) dentro del Autoclave Reactor a una velocidad máxima entre 1 rpm (revoluciones por minuto) y 7 rpm; entonces se pone en posición de vacío la válvula (3); y después se hace funcionar la bomba de vacío (12) hasta alcanzar su capacidad de vacío que es de alrededor de 22. 7" de Hg, (0.768 bar) dentro del Autoclave Reactor, durante un periodo de tiempo de desde alrededor de 0 min. hasta aproximadamente 15 min, el vacío generado abre los poros del maíz.

Este ejemplo se lleva a cabo sobre el nivel del mar en la Ciudad de México, D. F., en virtud de lo cual el vacío que se puede lograr a esta altura es de ou de Hg (0 bar) hasta aproximadamente 22"de Hg (0.745 bar), y también en el caso específico de que la bomba usada para este ejemplo sea de anillo líquido con opción a utilizar también bombas de alto vacío y alto desplazamiento; que logran hasta 22. 7" de Hg (0.768 bar). En la Ciudad de México D. F. se pueden utilizar bombas con impulsores (paletas) sumergidas en aceite, émbolos moleculares etc.

A continuación se detiene la bomba de vacío y se abre el solenoide (35) para dejar pasar la mezcla de agua, cal y micro-elementos, la cual se agitó previamente en su contenedor (41), durante un periodo de tiempo de 3 min. a una velocidad de 350 rpm. (revoluciones por minuto).

A continuación la válvula (3), se pone en posición de presión y se hace funcionar el compresor (2), después del cambio de posición de la válvula antes mencionada.

En este momento, el aire comprimido obliga aún más a hacer penetrar la mezcla dentro de los poros abiertos del maíz, la presión de trabajo del equipo, es de alrededor de 6 kg/cm2, dentro del Autoclave Reactor. Al llegar a esta etapa la

transferencia térmica habrá alcanzado alrededor de 100°C (212°F) dentro del Autoclave Reactor, a esta presión y temperatura constantes, el maíz se comienza a cocer durante un período de tiempo de aproximadamente 45 min., el agua se mantiene líquida, sin producir vapor de agua dentro del Autoclave Reactor, y esto permite que el producto se cueza de manera uniforme en un tiempo mínimo.

Después de haber transcurrido aproximadamente 45 min. se apaga el equipo de transferencia térmica, y se pone en posición cerrada la válvula (27) y abriendo la válvula (26) se apaga también el compresor, y luego se abre la válvula (40), para despresurizar el Autoclave Reactor y una vez hecho esto se cierra.

Una vez que se ha despresurizado en su totalidad el Autoclave Reactor, se pone a funcionar la bomba de vacío, habiendo hecho accionar la válvula (3) previamente a posición de vacío hasta alcanzar aproximadamente 22"de Hg (0.745 bar). Se trabaja bajo estas condiciones hasta obtener la humedad deseada en el maíz, el tiempo oscila entre alrededor de 0 min. a aproximadamente 15 min, y bajo este vacío se deshidrata el maíz.

A continuación se apaga la bomba de vacío, y se aplica un poco de aire comprimido, con el propósito de romper el vacío, colocando en posición de presión la válvula (3).

Se abre la válvula (40) con el fin de verificar que en el Autoclave Reactor, no haya ni presión ni vacío, con lo que se da fin al proceso.

Por último se abre la compuerta (36) de drenado localizada bajo el cuerpo del Autoclave Reactor, y se drena así el producto ya procesado.

Este ejemplo nos muestra el proceso en 500 kg de maíz. Sin embargo, este aparato no se limita a procesar solo cantidades de 500 kg de maíz u otros alimentos, ya que las máquinas se fabricarán de acuerdo a la necesidad de solicitante, y se pueden elaborar para tratar diferentes cantidades desde alrededor de

50 kg. o menos, hasta aproximadamente 10 toneladas o más, con el mismo proceso y equipo, cambiando naturaimente el volumen de la máquina y sus componentes.

Las temperaturas, vacío, presión y tiempos se gradúan conforme diversos aspectos tales como : 1. Dureza del maíz o de los otros productos.

2. La antigüedad del producto a elaborar después de cosechado.

3. La calidad a la que se pretenda obtener el producto final.

4. Si se requiere precocido, cocido o muy cocido.

Como se ilustra en la descripción anterior y en los ejemplos, la invención tiene aplicación también en el procesado de una amplia variedad de productos alimenticios, tales como frijol, garbanzo, soya, legumbres, verduras y carnes, como por ejemplo : aves, res, cerdo, etc.

Los términos y expresiones que se han empleado se usan como descriptivos, más no limitativos, por lo que no existe intención alguna de que tales términos excluyan equivalentes de los conceptos mostrados y descritos en lo que antecede, en virtud de lo cual se contempla la posibilidad de hacer modificaciones dentro del alcance del proceso y aparato de la invención al tenor de las siguientes reivindicaciones.