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Title:
METHOD FOR VOLUMETRIC REDUCTION OF POROUS MATERIALS
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2002/026562
Kind Code:
A1
Abstract:
The invention relates to a method for volumetric reduction of porous materials, whereby the block of porous, honeycomb or fibrous material (3) that is lodged inside a flexible container (4) is inserted into the interior of a pressure chamber (1) which is assisted by the corresponding pressure source (2) in such a way that the pressure that is built up inside the chamber (1) provokes volumetric reduction of the block (3). A parallel air outlet is provided to remove the air contained in said block through a tube (6) that communicates with the outside of the chamber (1), the mouth (5) of the bag being coupled to said tube. The block to be compressed inside the low air permeable flexible bag is placed on the bottom of the flexible transport container bag. The sides of the block hang below said bottom so as to enable final packaging inside the chamber once this is made possible by the reduction of the volume of the block, wherein final packaging is performed by means of a relative upward movement and subsequent twisting of said sides.

Inventors:
Del Carpio, Conde Bernardo Miguel Angel (C/ El Tejar, 3 - 3º C, Majadahonda, E-28220, ES)
Application Number:
PCT/ES2001/000361
Publication Date:
April 04, 2002
Filing Date:
September 27, 2001
Export Citation:
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Assignee:
Proyectos Universo, 2000 S. L. (Avenida de España 50, Bajo C, Majadahonda, E-28220, ES)
Del Carpio, Conde Bernardo Miguel Angel (C/ El Tejar, 3 - 3º C, Majadahonda, E-28220, ES)
International Classes:
B65B1/26; (IPC1-7): B65B1/26; B65B63/02
Foreign References:
US4633654A
US1372190A
ES347822A
Attorney, Agent or Firm:
Carpintero Lopez, Francisco (Herrero & Asociados, S.L. Alcal, 35 Madrid, E-28014, ES)
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Claims:
R E I V I N D I C A C I O N E S
1. Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, que teniendo como finalidad un mejor aprovechamiento del espacio utilizado, se caracteriza porque consiste en someter al elemento de material (3), convenientemente alojado en el seno de una bolsa flexible de baja permeabilidad al aire (4) a una presión neumática exterior al mismo, mientras que su interior se mantiene una presión inferior que genera la reducción volumétrica de dicho elemento y la consecuente salida del fluidolíquido o gaseoso contenido en el elemento (3) y eventualmente en el interior del contenedor (4). 2a. Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicación la, caracterizado porque el elemento (3), con su correspondiente contenedor flexible (4), se aloja en el interior de una cámara de presión (1), asistida por la correspondiente fuente de presión (2), mientras que el contenedor flexible (4) se comunica con la presión atmosférica a través de un tubo o conducto (6) al que se acopla la embocadura (5) de dicho contenedor flexible, para salida del fluido contenido en el seno del elemento (3). 3a. Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicación 1, caracterizado porque el elemento (3), con su correspondiente contenedor flexible (4), se aloja en el interior de una cámara de presión (1), asistida por la correspondiente fuente de presión (2), mientras que el contenedor flexible (4), a través de un tubo o conducto (6) al que se acopla la embocadura (5) de dicho contenedor flexible, se conecta con una bomba de vacío, que actúa para compensar la eventual porosidad del contenedor flexible (4), a través de un tubo o conducto (6) al que se acopla la embocadura (5) de dicho contenedor flexible, se conecta con una bomba de vacío, que actúa para compensar la eventual porosidad del contenedor flexible (4) cuando cesa la sobrepresión. 4 a. _ Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicaciones anteriores, caracterizado porque el proceso de presurización de la cámara (1) se acelera con la colaboración de un pulmón (7), que asiste a la fuente de presión (2), de capacidad apropiada para que la presurización de la cámara (1) se realice rápidamente. 5a. Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicaciones anteriores, caracterizado porque la expulsión de los fluidos contenidos en el elemento, produce como consecuencia la desecación, total o parcial, del mismo. 6 a. Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicaciones anteriores, caracterizado porque en el caso de elementos porosos o alveolares con células o alvéolos cerrados, el procedimiento genera su apertura por implosión de los mismos. 7 a. _ Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicaciones anteriores, según el cual el contenedor flexible de transporte o saca, se acopla en el interior de la cámara de presión (1), antes de eliminar la sobrepresión producida, para evitar que recuperación parcial del volumen inicial al cesar aquella. 8 a. _ Método de reducción volumétrica multidireccional de materiales porosos, alveolares o fibrosos, para su transporte y/o almacenaje, según reivindicaciones anteriores, según el cual el bloque a comprimir, dentro de la bolsa flexible de baja permeabilidad al aire, se posiciona sobre el fondo de la bolsa contenedor flexible de transporte, quedando los laterales del mismo colgando por debajo de dicho fondo, para poder proceder al empacado final, dentro de la cámara, por ascensión relativa y torsión posterior de dichos laterales, cuando la reducción del volumen del bloque lo permita.
Description:
MÉTODO DE REDUCCIÓN VOLUMÉTRICA DE MATERIALES POROSOS.

D E S C R I P C I Ó N OBJETO DE LA INVENCIÓN La presente invención se refiere a un nuevo método para conseguir reducir el volumen de materiales porosos, alveolares o fibrosos, en orden a facilitar y abaratar el transporte del mismo, con el que se consigue que la reducción volumetrica de dichos bloques pueda llegar e incluso superar a la vigésima parte de la que presentan a presión atmosférica, con la consecuente repercusión en los costos de transporte al permitir un mejor aprovechamiento del volumen de carga de los vehículos utilizados al respecto.

La invención concierne también al método de empacado de los bloques de materiales comprimidos.

ANTECEDENTES DE LA INVENCIÓN Como es sabido, la espuma de poliuretano, así como otros materiales porosos, alveolares o fibrosos por su propia naturaleza, presentan una densidad extraordinariamente baja, al materializarse la mayor parte de su volumen en el aire alojado en los intersticios de las múltiples celdillas que determina dicha estructura. En consecuencia, los costes de transporte son considerablemente altos, debido a la gran cantidad de espacio que ocupa por unidad de peso, razón por la cual en principio las fabrics de espuma de poliuretano están localizadas geográficamente en puntos estratégicos para conseguir desplazamientos cortos, en la distribución del

producto, para que no repercutan de forma muy significativa en el costo final del mismo.

La solución, desde antiguo, a este problema consiste en comprimir las espumas de poliuretano, extrayendo en mayor medida el aire contenido en sus intersticios, para aumentar temporalmente su densidad, con la evidente finalidad de que durante su transporte los bloques de espuma ocupen el menor espacio posible y, en consecuencia, permitir un mejor aprovechamiento de la capacidad de carga de los medios de transporte empleados.

La espuma de poliuretano recupera el volumen original casi en su totalidad, incluso después de periodos largos de compresión, dependiendo de la calidad del poliuretano, lo que resulta complementariamente en un sistema de autotest de la misma.

Existen en la actualidad dos procedimientos básicos para conseguir la compresión de la espuma de, poliuretano, uno utilizando procedimientos mecánicos, es decir comprimiendo los bloques de espuma de poliuretano mediante elementos mecánicos tales como prensas accionadas por cilindros hidráulicos o similares, y otro mediante aplicación de vacío, es decir extrayendo el aire del bloque mediante introducción de este en un recinto cerrado al que se aplica el vacío.

Los procedimientos de compresión mecánica no actúan en los 3 direcciones de las coordenadas cartesianas. En vacío, la capacidad de acción está limitada por la depresión teórica del vacío absoluto, lo que a efectos prácticos equivale a una atmósfera, muy difícil de alcanzar en procedimientos industriales. Por el contrario, el procedimiento reivindicado actúa en los tres

sentidos y prácticamente sin limitaciones de hecho a efectos de proceso.

DESCRIPCIÓN DE LA INVENCIÓN El método que la invención propone resuelve de forma plenamente satisfactoria la problemática anteriormente expuesta permitiendo conseguir unas cotas de reducción volumétrica sustancialmente mayores, permitiendo que los bloques reducidos mantengan sensiblemente la configuración geométrica primigenia, lo cual incrementa el aprovechamiento de los espacios en el transporte.

Este sistema es apropiado para la reducción volumétrica de materiales porosos alveolares o fibrosos, tales como espumas de poliuretano, o similares.

Para ello y de forma más concreta dicho método consiste en la aplicación de presión al bloque de material poroso, alveolar o fibroso, pero no por medios de presión mecánica sino neumáticos, en el seno de una cámara de dimensiones apropiadas, manteniendo el citado bloque alojado a su vez en una bolsa flexible de baja permeabilidad al aire, comunicada con una presión inferior a la de su cara exterior, tal y como podría ser con la presión atmosférica, de manera que a través de dicha comunicación se expulsa al exterior el aire contenido en el bloque de material poroso, alveolar o fibroso a medida que este reduce sus dimensiones por efecto de la diferencia de presiones entre el exterior y el interior de la bolsa flexible de baja permeabilidad.

De acuerdo con otra de las características de la invención se ha previsto que la fuente de presión que actúa sobre la citada cámara este asistida por un pulmón

que permite acelerar el proceso de presurización de dicha cámara, que debe realizarse completo en cada ciclo operativo del método, por cuanto que dicha cámara debe ser abierta para introducir y extraer el bloque o los bloques de material poroso, alveolar o fibroso.

Se consigue de esta manera aplicar exteriormente al bloque de material poroso, alveolar o fibroso, una presión considerablemente mayor que la que puede alcanzarse por medios mecánicos, con una instalación considerablemente más simple, consiguiéndose además que la presión sea uniforme en todas las caras del bloque, por lo que la conformación del mismo se mantiene casi inalterada después de la compresión.

A término de la fase de compresión se cierra el paso de aire hacia el interior de la cámara de presión, mediante una válvula que puede ser interior o exterior a dicha cámara o por cualquier otro procedimiento que pudiera habilitarse, y se procede a alojar el bloque comprimido, con su correspondiente bolsa de proceso, en el seno de una bolsa contenedor flexible de transporte en el que se mantendrá durante la fase de transporte, y almacenaje.

El bloque a comprimir, dentro de la bolsa flexible de baja permeabilidad al aire, se posiciona sobre el fondo de la bolsa contenedor flexible de transporte o saca, quedando los laterales del mismo colgando por debajo de dicho fondo, para poder proceder al empacado final, dentro de la cámara, por ascensión relativa y torsión posterior de dichos laterales, cuando la reducción del volumen del bloque lo permita.

DESCRIPCIÓN DE LOS DIBUJOS Para complementar la descripción que se está realizando y con objeto de ayudar a una mejor comprensión de las características del invent, de acuerdo con un ejemplo preferente de realización práctica del mismo, se acompaña como parte integrante de dicha descripción, un dibujo en donde con carácter ilustrativo y no limitativo, se ha representado lo siguiente : La figura 1.-Muestra una representación esquemática de la instalación necesaria para la puesta en practica del método de reducción volumétrica de bloques de material poroso, alveolar o fibroso que constituye el objeto de la presente invención.

REALIZACIÓN PREFERENTE DE LA INVENCIÓN En el esquema de la figura 1 se observa como para la puesta en práctica del método que se preconiza, se utiliza una cámara de presión (1), obviamente asistida por una fuente de presión (2), siendo dicha cámara (1) adecuada para recibir en su interior al bloque (3) de material poroso, alveolar o fibroso, en la situación inicial de máxima distensión en la que este se encuentra.

El bloque de material poroso, alveolar o fibroso (3) se introduce en el seno de la cámara de presión (1), convenientemente alojado en un contenedor flexible (4), cuya embocadura (5) se adapta a un tubo o conducción (6) atravesando la cámara de presión (1), tubo que mantiene el interior de un contenedor flexible (4) en permanente comunicación con una presión inferior a la de la cámara de presión tal y como puede ser la presión atmosférica, es

decir con el exterior de la cámara (1).

Este contenedor flexible también se puede mantener en comunicación con una fuente de vacío, lo que aceleraría el proceso de reducción volumétrica del bloque (3) contenido en el interior del contenedor flexible (4).

Con la fuente de presión (2) colabora un pulmón (7), de capacidad apropiada como para permitir que la presurización de la cámara (1) se realice en el menor tiempo posible, a cuyo efecto en la entrada de presión a la cámara (1) se establece una válvula (8) que, cerrada en el momento oportuno, permite mantener la presión de la cámara (1).

De acuerdo con lo anteriormente expuesto y sometiendo al interior de la cámara (1) a una presión de hasta un máximo de 5 Kg/cm2, de manera que un bloque de 2m x 2m x Im estará sometido en la totalidad de su superficie a una presión de 800 Tm, presión absolutamente inimaginable por medios mecánicos.

En ensayos realizados se ha podido comprobar que durante la contracción del bloque primeramente se produce una deformación curvo-cóncava de sus caras y finalmente una retracción a nivel de sus aristas, alcanzándose finalmente un bloque que mantiene esencialmente su configuración prismática, pero con una reducción volumétrica que llega a alcanzar valores de la vigésima parte e incluso menores de su ocupación volumétrica a presiónatmosférica.

Durante la presurización de la cámara (1) el aire existente en los alvéolos del bloque de material poroso, alveolar o fibroso (3) sale a través del tubo (6) al

exterior de la cámara sin que el contenedor flexible (4) permita la pérdida de aire proveniente de la fuente de presión (2), y concluida la presurización, como anteriormente se ha dicho, se procede a una fase de "envasado"del bloque (3), que puede realizarse en el interior de la propia cámara de presión (1), manteniendo las condiciones de presión y volumen, o fuera, con las implicaciones volumétricas que se derivasen.

Con este procedimiento de reducción volumétrica de bloques de material poroso, alveolar o fibroso, se puede producir además un efecto sorprendente como es la desecación total o parcial del mismo.

Cuando se trate de la reducción de materiales alveolares con células o alvéolos cerrados, esta reducción implica la apertura de las mismas por implosión, obteniéndose productos muy característicos, como pueden ser espumas reticuladas para equipos de sonido o similares.