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Title:
METHOD AND UNIT FOR PRODUCING POLYMER SANDWICH PANELS AND RESULTING PANEL
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2009/022022
Kind Code:
A1
Abstract:
The invention relates to a method and unit for producing polymer sandwich panels and to the resulting panel, said unit comprising three lines, namely: a line in which a foam core is produced by extrusion; another line in which the structural skins are obtained, said skins comprising a glass-fibre-reinforced polypropylene base sheet, to which base sheet is applied a surface coating layer also based on polypropylene reinforced with wood fibres or other natural fibres; and a third line in which the structural skins are affixed to the foam core using heat and pressure. The resulting sandwich panel has a thickness of between 7 and 40 mm, a global density of between 400 and 700 kg/m3 and an elastic modulus of between 5 and 10 GPa.

Inventors:
FABIÁN MARIEZKURRENA, Aitor (San Juan Kalea, nº 15-2º Drcha, Oñate, E-20560, ES)
DE SOUSA PAIS ANTUNES, Marcelo (Ctra. Rellinars, nº 21 1e, 3ª Terrassa, E-08225, ES)
VELASCO PERERO, Jose, Ignacio (Camino de la Bobila nº 19, Les Fonts De Terrasa, E-08228, ES)
Application Number:
ES2007/000464
Publication Date:
February 19, 2009
Filing Date:
July 27, 2007
Export Citation:
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Assignee:
ULMA C y E, S. Coop. (Paseo Otaduy 3, Oñate, E-20560, ES)
FABIÁN MARIEZKURRENA, Aitor (San Juan Kalea, nº 15-2º Drcha, Oñate, E-20560, ES)
DE SOUSA PAIS ANTUNES, Marcelo (Ctra. Rellinars, nº 21 1e, 3ª Terrassa, E-08225, ES)
VELASCO PERERO, Jose, Ignacio (Camino de la Bobila nº 19, Les Fonts De Terrasa, E-08228, ES)
International Classes:
B29C44/06; B29C47/04; B29D99/00; E04G9/05
Domestic Patent References:
2000-06-02
Foreign References:
EP1745909A22007-01-24
US5180751A1993-01-19
DE2041892A11971-03-18
US4600461A1986-07-15
Attorney, Agent or Firm:
ARIZTI ACHA, Mónica (C/Hermosilla 3, Madrid, E-28001, ES)
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Claims:
REIVINDICACIONES

1.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, que comprende:

- Una línea para producción de núcleos ligeros espumados de naturaleza polimérica;

- Una Línea para Ia producción de las pieles estructurales en base polipropileno; - Una Línea para el ensamblado de las pieles estructurales al núcleo;

2.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según reivindicación 1 , en Ia que Ia línea de producción de núcleos ligeros espumados comprende las siguientes zonas:

- Zona de extrusión;

- Zona de calibrado;

- Zona de refrigeración;

- Zona de estirado

3.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 1 y 2, caracterizada porque Ia zona de extrusión (1 ) comprende una extrusora con un único husillo (10) encerrado en una cámara lineal (11 )

4.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 1 y 2, caracterizada porque

Ia zona de extrusión (1) comprende además una bomba de engranajes (14), que regula Ia producción, eliminando fluctuaciones de Ia presión y un cabezal de extrusión (15).

5.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de

naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 3, caracterizada porque Ia extrusora en su zona definida por el husillo comprende cuatro zonas como son:

- zona de alimentación (30) zona de compresión (31 ) zona de gaseado (32) zona de dosificación (33)

6.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 5, caracterizada porque Ia zona de alimentación (30) es Ia de transporte del material reblandecido proveniente de una tolva de alimentación, teniendo una longitud comprendida entre 6 y 10 veces el diámetro del husillo.

7.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 5 caracterizada porque Ia zona de compresión (31 ) es Ia de fusión del material proveniente de Ia zona de alimentación y teniendo una longitud comprendida entre 6 y 10 veces el diámetro del husillo.

8.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 5, caracterizada porque el husillo en Ia zona de compresión (31 ) es de doble filete dependiendo de Ia velocidad de procesado.

9.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 5 caracterizada porque Ia zona de gaseado (32) comprende diferentes entradas de gas (17) y teniendo una longitud comprendida entre 10 y 14 veces el diámetro del husillo.

10.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 5 y 9, caracterizada porque el husillo en Ia zona de gaseado, presenta intercaladas zonas de mezclado y zonas de transporte del material.

11.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 5 caracterizada porque Ia zona de dosificación (33) donde se efectúa el mezclado del material fundido posee una longitud entre 4 y 8 veces el diámetro del husillo.

12.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 3 y 5 caracterizada porque el cabezal de extrusión (15) es un cabezal multicanal.

13.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 3, 5 y 12 caracterizada el canal distribuidor de material en el cabezal de extrusión tiene forma de "T" que a su vez se subdivide en otros múltiples canales de sección decreciente.

14.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 3, 5, 12 y 13 caracterizada porque el cabezal distribuidor a su salida incluye barra restrictora y labios flexibles de apertura que regulan Ia presión ejercida sobre Ia mezcla y por tanto Ia densidad de Ia plancha final.

15.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones anteriores caracterizada porque tanto Ia cámara lineal (11 ) donde va inserto el husillo (10) como el cabezal de extrusión llevan acoplados medios de calentamiento.

16.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 15, caracterizada porque los medios de calentamiento consisten en resistencias eléctricas.

17.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica según Ia reivindicación 2, caracterizada porque Ia zona de calibrado incluye medios que regulan el acabado superficial del panel comprendiendo calibradores planos en línea y con capacidad de hacer el vacío.

18.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de

naturaleza polimérica según las reivindicaciones 2 y 17 caracterizada porque el primer calibrador que se encuentra el panel según emerge del cabezal de extrusión incluye medios que regulan el espesor final del panel mientras que el o los posteriores incluye medios que regulan el acabado superficial final del panel.

19.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 2, caracterizada porque Ia zona de refrigeración incluye una bañera de refrigeración en Ia que el agua refrigerada toma contacto directo con el panel espumado a enfriar.

20.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 2, caracterizada porque Ia zona de estirado y recogida del panel espumado incluye medios que regulan Ia orientación axial del panel y sus propiedades mecánicas.

21. Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según reivindicación 1 , caracterizado porque Ia línea de producción de las pieles estructurales consta de:

- un sistema de laminación por extrusión para obtener una lámina polimérica en continuo con fibras naturales;

- un sistema de reblandecido y calandrado para ensamblar a Ia lámina que sale de Ia extrusora una capa polimérica estructural reforzada con fibra de vidrio;

- un sistema de rodillos para fijar el espesor final de las pieles estructurales conformadas por el ensamblado de Ia lámina extruida y de Ia capa estructural unida a Ia anterior.

22.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según reivindicación 21 , caracterizado porque el sistema de laminación de las pieles estructurales consta de:

- una extrusora de doble tornillo (27), que produce Ia lámina (28) de

base polipropileno reforzada con fibras naturales, preferentemente madera;

- un alimentador de Ia capa estructural (32), que consiste en una lámina de base polipropileno, reforzada con fibra de vidrio dispuesta en sentido axial y transversal;

- unos medios (30) para reblandecer por calor y a continuación unir por presión mediante un sistema de calandrado (31 ), Ia capa estructural (32) a Ia lámina (28).

23.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 1 , caracterizado porque en Ia línea de ensamblado de las pieles estructurales al núcleo ligero espumado consta de:

- un sistema de alimentación de núcleos ligeros de naturaleza polimérica;

- un sistema de alimentación de las pieles estructurales previamente obtenidas;

- un sistema de unión y pegado de las pieles estructurales al núcleo espumado; - un sistema de tracción para Ia recogida de los paneles producido en continuo;

- un sistema de corte longitudinal y transversal de dichos paneles; un sistema de paletización de los paneles obtenidos

24.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según Ia reivindicación 27, caracterizado porque los núcleos espumados (5), y las pieles (24) , pasan por un sistema de infrarrojos (23), para producir el reblandecimiento superficial del polímero, pasando seguidamente a un sistema de rodillos de presión (25) que producen el pegado de las pieles (24) al núcleo (5).

25.- Instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, según las reivindicaciones 27 y 28, en que a continuación de los rodillos de presión (25) el sandwich conformado pasa a un calibrador plano (26) con capacidad de vacío, que elimina posibles burbujas.

26.- Procedimiento para obtener en continuo una plancha espumada de naturaleza polimérica, que comprende las siguientes etapas:

a) poner en contacto en una extrusora Ia masa polimérica y demás componentes de Ia formulación. b) Obtener por extrusión una plancha espumada, de manera que Ia espumación se inicie a Ia salida del cabezal de Ia extrusión. c) Calibrado de Ia plancha espumada. d) Refrigeración y estirado de Ia plancha espumada. e) Producir en un línea paralela las pieles estructurales. f) Alimentar Ia línea de ensamblado con los núcleos espumado y las pieles estructurales. g) Pegar por calor y presión las pieles estructurales al núcleo. h) Corta longitudinal y transversalmente los paneles sandwich obtenidos para ajustarlos a las dimensiones adecuadas, i) Retirar y paletizar los paneles sandwich.

27.- Panel sandwich que comprende un núcleo espumado de naturaleza polimérica, con un espesor entre 5 y 35 mm, entre 1.4 y 1.5 GPa cm 3 /g y un modulo de cizalla entre 40 y 100 MPa, y dos pieles, también de naturaleza polimérica, compuestas cada una de ellas por dos capas, una capa estructural y una capa de revestimiento superficial, adheridas entre si.

28.- Panel sandwich, según reivindicación 27, Ia capa estructural es una lamina eximida con fibras de vidrio entrecruzadas, siendo el porcentaje

de fibra de vidrio de 60% y el espesor de Ia capa de 0.2 a 0.8 mm.

29.- Según reivindicación 27 y 28, caracterizado porque las fibras de vidrio largas de Ia capa estructural están dispuestas axial y transversalmente en Ia proporción de 1 :1 , 1 :2, 1 :3 y 1 :4, de las axiales con relación a las transversales.

30.- Panel sandwich, según reivindicación 27, caracterizado porque Ia capa de recubrimiento superficial es una lamina extruida en base polipropileno con fibras de madera u otras fibras naturales, con un contenido en fibra de 30 a 50% en peso y un espesor de 0.8 a 1.8 mm.

31.- Panel sandwich, según reivindicación 27, caracterizado porque Ia piel compuesta por Ia capa estructural y Ia capa de revestimiento presenta un modulo elástico entre 13 y 22 GPa, dependiendo del entramado de Ia fibra de vidrio.

32.- Panel sandwich, según reivindicación 27, caracterizado porque en una versión simplificada las pieles están compuestas por una única lamina en base polipropileno previamente extruida con fibra de vidrio corta, con un porcentaje de 50- 55% en fibra y con un modulo elástico de 10 a 13

GPa

33.- Panel sandwich, según reivindicación 27, caracterizado porque el panel sandwich presenta un espesor comprendido entre 7 y 40 mm, unas pieles con un espesor de 1.2 a 2.2, una densidad global de 400/700 kg/m 3 y un modulo elástico de 5 a 100 GPa.

Description:

PROCEDIMIENTO E INSTALACIóN PARA LA PRODUCCIóN DE PANELES TIPO SANDWICH DE NATURALEZA POLIMéRICA Y PANEL

OBTENIDO

CAMPO DE LA INVENCIóN

La presente invención se refiere a una instalación para Ia producción y ensamblaje de paneles tipo sandwich, para Ia aplicación en el sector de Ia construcción, los cuales están constituidos por un núcleo central espumado y unas pieles estructurales, en ambos casos de tipo polimérico.

La instalación se alimenta con una nueva formulación de materiales poliméricos que, una vez mezclados y fundidos, son espumados por extrusión, para conformar un núcleo con óptimas características mecánicas, resistencia a Ia humedad y poco peso.

Al núcleo obtenido por extrusión se ensamblan las pieles estructurales, para conformar un panel sandwich de aplicación en el sector de Ia construcción.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIóN

De siempre han estado muy extendidos en el sector de Ia construcción el uso de paneles de madera para encofrados, que aportan múltiples grandes ventajas y entre ellas Ia de proporcionar buenas características mecánicas y buena clavabilidad. Sin embargo, los paneles para encofrado de madera tienen una vida corta por el ambiente en que se desarrolla su actividad, ya que generalmente están expuestos al agua, humedades, materiales abrasivos (cemento, cal, hormigón, etc.), Io que acorta su vida en servicio.

Por otro lado, una vez deteriorados, necesariamente deben retirarse y

sus posibilidades de reparación y reciclado son complicadas y, en cualquier caso, limitadas.

No es desdeñable también, como sucede con todos los productos que se obtienen de Ia madera, el impacto ecológico que supone obtener millones de metros cuadrados de panel para encofrado a partir de un bien escaso, cual es el bosque.

Con vistas a Ia durabilidad del panel, se vienen desarrollando desde ha tiempo paneles para encofrado que combinan madera y materiales plásticos. Este tipo de paneles se describen en las Patentes DE 19611413,

DE 19611382 y EP 1 426 525. Generalmente el panel de madera se complementa con bordes y cantos de materiales plásticos, oportunamente ensamblados o fijados al núcleo de madera, que evitan, en cierta medida, su deterioro en el transporte, caídas y golpes.

Asimismo, se vienen investigando y desarrollando procedimientos para Ia obtención de paneles compuestos únicamente de materiales poliméricos, caucho reciclado o combinaciones de materiales plásticos diversos. Generalmente, esta tecnología trata de cumplir un doble objetivo, por una parte dar salida a Ia inmensa cantidad de residuos plásticos que genera Ia industria del automóvil y buscar una utilización para los mismos a través de su reciclado para Ia obtención de paneles para Ia construcción.

Un procedimiento para Ia obtención de paneles de materiales reciclados, está descrito en Ia Patente WO 2004/111368, que permite Ia obtención de un tablero de composite a base de plástico y caucho de neumáticos triturados. Se obtiene un núcleo al que se Ie añaden pieles estructurales para completar el tablero de encofrado. El tablero obtenido por este procedimiento es bastante pesado y de complicada reciclabilidad, además de no llegar a alcanzar unas buenas características mecánicas y de

clavabilidad exigibles a un panel de encofrado.

También se vienen utilizando desde hace años paneles estructurales aislados tipo sandwich, tal y como se describe en las Patentes US 3.305.991 , US 3.555.131 , US 3.838.241 y US 4.120.330. En estas Patentes se desarrolla el proceso de conformación de espumas soldadas térmicamente, elaborando

Ia espuma dentro de un molde. Existen muchas Patentes relacionadas con el proceso de espumado para alineaciones estructurales como núcleo de paneles sandwich por extrusión directa continua, empleando un agente espumante de tipo físico. Sin embargo, muchas de ellas se limitan a Ia maquinaría necesaria para producir el panel espumado, olvidándose de Ia formulación del material empleado.

Por otra parte en el estado de Ia técnica se han desarrollado paneles a base de materiales plásticos poliméricos como polietileno (PE) o polipropileno

(PP). El PP presenta algunas ventajas con respecto al PE como son sus propiedades mecánicas, siendo el modulo elástico a flexión de 1.5 GPa para el PP, y de 200 MPa para el PE. Sin embargo, Ia espumación del PP siempre se han visto dificultada por su reducida viscosidad extensional y a cizalla en estado fundido (resistencia en fundido). Esta limitación, asociada a Ia naturaleza química del PP, implica que éste no presente en condiciones normales una resistencia de fundido suficiente como para soportar Ia expansión de las burbujas de gas durante el proceso de espumación, originando el colapso de toda Ia estructura celular y limitando considerablemente Ia obtención de espumas de reducida densidad (< 200

Kg/m 3 ). Posteriormente se consideraron procesos de reticulación del PP mediante diversos procesos químicos empleando catalizadores, aportando una superior resistencia en fundido al polímero. Sin embargo, debido a Ia estructura reticulada del PP, aunque se obtengan espumas ligeras (< 200 Kg/m 3 ), Ia reciclabilidad y reciclaje de las mismas resulta un proceso extremadamente difícil.

Sin embargo sigue existiendo Ia necesidad en el estado de Ia técnica de proporcionar un panel para construcción, compuesto únicamente de materiales poliméricos, de gran durabilidad, fácilmente reparable y que, finalizado su vida útil, pueda reciclarse e incluso constituirse en material prima para Ia conformación de nuevos paneles para construcción, cerrando así un circulo que salvaguarda el medio ambiente y permite un gran ahorro en materiales naturales escasos.

En este sentido los inventores de Ia presente invención han desarrollado una formulación y una línea de producción y ensamblado que permite obtener paneles tipo sandwich para Ia construcción, de óptimas características como panel de encofrado, poco peso, gran durabilidad y fácil y completamente reciclable.

OBJETO DE LA INVENCIóN

Es objeto de Ia presente invención, Ia instalación para Ia producción y ensamble de paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica, en los que el panel esté constituido por un núcleo espumado, en el que dicho material espumado ofrezca una elevadas características mecánicas para el fin propuesto, buena clavavilidad y bajo peso.

Es también objeto de Ia presente invención el procedimiento para Ia obtención del panel tipo sandwich, compuesto por un núcleo espumado y dos pieles estructurales de naturaleza polimérica.

Es también objeto de Ia invención el núcleo espumado y las pieles estructurales.

Y es también objeto de Ia presente invención, el propio panel tipo sandwich obtenido.

DESCRIPCIóN DE LA INVENCIóN

La instalación para Ia producción de paneles tipo sandwich se divide en tres líneas claramente definidas:

- Línea A, en Ia que se produce el núcleo espumado

- Línea B, en Ia que se produce Ia laminación y ensamblaje de las pieles estructurales

- Línea C, en Ia que las pieles estructurales se pegan al núcleo espumado y se produce el acabado formal y dimensional del panel tipo sandwich.

La línea A, se divide en cuatro zonas, en concreto:

a) zona de extrusión del núcleo espumado del panel b) Zona de calibrado del núcleo espumado c) Zona de refrigeración del núcleo espumado d) Zona de estirado del núcleo espumado.

La extrusora constituye el elemento fundamental de Ia máquina y en ella ha de prepararse el material para las siguientes etapas, como son Ia etapa de calibración, Ia etapa de refrigeración y Ia etapa de estirado para obtener el núcleo espumado.

La extrusora que se emplea se encuentra constituida por un único husillo, encerrado en una cámara lineal, en el interior de Ia cual se desarrollan cuatro funciones básicas como son:

- Transporte de material alimentado en estado parcialmente sólido/reblandecido

- Fusión del material alimentado y compresión del mismo.

- Gaseado de Ia mezcla polimérica con el gas.

- Homogenización y dosificación de Ia mezcla al cabezal de extrusión, donde se producirá Ia extrusión de Ia mezcla adoptando Ia forma de planchas, de densidad y espesor variable, que constituyen el núcleo espumado del panel sandwich.

El núcleo espumado es obtenido de una mezcla de material polímero que comprenden polipropileno homopolímero lineal (PP Lineal), virgen o reciclado, y polipropileno ramificado de alta resistencia en fundido (PP ran) y otros aditivos, entre los que puede incluirse lubricantes para mejorar el procesado del material y materiales de refuerzo de tipo micrométrico (fibras de vidrio de longitud variables) como nanométrico, con objeto de regular las propiedades térmicas y mecánicas del núcleo espumado.

El agente espumante empleado es de tipo físico/químico. El espumante físico es introducido en Ia extrusora y mezclado con Ia masa fundida en condiciones supercríticas, garantizando de esta forma su máxima solubilidad. La tecnología desarrollada permite regular tanto las condiciones de presión y de caudal de entrada de gas en Ia extrusora, como el tipo de gases introducidos (CO 2 , N 2 , n-butano, n-heptano o mezclas de ellos).

La modificación en Ia formulación de los porcentajes de polipropileno lineal y polipropileno modificado, asi como Ia incorporación de los materiales opcionables, permite Ia obtención de paneles de características distintas, acordes a las necesidades de cada caso.

Los materiales que intervienen en el proceso son mezclados previamente en forma de granza, según Ia formulación adecuada para obtener el panel adecuado. Este material así mezclado se introduce en una tolva de alimentación por gravedad, denominada de tipo gravimetrico, encargada de depositar el material en Ia garganta de alimentación de Ia

extrusora, garganta que se encuentra refrigerada para evitar Ia posible formación de tapones de plástico que se pudieran producir por pegado entre los propios granulos o por el pegado de los mismos sobre Io que es Ia tolva o Ia garganta de alimentación.

La alimentación de material es proporcional a Ia velocidad de giro del husillo de Ia extrusora, presentando esta extrusora un caudal máximo de producción variable según el tipo de material procesado.

La cámara donde se ubica el husillo se encuentra calefactada, mediante Ia incorporación de resistencias a Io largo de Ia misma, con el fin de que inicialmente se consiga el reblandecimiento y fusión del material plástico y después con el fin de que, manteniendo ese calefactado se logra que el material plástico esté fundido a Io largo de Ia cámara del husillo.

El diseño del husillo permite adaptarse de Ia forma mas adecuada a las funciones a conseguir por parte de Ia extrusora, mediante el cambio del paso de Ia hélice, Ia variación del diámetro de Ia cámara o de Ia hélice etc....

Inicialmente el husillo se encuentra diseñado para producir Ia compresión del material plástico en estado fundido, pasando posteriormente a una zona de descompresión o gaseado donde se inyecta un gas a través de boquillas a presión, que se une con el material plástico fundido. A continuación el husillo posee una tercera etapa a través de Ia cual y una vez mezclado el material plástico con el gas introducido a presión en su seno, se procede a efectuar nuevamente Ia compresión de Ia masa de plástico fundido y gas, juntamente con una homogenización y mezclado del producto en una etapa posterior, donde se garantiza Ia no expansión del producto en el interior de Ia maquina.

La velocidad máxima de giro del husillo es variable y dependerá del

material procesado, ya que si el material se encuentra reforzado con cargas de tipo inorgánico, se puede incrementar enormemente el esfuerzo a desarrollar por el motor que mueve el husillo, limitando enormemente Ia velocidad máxima conseguida por el husillo.

Las resistencias eléctricas así como los ventiladores de refrigeración de las diferentes zonas, se encuentran conectadas a las distintas zonas de Ia camisa extrusora, para mantener una temperatura estable a todo Io largo de Ia extrusora.

A continuación del husillo se encuentran una bomba de engranajes y seguida de esta el cabezal de extrusión. La bomba de engranajes permite regular Ia producción, eliminando posibles fluctuaciones de presión en el cabezal de extrusión.

El cabezal de extrusión tiene una geometría plana, adecuada para Ia obtención de paneles planos y su interior ha de estar diseñado para tener una buena homogenización de Ia mezcla del polímero fundido con el agente espumante, evitando Ia existencia en el diseño de zonas de descompresión en Ia extrusora antes de que Ia mezcla alcance los labios del cabezal de extrusión que es justo Ia zona situada al final del cabezal.

Las descompresiones suelen estar asociadas a aumentos en Ia sección del cilindro de Ia extrusora o del cabezal de extrusión, resultando en esos puntos que se produce un crecimiento total o parcial de las burbujas de gas dispersadas en el seno de Ia masa de polímero fundido. Esta espumación total o parcial en el interior de Ia máquina origina normalmente Ia rotura y colapso de celdas por efecto de estirado, ya que en esas zonas Ia mezcla se encuentra a más temperatura y normalmente no posee una resistencia en fundido suficiente como para soportar el crecimiento de las burbujas y su estirado.

El cabezal que Ia invención propone tiene como característica mas relevante el tener un canal distribuidor en forma de "T" adaptado al citado proceso de Ia invención, que incluye canales distribuidores, subdividido en otros de sección decreciente y además incluyendo una barra restrictora y labios flexibles de apertura. El cabezal de extrusión lleva acopladas diferentes resistencias eléctricas que aseguran el calentamiento de todo el material que atraviesa el cabezal.

Los diseños de canales distribuidores en forma de "T" con forma de cola de pez o incluso con forma de casco no son apropiados para el material que se emplea, ya que no permiten el control adecuado en las primeras etapas del proceso de expansión. El principal problema asociado al empleo de estos tipos de diseño estaría en que Ia distribución del flujo, en los tres casos implicaría una descompresión considerable del material procesado, debido a un aumento de Ia sección del canal distribuidor respecto a Ia del adaptador que une Ia extrusora al cabezal. En el caso de materiales con gases disueltos, resultaría en el crecimiento parcial o total de las burbujas de gas en el interior del cabezal.

Esas condiciones de expansión parcial o total del material en el interior del cabezal, junto a las elevadas temperaturas, resultaría en una menor resistencia en fundido respecto a las condiciones verificadas a Ia salida del mismo en los labios, resistencia que viene asociada generalmente con Ia capacidad del material a soportar Ia estructura celular global, ya que en el proceso de estirado del material podría originar Ia deformación e incluso rotura de las celdas creadas.

Esta situación, además de no permitir un control adecuado de todo el proceso de espumación, resultaría en planchas espumadas con mala morfología debido a Ia coalescencia de celdas, asociada a inferiores resistencias en fundido del material, deformación y rotura de celdas y por

tanto en espumas de densidad elevada (>400Kg/m3) y propiedades limitadas, en particular en Io que toca a rigidez y tenacidad del panel espumado.

El cabezal de Ia invención es de tipo multicanal distribuidor debido a una disminución gradual de Ia sección de los canales distribuidores de flujo del material de cara a su salida por los labios de extrusión, garantizando el incremento gradual de Ia presión del fundido y de esta manera permite controlar sus primeras etapas del proceso de expansión o espumación del gas disuelto en Ia masa fundida por descompresión justo a Ia salida de los labios del cabezal.

Los labios, juntamente con Ia barra restrictora situada antes de los mismos, son regulables y permiten controlar Ia presión ejercida sobre Ia mezcla en fundido y como tal, regular junto con Ia cantidad de agente espumante Ia densidad de Ia plancha final.

Aunque el proceso de enfriamiento y estabilización final de Ia plancha espumada sea conseguido fundamentalmente por acción de los calibradores de contacto por vacío, este diseño de cabezal, novedoso en cuanto a Ia distribución de flujo de material, garantiza que Ia masa polimérica fundida con el gas o gases disueltos, previamente homogeneizada por acción de Ia extrusora, llegue a Ia salida del mismo, es decir a Ia zona de los labios sin haber espumado.

La espumación controlada, conseguida justo a Ia salida de los labios del cabezal de extrusión garantiza que Ia plancha presente una distribución uniforme de tamaños de celda, tanto en anchura como en el espesor del panel, así como Ia estabilización adecuada por acción de los calibradores de contacto de Ia estructura celular del panel.

El sistema de calibrado sirve para regular, no solo el grado de expansión final de Ia espuma, como también el acabado superficial del panel espumado. Una superficie final muy poco rugosa del panel espumado resulta esencial para el ensamble adecuado de las pieles estructurales, ya sea con ayuda de un adhesivo o sin este. El sistema consta de tres calibradores planos en línea y con capacidad de hacer el vacío, siendo el primero, junto con Ia proporción empleada de agente espumante, el que regula el espesor final del panel o núcleo espumado mientras que los otros dos regulan el acabado superficial final.

La bañera de refrigeración permite el enfriamiento adecuado del panel por contacto directo con agua refrigerada.

El sistema de estirado y recogida de panel espumado permite regular Ia orientación axial del panel y de esta manera las propiedades mecánicas en las dos direcciones del plano en Io que respecta al procedimiento de producción del núcleo espumado.

El núcleo espumado de naturaleza polimérica puede presentar una densidad comprendida entre 100 y 500 kg/m 3 , dependiendo de Ia densidad final deseada para el panel sandwich y un módulo elástico específico, esto es, relativo a Ia densidad del material, > 1.2 GPa.cnrVg, preferentemente entre 1.4 y 1.5 GPa.cm 3 /g y un módulo a cizalla comprendido entre 40 y 100 MPa.

El núcleo debe así mismo presentar las siguientes dimensiones para ser alimentado al sistema de pegado con las pieles estructurales, esto es, una anchura comprendida entre 250 y 2400 mm, preferentemente entre

1000 y 1400, un espesor comprendido entre 5 y 30 mm, y una longitud variable.

Una vez obtenidos los núcleos espumados, estos son alimentados a Ia línea C, de ensamblado o pegado de las pieles estructurales.

Línea C. en ella se produce el ensamblado al núcleo de las pieles estructurales y consta de: e) Un sistema de alimentación de núcleos espumados de naturaleza polimérica f) Un sistema de alimentación de las pieles estructurales que han de ser ensambladas al núcleo. g) Un sistema de unión y pegado de las pieles estructurales al núcleo, h) Un sistema de tracción para Ia recogida de los paneles producidos en continuo. i) Un sistema de corte longitudinal y transversal de dichos paneles, j) Un sistema de paletizado de los paneles.

Las pieles estructurales son producidas en Ia línea B que consta de:

k) Un sistema de laminación por extrusión para obtener una lámina en continuo en base polipropileno (PP) con fibras naturales, que constituye el revestimiento superficial.

I) Un sistema de fundido y calandrado para unir a Ia lámina obtenida en K una capa o lamina estructural en base (PP), reforzada con fibra de vidrio.

Las pieles estructurales están formadas por una capa estructural y una capa de recubrimiento. La capa estructural es Ia que entra en contacto con el núcleo cuando las pieles son adheridas al mismo.

La capa estructural, preferente envase PP, está reforzada con fibra de vidrio entretejida siendo el porcentaje de fibra de vidrio del 60% del peso. El espesor de esta capa es de 0.2- 0.8 mm

La fibra de vidrio, puede presentar entramados con fibras largas en dirección axial y transversal en porcentaje de 1 :1 , 2:1 , 3:1 y 4:1. Dependiendo del entramado el modulo elástico puede variar entre 13 GPa para el tipo 1 :1 y los 22 GPa para el tipo 4:1.

La capa de recubrimiento superficial esta constituido por una lamina extruida en continuo en base PP con fibras naturales, tales como fibra de madera, con un contenido en fibras naturales comprendido entre 30 y 50% en peso. Estas laminas presentan un espesor comprendido entre 0.8 y 1.8 mm preferentemente 1.5 mm y una anchura dependiente de Ia anchura final pretendida para el panel sandwich.

En otra posible realización Ia capa de recubrimiento es una lamina coextruida formada a su vez por dos capas, una a base de una mezcla de poliolefinas y cargas orgánicas, tales como fibras o partículas de naturaleza celulosita, y una segunda capa de base poliolefínica con cargas minerales, preferentemente constituidas a base de carbonatos o talco. Tanto las cargas orgánicas como las minerales entran a formar parte de las respectivas mezclas en proporciones comprendidas entre 40 y 60% en peso.

El espesor de ambas capas se regula de acuerdo con las características finales deseadas para el panel.

Las pieles estructurales así conformadas presentan un modulo elástico global de 8 a 15 GPa, dependiendo del tipo de entramado de las fibras presentes en Ia capa estructural y del porcentaje de partículas presentes en Ia capa de recubrimiento.

En una realización simplificada, las pieles estructurales pueden estar constituidas por una única lamina extruida en base PP reforzada con un 50-

55% en peso de fibra de vidrio corta, con un modulo elástico 10-13 GPa

El sistema de laminación de Ia capa o lamina de recubrimiento, está formado por una extrusora de doble tornillo corrotatoria de diámetro 140 mm que produce una lámina con una composición en base PP con un porcentaje de fibras naturales, típicamente madera, comprendido entre un 30 y un 50 % en peso. Estas láminas presentan un espesor comprendido entre 0.8 y 1.8 mm, preferentemente de 1.5 mm, y una anchura entre 250 y 2400 mm, dependiendo de Ia anchura final pretendida para el panel sandwich.

Este sistema consta de unos medios de calandrado formado por tres rodillos, encargado de enfriar Ia lámina extruida y fijar su espesor final.

Asimismo, este sistema consta de un mecanismo de alimentación de Ia capa o lamina estructural a partir de bobinas para su laminación junto a Ia lámina extruida. Las capas estructurales son de naturaleza polimérica reforzadas con fibras de vidrio tejidas.

Las pieles estructurales recubiertas presentan un módulo elástico global entre los 8 y los 15 GPa, dependiente del tipo de entramado de las fibras presentes en Ia capa de recubrimiento superficial.

Las pieles estructurales así obtenidas son pegadas por fundido y presión a ambas caras del núcleo espumado obtenido en Ia Línea A.

Línea C.

El sistema de alimentación de los núcleos ligeros de naturaleza polimérica es un sistema semiautomático que se encarga de alimentar los referidos núcleos, de dimensiones comprendidas entre 250 y 2400 mm de ancho, 1200 y 3500 mm de largo y espesores comprendidos entre 5 y 35 mm, normalmente núcleos de 1200 mm de ancho, 2700 mm de largo y 15 mm de espesor, a Ia unidad de unión o pegado de los referidos núcleos a las pieles estructurales.

El sistema de alimentación de las pieles estructurales alimenta de forma continua superior e inferiormente sendas pieles sobre el núcleo. Estas pieles proceden de bobinas, siendo alimentadas al sistema de unión por un conjunto de rodillos-guía y tensores.

El sistema de unión o pegado de las pieles estructurales recubiertas con el núcleo consta de un doble sistema de calefacción por infrarrojo (IR), que actúa simultáneamente sobre ambas caras del núcleo y de las pieles, así como de un sistema de rodillos de presión para consolidar Ia unión.

Consta igualmente de un sistema de calibración con refrigeración por agua que asegura un espesor uniforme del sandwich, y que actúa en función del espesor final pretendido. Además, dispone de una bañera refrigeradora por ducha de agua.

El sistema de recogida consiste en un conjunto de rodillos de tracción.

El sistema de corte de dichos paneles consta de sierras automáticas de disco, dos de las cuales actúan sobre los bordes del panel, cortando en continuo para obtener Ia anchura final deseada, y una tercera sierra encargada del corte transversal del panel sandwich para obtenerlo en las longitudes deseadas.

El sistema de paletizado consiste en un sistema de agrupación y empaquetado de los paneles sandwich producidos para su posterior distribución.

El procedimiento para obtener paneles tipo sandwich de naturaleza polimérica a partir de Ia instalación descrita consta de las siguientes etapas:

a) En una línea producir los núcleos espumados en los siguientes

sistemas:

- Poner en contacto en una extrusora Ia masa polimérica previamente fundida, con los materiales de refuerzo y demás aditivos, homogeneizar con el agente espumante;

- Obtención del núcleo espumado a Ia salida del cabezal de extrusión;

- Calibrado y refrigeración del núcleo espumado;

- Estirado del núcleo espumado;

b) En otra línea paralela obtener las pieles estructurales en las siguientes etapas:

- Obtención por extrusión de una lámina en base polipropileno PP reforzada con fibras naturales, preferentemente fibras de madera; - Unir por calandrado a Ia lámina extruida una capa o lámina estructural en base polipropileno PP reforzada preferentemente con fibra de vidrio, dispuesta en dirección axial y transversal.

c) En otra línea unir las pieles estructurales obtenidas en b) a los núcleos ligeros espumados obtenidos en a), que consta de tres etapas:

- Alimentar los núcleos ligeros y las pieles estructurales a una velocidad constante a un sistema de calentadores por infrarrojos (IR), para producir el fundido superficial del núcleo y de las pieles estructurales;

- Con las superficies reblandecidas por el calor, pegar las pieles al núcleo mediante Ia actuación de una serie de rodillos de presión que producen Ia unión de las pieles al núcleo;

- Eliminación de posibles burbujas de aire que hayan podido quedar entre las pieles del núcleo mediante un calibrador de contacto con capacidad para hacer el vacío y con circuito interno de refrigeración.

BREVE DESCRIPCIóN DE LAS FIGURAS.

Para completar Ia descripción que se está realizando y con objeto de ayudar a una mejor compresión de las características de Ia invención, se acompaña a Ia presente memoria descriptiva, como parte integrante de Ia misma, un juego de dibujos en donde con carácter ilustrativo y no limitativo se ha representado Io siguiente:

La figura 1 , representa un esquema de Ia línea de producción del núcleo espumado del panel sandwich

La figura 2, representa un esquema del diseño del tornillo y de Ia zona de bombeo y enfriamiento

La figura 3, representa un detalle de Ia zona de gaseado y de las respectivas entradas de gas

La figura 4, representa un esquema del cabezal multicanal de extrusión empleado en Ia producción de los paneles espumados de Ia invención.

La figura 5, representa Ia línea C de Ia instalación, en Ia que se produce Ia unión de las pieles estructurales al núcleo espumado y el corte de los paneles, longitudinal y transversalmente, para ajustarlos a las dimensiones requeridas.

La figura 6, representa Ia línea B de Ia instalación, en Ia que se producen las pieles estructurales.

La figura 7, ilustra un detalle en perspectiva del núcleo espumado.

La figura 8, ilustra un detalle en perspectiva del panel sandwich.

La figura 9, representa un detalle de una piel estructural, en Ia que se aprecian Ia disposición axial y transversal de Ia fibra de vidrio.

DESCRIPCIóN DETALLADA DE UN MODO PREFERIDO DE REALIZACIóN

En Ia figura 1 se representa un esquema de Ia línea de producción del núcleo espumado del panel sandwich, en el que se observan las cuatro zonas en las que se divide Ia máquina, como son:

- zona de extrusión (1 )

- zona de calibrado (2)

- zona de refrigeración (3)

- zona de estirado (4)

La zona de extrusión se encuentra constituida por un único husillo (10) encerrado en una cámara lineal (11), en el interior de Ia cual se desarrollan tres funciones básicas como son:

- Transporte de material alimentado en estado parcialmente sólido o reblandecido

- Fusión del material alimentado y compresión del mismo

- Mezclado, homogenización y dosificación a Ia boquilla conformadora que constituye el cabezal de extrusión plano para Ia producción de planchas espumadas de densidad y espesor variable.

Los materiales que intervienen en el proceso es un material polímero y comprende una masa polimérica que comprende polímero de alta resistencia en fundido y polipropileno homopolímero lineal, siendo mezclados previamente en forma de granza, según Ia formulación adecuada para obtener el panel adecuado. Este material así mezclado se introduce en

una tolva de alimentación (12) por gravedad, denominada de tipo gravimetrico, encargada de depositar el material en Ia garganta de alimentación de Ia extrusora, garganta que se encuentra refrigerada para evitar Ia posible formación de tapones de plástico que se pudieran producir por pegado entre los propios granulos o por el pegado de los mismos sobre

Io que es Ia tolva o Ia garganta de alimentación.

La cámara lineal (11 ) donde se ubica el husillo (10) se encuentra calefactada mediante Ia incorporación de resistencias (13) a Io largo de Ia misma, con el fin de que inicialmente se consiga el reblandecimiento y fusión del material plástico y después con el fin de que manteniendo ese calefactado se logra que el material plástico esté fundido a Io largo de Ia cámara del husillo.

A continuación del husillo (10) y su cámara lineal (11 ) se encuentran una bomba de engranajes (14) y a continuación de esta el cabezal de extrusión (15). Esta bomba de engranajes permite regular Ia producción, eliminando posibles fluctuaciones de presión en el cabezal de extrusión (15).

Los gases son introducidos en Ia extrusora a partir de bombonas a presión (16), garantizando un estado de fluido supercrítico y por tanto Ia máxima solubilidad con Ia masa de plástico fundido. La máquina dispone preferentemente de cuatro entradas de gas (17) situadas en distintos puntos de Ia zona de gaseado a Io largo de Ia cámara lineal (11 ), permitiendo regular el nivel de mezclado con Ia masa fundida del material.

La zona de calibrado (2) sirve para regular, no solo el grado de expansión final de Ia espuma, sino también el acabado superficial del panel espumado. Una superficie final muy poco rugosa del panel espumado resulta esencial para el ensamble adecuado de las pieles estructurales, ya sea con ayuda de un adhesivo o sin este. El sistema consta de preferentemente tres

calibradores planos (18) (19) y (20) en línea y con capacidad de hacer el vacío, siendo el primero (18), es decir el mas próximo al cabezal de extrusión (15), junto con Ia proporción empleada de agente espumante, el que regula el espesor final del panel espumado mientras que los otros dos (19) y (20) los que regulan el acabado superficial final.

A continuación el panel pasa a Ia bañera de refrigeración (3) donde se enfría por contacto directo con agua refrigerada, pasando seguidamente a Ia zona de estiramiento y recogida del panel (4), que permite regular Ia orientación axial del panel y de esta manera las propiedades mecánicas en las dos direcciones del plano en Io que respecta al procedimiento de producción del núcleo espumado.

En Ia figura 2, se representa un esquema del diseño del tornillo y de Ia zona de bombeo y enfriamiento. En esta figura se observa el husillo (10) y Ia cámara lineal (11) en cuyo interior se sitúa el husillo, así como las boquillas de introducción de gas (17).

Para efectuar una descripción de una realización práctica del husillo, las medidas del mismo estarán dadas como una relación lineal de Ia longitud del husillo o de cada una de las zonas en función del diámetro del husillo.

Así de un modo particular, Ia longitud del husillo representado en (35) oscila entre 36 y 42 veces el diámetro del husillo con una relación de compresión comprendida entre 2 y 3 y con una zona de bombeo y enfriamiento (34), a continuación de Ia zona del husillo, con medidas que oscilan entre 10 y 14 veces el diámetro y que es en Ia zona donde se bombea y enfría Ia mezcla de polímero y gas, siendo necesaria esta zona para eliminar por efecto de Ia bomba de engranajes (14) las posibles fluctuaciones de presión originadas en el cabezal y enfriar progresivamente

Ia masa de material procesada.

Dentro de Ia zona (35) definida por Ia longitud del husillo (10) se encuentra Ia cámara dividida en cuatro zonas como son:

- zona de alimentación (30) - zona de compresión (31 )

- zona de gaseado (32)

- zona de dosificación (33)

La zona de alimentación (30) es Ia de transporte del material reblandecido proveniente desde Ia tolva de alimentación (12) y puede tener una longitud que oscila entre 6 y 10 veces el diámetro del husillo aproximadamente.

La zona de compresión (31 ) donde se efectúa Ia fusión del material, posee una longitud entre 6 y 10 veces el diámetro del husillo, en el que una de las secciones es de doble filete dependiendo de Ia velocidad de procesado.

La zona de gaseado (32) es donde se encuentran las distintas entradas de gas (17) en Ia cámara lineal (11) de Ia extrusora. La longitud de esta zona también oscila entre 10 y 14 veces el diámetro del husillo y presenta zonas especiales de mezclado del material fundido con el gas o gases dispersados, intercaladas con zonas de transporte del material.

Por último Ia zona de dosificación (33) es donde se efectúa el mezclado del material fundido con el gas y posee una longitud entre 4 y 8 veces el diámetro del husillo.

En Ia figura 3, se muestra un detalle ampliado de Ia zona de gaseado (32) y como en sus laterales se sitúan Ia zona de compresión (31 ) y Ia zona de mezclado (33) anteriormente señalada. De esta figura se destaca,

además de las boquillas de introducción de gas (17), como el husillo (10) adopta varias cualidades, entre las que destaca el tener un eje de menor diámetro, con Io cual se crea un espacio mayor con respecto a Ia cámara lineal (11 ) que facilita el mezclado del gas con Ia sustancia plástica, en cuyo seno se inserta el gas y en segundo lugar como hay zonas especiales (36) de mezclado del material fundido con el gas o gases dispersados, intercaladas con zonas de transporte (37) del material.

En Ia figura 4, se representa un esquema del cabezal multicanal de extrusión (15) empleado en Ia producción de los paneles espumados de Ia invención. El cabezal que Ia invención propone, tiene como característica mas relevante el tener un canal distribuidor en forma de "T" (40), adaptado al citado proceso de Ia invención, que incluye canales distribuidores, subdividido en otros (41 ) de sección decreciente y además incluyendo barra restrictora (42) y labios flexibles de apertura (43). El cabezal de extrusión

(15) lleva acopladas diferentes resistencias eléctricas que aseguran el calentamiento de todo el material que atraviesa el cabezal.

El cabezal de Ia invención es de tipo multicanal distribuidor, debido a una disminución gradual de Ia sección de los canales distribuidores de flujo del material de cara a su salida por los labios de extrusión (43), garantizando el incremento gradual de Ia presión del fundido y de esta manera permite controlar sus primeras etapas del proceso de expansión o espumación del gas disuelto en Ia masa fundida por descompresión justo a Ia salida de los labios del cabezal.

Los labios, juntamente con Ia barra restrictora (42), situada antes de los mismos, son regulables y permiten controlar Ia presión ejercida sobre Ia mezcla en fundido y como tal, regular junto con Ia cantidad de agente espumante Ia densidad de Ia plancha final.

Aunque el proceso de enfriamiento y estabilización final de Ia plancha espumada sea conseguido fundamentalmente por acción de los calibradores de contacto por vacío, este diseño de cabezal, novedoso en cuanto a Ia distribución de flujo de material, garantiza que Ia masa polimérica fundida con el gas o gases disueltos, previamente homogeneizada por acción de Ia extrusora, llegue a Ia salida del mismo, es decir a Ia zona de los labios sin haber espumado.

La espumación controlada, conseguida justo a Ia salida de los labios (43) del cabezal de extrusión, garantiza que Ia plancha presente una distribución uniforme de tamaños de celda, tanto en anchura como en el espesor del panel, así como Ia estabilización adecuada por acción de los calibradores de contacto de Ia estructura celular del panel.

Con las planchas espumadas obtenidas en Ia línea A se alimenta Ia línea C. Paralelamente en Ia línea B se producen las pieles estructurales que serán pegadas al núcleo espumado.

En Ia figura 6, que ilustra Ia línea B, se observa el sistema de producción de las pieles estructurales que posteriormente serán pegadas a ambos lados del núcleo ligero de naturaleza polimérica en el sistema de pegado para producir el definitivo panel sandwich. Consta en primer lugar de una extrusora de doble tornillo (27), con un diámetro de 140 mm y una longitud de 5000 mm, donde se produce en continuo por extrusión una lámina en base PP reforzada con fibras naturales (28), en particular madera, en porcentajes en peso de fibra entre un 30 y un 50%. Esta lámina presenta espesores típicos de 0.8-1.8 mm, en particular 1.5 mm, y una anchura de

250-2400 mm. En segundo lugar, Ia capa estructural (32), una lámina en base PP reforzada con fibra de vidrio (60% en peso de fibra de vidrio), preferentemente fibra de vidrio con distintos entramados, con un espesor de

0.2-0.8 mm, es alimentada al sistema a través de una bobina. Esta capa

estructural (32) pasa por un sistema de IR (30), que funde localmente Ia matriz polimérica, ayudando, junto con el sistema de calandrado (31 ) constituido por tres rodillos, a unir Ia lámina de recubrimiento (32) a Ia superficie de Ia lámina en base PP reforzada con fibras naturales (28) aún reblandecida producida en Ia extrusora (27). Este sistema de tres rodillos se encarga además de enfriar Ia lámina extruida con el recubrimiento y fijar el espesor final de Ia lámina recubierta.

Las pieles estructurales (24) así producidas constan de una capa de recubrimiento de unos 0.8-1.8 mm de espesor de una lámina en base PP reforzada con un 30-50% en peso de fibras naturales (28) y una capa estructural de unos 0.2-0.8 mm de una lámina en base PP reforzada con un

60% en peso de fibras (32), en particular fibras de vidrio.

En particular, Ia capa estructural (32) puede presentar distintos entramados en Io que toca a Ia direccionalidad de las fibras, dependiendo de las necesidades finales del panel sandwich. Así, puede presentar entramados de 1 :1 , 2:1 , 3:1 y 4:1 , siendo Ia relación entre el número de fibras orientadas en una y otra dirección (así siendo, el entramado 1 :1 presentará por cada fibra orientada en Ia dirección axial una orientada transversalmente), oscilando el módulo elástico entre los 13 GPa del entramado 1 :1 y los 22 GPa del entramado 4:1.

En otra posible realización, Ia capa de recubrimiento es una lamina coextruida formada a Ia vez por dos capas, una a base de una mezcla de poliolefinas y cargas orgánicas, preferentemente de naturaleza celulósica, y una segunda capa de base poliolefinica con cargas minerales.

La Figura 5, presenta Ia línea de unión o pegado de las pieles estructurales ya recubiertas al núcleo ligero de naturaleza polimérica. Esta línea es alimentada bien en forma discontinua (a partir de núcleos ligeros de

naturaleza polimérica almacenados) o continua, con las planchas espumadas en base PP producidas por un proceso de espumación física por extrusión. Asimismo, se introducen en el sistema las pieles estructurales (24), provenientes de dos bobinas (24'), de tal manera que las pieles quedan superpuestas sobre las dos caras del núcleo espumado (5) sea posible Ia colocación de sendas pieles a ambos lados del núcleo ligero espumado de naturaleza polimérica (5).

A medida que las pieles estructurales recubiertas van siendo aproximadas a ambos lados del núcleo ligero, pasan por un sistema de infrarrojo (IR) (23) que actúa fundiendo localmente el polímero, actuando simultáneamente sobre Ia superficie del núcleo y de esa manera, junto con Ia inmediata actuación de los rodillos de presión (25) colocados en línea a ambos lados del núcleo (tres de cada lado), permitiendo una buena unión entre el núcleo y ambas pieles estructurales. Un posterior calibrador plano de contacto con capacidad para hacer el vacío (26) y con un circuito interno de refrigeración con agua permite eliminar posibles burbujas de aire que hayan quedado atrapadas en Ia soldadura de las pieles y núcleo y termina de conformar el espesor final del mismo.

A Ia salida de este sistema de unión el sandwich así producido (22) debe presentar un espesor de núcleo (22a) comprendido entre los 7 y los 40 mm y unas pieles (22b) con un espesor de 1.2 - 2.2 mm. La densidad global estará comprendida entre 400-700 kg/m 3 y el módulo elástico entre 5-10 GPa.