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Title:
OIL AND AQUEOUS PHASE SEPARATOR DEVICE
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2019/155443
Kind Code:
A1
Abstract:
The invention relates to a device that separates oil phases and aqueous phases, which comprises: a basket that includes a frame having a plurality of support arms and fitting means for linking to other phase-separating devices; a top cover of the basket; a hydrophobic mesh connected to the basket and supported by the plurality of support arms; a plurality of floats connected to the basket frame; a housing for an additional float, formed on the top edge of the basket frame; and a discharge means attached to the basket.

Inventors:
ONETO, María E. (Calle 33 - Nro. 718, La Plata - Pcia. de Buenos Aires, 1900, 1900, AR)
ROJAS, Graciela (Av. del Petróleo Arg. S/N, Berisso - Pcia. de Buenos Aires, 1923, 1923, AR)
VIDAL, Nuria C. (Calle 4 Nro. 1399, La Plata - Pcia. de Buenos Aires, 1900, 1900, AR)
Application Number:
IB2019/051123
Publication Date:
August 15, 2019
Filing Date:
February 12, 2019
Export Citation:
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Assignee:
YPF TECNOLOGÍA S.A. (Macacha Güemes 515, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, C1106BKK, C1106BKK, AR)
SORIA, Juan C. (Húsares 1870 - Piso 7 - Dpto. 32, Ciudad Autónoma de Buenos Aires, C1428AYB, C1428AYB, AR)
International Classes:
E02B15/10; B01D17/02
Foreign References:
US3912635A1975-10-14
EP2641642A12013-09-25
US3667608A1972-06-06
US3670896A1972-06-20
EP2641642A12013-09-25
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Claims:
REIVINDICACIONES

1. Un dispositivo separador de fases oleosas y fases acuosas, caracterizado porque comprende:

- una canasta (2) que comprende un bastidor (9) que presenta un borde superior que define una abertura superior de la canasta (2), comprendiendo el bastidor (9) una pluralidad de brazos de soporte (10) y medios de encastre (5 A, 5B, 5C, 5D) para encastre con otros dispositivos separadores de fases;

- una tapa (1) que cierra la abertura superior de la canasta (2);

- una malla hidrofóbica (3) vinculada a la canasta (2) y soportada por la pluralidad de brazos de soporte (10);

- una pluralidad de flotadores (4A, 4B) conectados al bastidor (9) de la canasta (2);

- un alojamiento (6) para un flotador adicional conformado en el borde superior del bastidor (9) de la canasta (2); y

- un medio de descarga (7A, 7B) fijado a la canasta (2).

2. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque la tapa (1) que cierra la abertura superior y el bastidor (9) de la canasta (2) comprenden una sección transversal horizontal de forma similar o igual a un polígono.

3. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 2, caracterizado porque la tapa (1) que cierra la abertura superior y el bastidor (9) de la canasta (2) comprenden una sección transversal horizontal de forma hexagonal.

4. El dispositivo de acuerdo con una cualquiera de las reivindicaciones 1 a 3, caracterizado porque la tapa (1) que cierra la abertura superior presenta una superficie extema convexa.

5. El dispositivo de acuerdo con una cualquiera de las reivindicaciones 1 a 4, caracterizado porque la tapa (1) que cierra la abertura superior comprende, en su superficie extema, una pluralidad de protuberancias (8A, 8B, 8C).

6. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 5, caracterizado porque cada vértice del polígono comprende una de dichas protuberancias (8A, 8B, 8C) las cuales presentan dimensiones iguales o distintas.

7. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 2, caracterizado porque la pluralidad de brazos de soporte (10) comprende un brazo de soporte (10) por cada vértice del polígono.

8. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 7, caracterizado porque cada uno de los brazos de soporte (10) está levemente curvado hacia abajo de manera cóncava respecto de la tapa (1), uniéndose dichos brazos de soporte (10) en el eje central del dispositivo

9. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 8, caracterizado porque cada uno de los brazos de soporte (10) presenta un canal ranurado interno (11).

10. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 8, caracterizado porque el medio de descarga (7A, 7B) se sitúa en el eje central del dispositivo, en donde se unen los brazos de soporte (10).

11. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque el material de la tapa (1) que cierra la abertura superior de la canasta (2), el material de la canasta (2) y el material de la pluralidad de flotadores (4A, 4B) es un material plástico que comprende un polímero seleccionado del grupo que comprende pobetileno, polipropileno, poliestireno, pobestireno expandido, policloruro de vinilo, poliamida y politereftalato de etilenglicol, entre otros.

12. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque la canasta (2), en su totalidad, se fabrica como una única pieza mediante un proceso de inyección de material plástico.

13. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 12, caracterizado porque la malla hidrofóbica (3) es vinculada a la canasta (2) como inserto durante el proceso de inyección de material plástico, sin utilización de adhesivos o procesos de termoformado

14. El dispositivo de acuerdo con una cualquiera de las reivindicaciones 1 y 13, caracterizado porque la malla hidrofóbica (3) comprende una malla metálica recubierta con una sustancia hidrofóbica.

15. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 14, caracterizado porque la sustancia hidrofóbica comprende compuestos con cadenas hidrocarbonadas seleccionadas del grupo que comprende siliconas, poliolefinas y fluoropolímeros.

16. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 15, caracterizado porque las siliconas comprenden polidimetilsiloxano.

17. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 15, caracterizado porque los fluoropolímeros comprenden politetrafluoroetileno.

18. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque la pluralidad de brazos de soporte (10) soporta la malla hidrofóbica (3) en una posición y forma adecuadas para formar una concavidad receptora.

19. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque los medios de encastre (5A, 5B, 5C, 5D) comprenden conectores macho (5A, 5C) y conectores hembra (5B, 5D) que se encuentran situados de manera alternada entre sí en cada una de las superficies laterales exteriores del bastidor (9) de la canasta (2).

20. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 19, caracterizado porque el conector macho (5 A) consiste de una saliente en forma de cilindro macizo y el conector hembra (5B) consiste de una saliente en forma de cilindro hueco con una abertura longitudinal, a modo de gancho.

21. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 19, caracterizado porque el conector macho (5C) consiste de una saliente en forma sustancialmente esferoidal y el conector hembra (5D) consiste de una cavidad para alojar dicha saliente.

22. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 7, caracterizado porque al menos uno de los brazos de soporte (10) comprende una proyección (12) en forma de aleta en su superficie inferior.

23. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 22, caracterizado porque cada brazo de soporte (10) comprende una proyección (12) en forma de aleta.

24. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 22, caracterizado porque las proyecciones (12) en forma de aleta se encuentran en brazos de soporte (10) no adyacentes entre sí.

25. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 2, caracterizado porque al menos uno de los vértices del polígono que forma el bastidor (9) comprende un flotador (4A, 4B).

26. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 25, caracterizado porque cada vértice del polígono comprende un flotador (4A, 4B).

27. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 25, caracterizado porque cada uno de la pluralidad de flotadores (4A) comprende un cuerpo curvado con superficies superior e inferior horizontales.

28. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 25, caracterizado porque cada uno de la pluralidad de flotadores (4B) comprende un cuerpo inclinado hacia abajo y hacia el eje central del dispositivo.

29. El dispositivo de acuerdo con una cualquiera de las reivindicaciones 1 y 25 a 28, caracterizado porque los flotadores (4A, 4B) se conectan a la canasta (2) mediante un acoplamiento mecánico o adhesivos resistentes a la fase oleosa y a la fase acuosa.

30. El dispositivo de acuerdo con la reivindicación 1, caracterizado porque el dispositivo separador de fases se vincula con otros dispositivos separadores de fases similares o iguales, mediante los medios de encastre (5A, 5B, 5C, 5D), de modo de formar una pluralidad de dispositivos separadores de fases vinculados entre sí, en donde dicha pluralidad puede comprender una cantidad de 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 o más dispositivos separadores de fases.

Description:
DISPOSITIVO SEPARADOR DE FASES OLEOSAS Y FASES ACUOSAS

Área de la Invención

[0001] La presente invención se refiere a un dispositivo para separar fases oleosas y fases acuosas a partir de sus mezclas, especialmente útil para su aplicación en la industria petrolera.

Antecedentes de la invención

[0002] Es bien sabido los severos daños medioambientales que puede ocasionar un derrame de petróleo en masas de agua tanto para la fauna y flora como para los demás organismos vivos y los elevados costos que conlleva la remoción del petróleo en dichas masas de agua. Es por ello que es de vital importancia contener cualquier posible derrame lo más pronto de modo de reducir sustancialmente dichos daños medioambientales, recuperar la masa de agua contaminada y evitar incurrir en elevados costos de remoción y limpieza. Adicionalmente, también es importante para la industria petrolera poder separar el petróleo y sus derivados hidrocarbonados del agua de modo de no solo limpiar el agua sino también para preparar el petróleo para su posterior refinación.

[0003] Se han encontrado dispositivos en el arte previo que permiten realizar la remoción de petróleo y recuperación de masas de agua tal como el divulgado en la patente US 3667608 A que está dirigida a un dispositivo que consiste de un tubo de plástico envuelto con una capa de poliolefina fibrosa. Dicho tubo de plástico es sujetado por al menos un bote de modo ir barriendo la superficie del área contaminada por el derrame de petróleo. La capa de poliolefina, al tener gran afinidad con los hidrocarburos, se encargará de absorber el petróleo, el cual será luego transportado mediante una bomba a un depósito. Como desventajas dicho dispositivo presenta principalmente su difícil manipulación, el requerimiento del uso de al menos un bote y la poca versatilidad en la geometría que puede tomar.

[0004] Adicionalmente, la patente US 3670896 A está dirigida a un miembro de recolección recubierto en su superficie con un material que es oleofílico e hidrofóbico. La remoción del petróleo se lleva a cabo mediante la adsorción de éste a la superficie del miembro de recolección. Dicho miembro de recolección puede tratarse de un rodillo que gira sobre la superficie de agua contaminada de petróleo o de una cinta transportadora que ingresa y egresa de la superficie de agua contaminada. El dispositivo de dicha patente presenta desventajas tales como que cuenta de muchas partes móviles, lo cual lleva a un mayor desgaste y necesidad de mantenimiento además de que requiere un gran consumo de energía.

[0005] La patente EP 2641642 Bl está dirigida a un dispositivo que comprende una cámara de recolección recubierta por una capa porosa, oleofílica e hidrofóbica que permite la obstrucción del agua afuera de dicha capa debido a una gran tensión interfacial logrando que una pequeña cantidad o nada de ésta ingrese y permitiendo el ingreso del petróleo hacia dicha cámara. Donde dicha capa es una acumulación de arena de sílice pre-revestida que es conformada mezclando y curando la arena de sílice con una resina oleofílica e hidrofóbica. El dispositivo de esta patente puede combinarse con otros dispositivos por ejemplo mediante alambres de acero o cuerdas delgadas. Como desventajas presenta principalmente su poca versatilidad en la geometría que puede tomar.

[0006] Por lo tanto, existe la necesidad de disponer de un dispositivo que permita la remoción de petróleo y sus derivados hidrocarbonados de una masa de agua, que pueda adoptar distintas configuraciones geométricas, sea de fácil manipulación y económico de utilizar.

Breve Descripción de la Invención

[0007] En base a las consideraciones anteriores, la presente solicitud provee un novedoso dispositivo para la separación de mezclas de una fase oleosa y una fase acuosa, basado en una membrana hidrofóbica, con mejoradas propiedades de separación, extremadamente versátil y capaz de ser ensamblado o unido con otros dispositivos similares para recubrir una superficie de masa acuosa que contiene una fase inmiscible con agua, como por ejemplo una fase oleosa u orgánica, tal como petróleo o sus derivados hidrocarbonados, siendo dicho dispositivo, además de útil para contener derrames de petróleo o sus derivados en superficies acuosas, especialmente apto para la limpieza de hidrocarburos en tanques y piletas de la industria petrolera que contienen masas acuosas contaminadas y que resulta fácilmente escalable según el uso que sea necesario.

[0008] En consecuencia es un objeto de la presente invención, un dispositivo separador de fases oleosas y fases acuosas que comprende: - una canasta que comprende un bastidor que presenta un borde superior que define una abertura superior de la canasta, comprendiendo el bastidor una pluralidad de brazos de soporte y medios de encastre para encastre con otros dispositivos separadores de fases;

- una tapa que cierra la abertura superior de la canasta;

- una malla hidrofóbica vinculada a la canasta y soportada por la pluralidad de brazos de soporte;

- una pluralidad de flotadores conectados al bastidor de la canasta;

- un alojamiento para un flotador adicional conformado en el borde superior del bastidor de la canasta; y

- un medio de descarga fijado a la canasta.

[0009] En una forma de realización de la invención, la tapa que cierra la abertura superior y el bastidor de la canasta comprenden una sección transversal horizontal de forma similar o igual a un polígono, preferiblemente un hexágono.

[0010] En una forma de realización de la invención, la tapa que cierra la abertura superior presenta una superficie extema convexa.

[0011] En una forma de realización preferida de la invención, la tapa que cierra la abertura superior comprende, en su superficie extema, una pluralidad de protuberancias.

[0012] En una forma de realización más preferida de la invención, cada vértice del polígono comprende una de dichas protuberancias las cuales presentan dimensiones iguales o distintas.

[0013] En una forma de realización de la invención, la pluralidad de brazos de soporte comprende un brazo de soporte por cada vértice del polígono.

[0014] En una forma de realización preferida de la invención, cada uno de los brazos de soporte está levemente curvado hacia abajo de manera cóncava respecto de la tapa, uniéndose dichos brazos de soporte en el eje central del dispositivo.

[0015] En una forma de realización preferida de la invención, cada uno de los brazos de soporte presenta un canal ranurado interno.

[0016] En una forma de realización preferida de la invención, el medio de descarga se sitúa en el eje central del dispositivo, en donde se unen los brazos de soporte.

[0017] En una forma de realización de la invención, el material de la tapa que cierra la abertura superior de la canasta, el material de la canasta y el material de la pluralidad de flotadores es un material plástico que comprende un polímero seleccionado del gmpo que comprende polietileno, polipropileno, poliestireno, poliestireno expandido, policloruro de vinilo, poliamida y politereftalato de etilenglicol, entre otros.

[0018] En una forma de realización de la invención, la canasta, en su totalidad, se fabrica como una única pieza mediante un proceso de inyección de material plástico.

[0019] En una forma de realización de la invención, la malla hidrofóbica es vinculada a la canasta como inserto durante el proceso de inyección de material plástico, sin utilización de adhesivos o procesos de termoformado.

[0020] En una forma de realización preferida de la invención, la malla hidrofóbica comprende una malla metálica recubierta con una sustancia hidrofóbica. Dicha sustancia hidrofóbica comprende aquellas sustancias que son repelidas por el agua o que no se pueden mezclar con ella, como pueden ser compuestos con cadenas hidrocarbonadas seleccionadas del grupo que comprende siliconas, preferiblemente polidimetilsiloxano; poliolefinas; y fluoropolímeros, preferiblemente politetrafluoroetileno.

[0021] En una forma de realización preferida de la invención, la pluralidad de brazos de soporte soporta la malla hidrofóbica en una posición y forma adecuadas para formar una concavidad receptora.

[0022] En una forma de realización de la invención, los medios de encastre comprenden conectores macho y conectores hembra que se encuentran situados de manera alternada entre sí en cada una de las superficies laterales exteriores del bastidor de la canasta.

[0023] En una forma de realización preferida de la invención, el conector macho consiste de una saliente en forma de cilindro macizo y el conector hembra consiste de una saliente en forma de cilindro hueco con una abertura longitudinal, a modo de gancho.

[0024] En otra forma de realización preferida de la invención, el conector macho consiste de una saliente en forma sustancialmente esferoidal y el conector hembra consiste de una cavidad para alojar dicha saliente sustancialmente esferoidal.

[0025] En otra forma de realización preferida de la invención, al menos uno de los brazos de soporte comprende una proyección en forma de aleta en su superficie inferior. Preferiblemente cada brazo de soporte comprende una proyección en forma de aleta y aún más preferiblemente las proyecciones en forma de aleta se encuentran en brazos de soporte no adyacentes entre sí. [0026] En una forma de realización de la invención, al menos uno de los vértices del polígono que forma el bastidor comprende un flotador, preferiblemente cada vértice del polígono comprende un flotador.

[0027] En una forma de realización de la invención, cada uno de la pluralidad de flotadores comprende un cuerpo curvado con superficies superior e inferior horizontales.

[0028] En otra forma de realización de la invención, cada uno de la pluralidad de flotadores comprende un cuerpo inclinado hacia abajo y hacia el eje central del dispositivo.

[0029] En una forma de realización de la invención, los flotadores se conectan a la canasta mediante un acoplamiento mecánico o adhesivos resistentes a la fase oleosa y a la fase acuosa.

[0030] En una forma de realización preferida de la invención, el dispositivo separador de fases se vincula con otros dispositivos separadores de fases similares o iguales, mediante los medios de encastre, de modo de formar una pluralidad de dispositivos separadores de fases vinculados entre sí, en donde dicha pluralidad puede comprender una cantidad de 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 o más dispositivos separadores de fases.

Breve Descripción de las Figuras

[0031] La Figura 1 es una vista en perspectiva superior de una forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la presente invención.

[0032] La Figura 2 es una vista en planta superior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0033] La Figura 3 es una vista lateral de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0034] La Figura 4 es otra vista en perspectiva superior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0035] La Figura 5 es una vista inferior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0036] La Figura 6 es otra vista en perspectiva superior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0037] La Figura 7 es una vista en perspectiva inferior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1. [0038] La Figura 8 es una vista en perspectiva superior en despiece de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 1.

[0039] La Figura 9 es una vista lateral de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 1, en donde se muestra al dispositivo separador de fases de la Figura 1 sobre una masa de agua que contiene una fase oleosa y descargando esta última a un depósito inferior mediante una manguera.

[0040] La Figura 10 es una vista en perspectiva superior de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 1, en donde se muestran nueve dispositivos separadores de fases de la Figura 1 ensamblados entre sí.

[0041] La Figura 11 es una vista en planta superior de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 1, en donde se muestran doce dispositivos separadores de fases de la Figura 1 ensamblados entre sí.

[0042] La Figura 12 es una vista en perspectiva superior de la forma de uso mostrada en la Figura 11.

[0043] La Figura 13 es una vista lateral de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 1, en donde se muestran tres dispositivos separadores de fases de la Figura 1 ensamblados entre sí, sobre una masa de agua que contiene una fase oleosa dentro de un piletón y descargando cada uno dicha fase oleosa a depósitos inferiores mediante una manguera.

[0044] La Figura 14 es una vista lateral de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 1, en donde se muestran tres dispositivos separadores de fases de la Figura 1 ensamblados entre sí, sobre una masa de agua que contiene una fase oleosa dentro de un piletón y descargando cada uno dicha fase oleosa a un depósito externo mediante mangueras, caños y una bomba.

[0045] La Figura 15 es una vista en perspectiva superior de otra forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la presente invención.

[0046] La Figura 16 es una vista en planta superior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0047] La Figura 17 es una vista lateral de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0048] La Figura 18 es otra vista en perspectiva superior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0049] La Figura 19 es una vista inferior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15. [0050] La Figura 20 es una vista en perspectiva inferior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0051] La Figura 21 es otra vista en perspectiva inferior de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0052] La Figura 22 es una vista en perspectiva superior en despiece de la forma de realización a modo de ejemplo del dispositivo separador de fases de la Figura 15.

[0053] La Figura 23 es una vista en perspectiva superior de una forma de uso del dispositivo separador de fases de la Figura 15, en donde se muestran diez dispositivos separadores de fases de la Figura 15 ensamblados entre sí.

[0054] La Figura 24 es una vista en planta superior de la forma de uso mostrada en la Figura 23.

[0055] La Figura 25 es otra vista en perspectiva superior de la forma de uso mostrada en la Figura 23.

Descripción Detallada de la Invención

[0056] La presente invención se describirá en mayor detalle a continuación, haciendo referencia a las figuras anexas que ilustran formas de realización de la invención a modo de ejemplo, las cuales no deben ser interpretadas como limitantes de la misma.

[0057] A los efectos de la presente invención, las expresiones “fase oleosa”, “fase orgánica” o“fase inmiscible en agua”,“petróleo y/o sus derivados hidrocarbonados” o derivaciones de las mismas, se usan de manera indistinta para designar una fase líquida que es altamente inmiscible con agua.

[0058] Las Figuras 1 a 8 muestran diversas vistas de una forma de realización del dispositivo separador de fases de la presente invención, en donde dicho dispositivo comprende una tapa 1, una canasta 2, una malla hidrofóbica 3, una pluralidad de flotadores 4A, medios de encastre 5A, 5B, un alojamiento perimetral 6, un medio de descarga 7A, protuberancias 8A, un bastidor 9 y brazos de soporte 10.

[0059] En dichas Figuras 1 a 8 se puede apreciar que la tapa 1 posee una sección transversal horizontal de forma hexagonal y, en cada uno de los vértices del hexágono, una protuberancia 8A en su superficie extema. La superficie extema de la tapa 1 posee un conformado convexo que permite, en caso de lluvias o salpicaduras, orientar las gotas hacia afuera del dispositivo. Por su parte, las protuberancias 8A ubicadas sobre cada vértice del hexágono facilitan la descarga del agua de la tapa 1 evitando que dicha agua descargada interfiera directamente en los flotadores 4A ubicados debajo de la canasta 2. De este modo, se logra mantener estable el dispositivo (sin colapsar) ante eventuales tormentas evitando el ingreso del agua en el interior de la canasta.

[0060] La tapa 1 permite el encastre con la canasta 2, la cual está formada por el bastidor 9, que presenta un borde superior que define una abertura superior de la canasta, de modo que dicha tapa 1 cierra la abertura, y que también presenta una sección transversal horizontal de forma hexagonal que tiene, en cada uno de sus vértices, brazos de soporte 10 levemente curvados hacia abajo de manera cóncava con respecto de la tapa 1, uniéndose en el eje central de la tapa 1 y del bastidor 9, o lo que es lo mismo, eje central del dispositivo. Los brazos de soporte 10 soportan la malla hidrofóbica 3 en la posición y forma adecuadas para formar una concavidad receptora de la fase oleosa separada por la malla hidrofóbica 3. Dicha concavidad receptora tiene sustancialmente forma de casquete esférico de modo de lograr una mejor distribuir del peso de la columna de hidrocarburos que se acumulen dentro de dicha concavidad con el fin de evitar que colapse la malla hidrofóbica 3 y de que ingrese agua al interior de la canasta 2. En el eje central del bastidor 9 se sitúa el medio de descarga 7A por el cual se descargará o evacuará la fase oleosa separada, contenida en la concavidad receptora. Preferiblemente el medio de descarga 7A presenta la forma de una boquilla o tobera dirigida hacia afuera de la concavidad receptora. De modo de facilitar la descarga del petróleo y sus derivados hidrocarbonados acumulados hacia el orificio del medio de descarga 7A, cada uno de los brazos de soporte 10 puede presentar en una forma de realización más preferida, en el lado intemo de la canasta 2, un canal ranurado 11.

[0061] El bastidor 9 de la canasta 2 posee, además, en cada una de sus superficies laterales exteriores, es decir en cada uno de los seis lados del hexágono formado, según esta forma de realización a modo de ejemplo, medios de encastre 5A, 5B los cuales comprenden conectores macho 5A y conectores hembra 5B de modo de poder acoplarse con otros dispositivos separadores de fases similares o iguales tal como se detallará más adelante en una forma de uso de la invención. Dichos conectores macho 5A y conectores hembra 5B están ubicados de manera alternada entre sí sobre cada uno de los seis lados de modo que, en esta forma de realización hexagonal a modo de ejemplo, hay una totalidad de tres conectores macho 5A y tres conectores hembra 5B. El conector macho 5A consiste de una saliente en forma de cilindro macizo mientras que el conector hembra 5B consiste de una saliente en forma de cilindro hueco con una abertura longitudinal, a modo de gancho de manera que el cilindro macizo pueda encastrarse dentro del“gancho”.

[0062] Adicionalmente, el bastidor 9 de la canasta 2 posee en su borde superior un alojamiento perimetral 6 de modo de poder alojar en él un flotador adicional (no mostrado) de forma hexagonal, en la forma de realización a modo de ejemplo, de modo de poder mantener siempre a flote el dispositivo de la presente invención, incluso cuando por razones extraordinarias se colapse, evitando que las piezas se vayan al fondo del lecho de la masa de agua. Por otro lado, al bastidor 9 de la canasta 2 se fijan la pluralidad de flotadores 4A. Estos flotadores 4A pueden ser fijados mediante adhesivos especiales resistentes a la fase oleosa y a la fase acuosa o también de manera mecánica mediante encastre. Para el caso de ejemplo de las Figuras 1 a 8 los flotadores 4A se fijan cada 120° obteniendo así un total de tres flotadores 4A, en donde cada uno de dichos flotadores 4A comprende un cuerpo curvado con superficies superior e inferior horizontales.

[0063] Los materiales utilizados en todas las piezas son materiales plásticos de ingeniería comerciales de diferentes grados, de excelente resistencia a los hidrocarburos. Las superficies de las piezas están pulidas para facilitar el escurrido de los fluidos en sus diferentes densidades durante el uso. Los flotadores 4A pueden estar producidos en materiales plásticos espumados con piel integral para mejorar la flotabilidad o mediantes carcasas huecas termoselladas.

[0064] En esta forma de realización a modo de ejemplo, la canasta 2, es formada en su totalidad, es decir, los medios de encastre 5A, 5B, el bastidor 9 en forma hexagonal y los brazos de soporte 10, como una única pieza mediante un proceso de inyección de material plástico. Durante dicho proceso de inyección de material plástico, la malla hidrofóbica 3 puede estar asociada al molde de inyección de modo que, luego de la inyección del material plástico correspondiente, la malla hidrofóbica 3 queda insertada y vinculada a la canasta 2, más específicamente se vincula al espesor de los brazos de soporte 10. Dicha malla hidrofóbica 3 comprende una malla metálica recubierta con una sustancia hidrofóbica como politetrafluoroetileno o polidimetilsiloxano, de modo de obtener excelentes propiedades de separación.

[0065] El proceso de inyección de material plástico conocido como inyección con inserto de malla metálica garantiza la correcta unión entre la malla hidrofóbica 3 y la estructura de la canasta 2 que conforma el filtro debido a que esa unión se produce durante el proceso en el momento en que el material plástico fluye sobre la cavidad del molde y se adhiere a la malla hidrofóbica 3 ubicada previamente en su interior. Por este motivo también se lo conoce a este proceso como sobremoldeado o sobreinyección. De esta forma, se evita el uso de adhesivos o procesos de termoformado para la fijación de la malla hidrofóbica 3, los cuales serían formas alternativas para vincular entre sí estas dos piezas.

[0066] Cabe destacar que los flotadores 4A podrían ser sobreinyectados a la canasta 2, mediante una matriz adecuada, de modo que queden unidos a la canasta 2 y así evitar fabricarlos por separado y luego vincularlos.

[0067] El funcionamiento del dispositivo separador de fases de las Figuras 1 a 8 puede ser de manera pasiva o de manera activa. En la manera pasiva, véase la Figura 9, el dispositivo separador de fases de las Figuras 1 a 8 se coloca o apoya sobre la superficie de una masa de agua 16 que contiene una fase oleosa 15 (por ejemplo, piletones o diferentes superficies de derrame), tal como petróleo y/o sus derivados hidrocarbonados, que hace falta tratar de modo de eliminar éstos últimos de la superficie de la masa de agua 16 con el fin de que no quede contaminada y no genere daños medioambientales y con el fin de separar y preparar el petróleo y sus derivados hidrocarbonados para su posterior refinado. El dispositivo flotará por sí mismo sobre dicha superficie de masa de agua 16 permitiendo que la fase oleosa 15 ingrese a éste ya que la malla hidrofóbica 3 actuará como un filtro evitando que ingrese al mismo el agua, pero no la fase oleosa 15, logrando así acumular el petróleo y/o sus derivados hidrocarbonados dentro de la concavidad receptora de la canasta 2. El petróleo y/o sus derivados hidrocarbonados que se acumulen dentro de la canasta 2 serán evacuados de la misma mediante el medio de descarga 7A, que puede ser conectado a una manguera 13 de modo de conducirlo, por gravedad, a un depósito inferior 14 hermético y de capacidad adecuada, ubicado por debajo del nivel de agua de la masa de agua 16, que permite la recolección de la fase oleosa 15 separada por el dispositivo separador de fases. La manera activa de detallará más adelante junto a una forma de uso del dispositivo de la presente invención.

[0068] Las Figuras 10 a 12 muestran una forma de uso de la forma de realización del dispositivo separador de fases de la Figuras 1 a 8 que consiste en una pluralidad de dispositivos separadores de fases de la forma de realización de las Figuras 1 a 8 ensamblados o vinculados entre sí. En dichas Figuras 10 a 12 puede apreciarse cómo pueden ir vinculados los dispositivos entre sí y como la forma hexagonal permite un crecimiento modular mediante los medios de encastre 5A, 5B, formándose así“islotes” interconectados, de modo de cubrir grandes superficies de la masa de agua y mejorar la eficiencia del tratamiento de ésta. La pluralidad de dispositivos vinculados entre sí puede comprender la cantidad que se desee o sea necesaria, pudiendo haber conectados entre sí 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 o más dispositivos separadores. Dichos medios de encastre 5A, 5B establecen un vínculo lineal, al tener el conector macho 5A forma de cilindro macizo, entre dispositivos separadores de fases conectados entre sí de modo que se restringen algunos o todos los grados de libertad entre éstos según como se realicen las vinculaciones, por ejemplo, si los dispositivos se vinculan de manera de formar una recta, éstos podrán tener únicamente movimientos horizontales y perpendiculares a dicha recta que forman y podrán pivotar respecto de la conexión que realicen con el dispositivo que los antecede y que los precede.

[0069] El dispositivo separador de fases de la presente invención puede tener distintas dimensiones del hexágono que forma, en la forma de realización a modo de ejemplo, de acuerdo a la aplicación requerida para contener un derrame ya que es fácilmente escalable, por ejemplo, 1 m 2 de superficie agua contaminada podría ser cubierto por un islote formado por dos dispositivos separadores de fases más grandes como también podría ser cubierto por un islote formado por diez dispositivos separadores de fases más pequeños. Los dispositivos separadores de fases son vinculados manualmente, previo a colocar el conjunto sobre la superficie de la masa de agua, mediante los conectores macho 5A y conectores hembra 5B. Luego se introduce el conjunto de dispositivos manualmente o colocándolo sobre un soporte mecánico (diseñado para tal fin) que los contenga y que permita ubicarlos sobre la superficie de la masa de agua con la fase orgánica que se propone separar. Estas vinculaciones permiten disponer del dispositivo de diferentes maneras de acuerdo al requerimiento de derrame. Como se mencionó anteriormente los dispositivos separadores de fases se pueden utilizar solos o en forma de islotes, ya sea en pares, en tríos, etc. Si fuera necesario los islotes pueden vincularse entre sí formando una manta (tal como se aprecia en las figuras 10 a 12) o si las condiciones de recolección de hidrocarburos en el derrame lo requieren pueden vincularse en forma de cadena, uno a uno generando un anillo de contención que controle perimetralmente el derrame, entre otras configuraciones posibles.

[0070] En la forma de uso mostrada en las Figuras 10 a 12, los dispositivos separadores de fases vinculados entre sí funcionarán de la manera pasiva o activa. Para la manera pasiva, véase la Figura 13, cada uno de los dispositivos separadores de fases vinculados entre sí dentro del piletón 19 funcionará de la manera anteriormente descrita para la Figura 9, pudiendo haber uno o más depósitos inferiores 14 al cual descargarán la fase oleosa 15. Para la manera activa, véase la Figura 14, cada uno de los dispositivos separadores de fases vinculados entre sí dentro del piletón 19 descargará mediante una manguera 13 acoplada a cada medio de descarga 7A de los dispositivos y una bomba 17 vinculada a las mangueras 13 y a una cañería 18 de modo de succionar la fase oleosa 15 que se acumula dentro de los dispositivos para dirigirla a un depósito extemo 20 en la superficie, de modo de ir acumulando la fase oleosa 15 en dicho depósito extemo 20. Cabe aclarar que, si bien no se muestra, puede colocarse el depósito inferior anteriormente mencionado de modo de conectar las mangueras a éste y, la bomba, por su parte, estará vinculada al depósito inferior succionando de éste para dirigir la fase oleosa recolectada al depósito externo. La bomba, en este último caso, puede funcionar manualmente o en forma automática disponiendo de un sistema que pueda detectar el nivel de fase orgánica dentro del depósito inferior, activando su funcionamiento, por ejemplo, cuando supere ¾ partes del volumen de dicho depósito inferior y permitiendo el pasaje de la fase orgánica acumulada hacia el depósito externo en la superficie, para poder luego, por ejemplo, ser enviada dicha fase orgánica a un proceso de refinación de hidrocarburos.

[0071] Debe notarse que la única diferencia entre el funcionamiento de forma pasiva y el funcionamiento en forma activa es el empleo de una bomba que dirija la fase oleosa a un depósito externo para su acumulación en éste.

[0072] Las Figuras 15 a 22 muestran diversas vistas de otra forma de realización del dispositivo separador de fases de la presente invención, en donde dicho dispositivo comprende, al igual que el dispositivo de la forma de realización de las Figuras 1 a 8, una tapa 1, una canasta 2, una malla hidrofóbica 3, una pluralidad de flotadores 4B, medios de encastre 5C, 5D, un alojamiento 6 para un flotador adicional (no mostrado), un medio de descarga 7B, protuberancias 8B y 8C, un bastidor 9, brazos de soporte 10 y proyecciones 12.

[0073] Esta forma de realización presenta únicamente algunas diferencias estructurales con respecto a la forma de realización descrita para las Figuras 1 a 8, funcionando del mismo modo que esta última ya sea de la manera pasiva o activa.

[0074] Puede apreciarse de las Figuras 15 a 22 que los medios de encastre 5C, 5D formados por un conector macho 5C y un conector hembra 5D, son sustancialmente distintos a los anteriormente descritos para la forma de realización de las Figuras 1 a 8. El conector macho 5C consiste de una saliente de forma sustancialmente esferoidal, mientras que el conector hembra 5D consiste de una cavidad donde irá alojado dicha saliente sustancialmente esferoidal. Por su parte, la tapa 1 presenta una protuberancia 8B y una protuberancia 8C de diferentes dimensiones en su superficie extema, en forma alternada en los vértices del hexágono al igual que la tapa para la forma de realización de la Figuras 1 a 8. Algunos de los brazos de soporte 10, en este caso, presentan unas proyecciones 12 en forma de aletas a las que irán fijados los flotadores 4B mediante adhesivos especiales resistentes a la fase oleosa y a la fase acuosa o también con una unión por un tercer elemento como puede ser un remache, que de manera mecánica vincula los flotadores 4B a las proyecciones 12 de la canasta de manera mecánica. Dichas proyecciones 12 se encuentran de manera alternada, es decir en brazos de soporte 10 no adyacentes entre sí. Al igual que para la forma de realización de las Figuras 1 a 8 los flotadores 4B se encajan cada 120° en los brazos de soporte 10 obteniendo así un total de tres flotadores 4B, en donde cada uno de dichos flotadores 4B comprende un cuerpo inclinado hacia abajo y hacia el eje central del dispositivo. Por último, el medio de descarga 7B opera del mismo modo que en la forma de realización anteriormente mencionada, pero cuenta con una boquilla más amplia permitiendo de este modo una menor pérdida de carga.

[0075] Las Figuras 23 a 25 muestran una forma de uso de la forma de realización del dispositivo separador de fases de la Figuras 15 a 22 que consiste en una pluralidad de dispositivos separadores de fases de la forma de realización de las Figuras 15 a 22 ensamblados o vinculados entre sí. En dichas Figuras 23 a 25 puede apreciarse cómo pueden vincularse los dispositivos entre sí y como la forma hexagonal permite un crecimiento modular mediante sus medios de encastre 5C y 5D, formándose así “islotes” interconectados, de modo de cubrir grandes superficies de la masa de agua y mejorar la eficiencia del tratamiento de ésta. La pluralidad de dispositivos vinculados entre sí puede comprender la cantidad que se desee o sea necesaria, pudiendo haber conectados entre sí 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9, 10, 11 o más dispositivos separadores. Dichos medios de encastre 5C, 5D establecen un vínculo puntual, al tener el conector macho 5C forma sustancialmente esferoidal, entre dispositivos separadores de fases conectados entre sí de modo que se permite el movimiento relativo entre ellos, siendo esta forma ideal para contener derrames en masas de agua que presenten oleaje, como puede ser el mar, ya que el movimiento del oleaje no incide ni logra separar los vínculos entre los dispositivos separadores de fases debido a que esta manera de vincularlos permite que los dispositivos separadores de fases vinculados acompañen el movimiento del oleaje copiando dicho movimiento. [0076] En esta forma de uso mostrada en las Figuras 23 a 25, los dispositivos separadores de fases vinculados entre sí funcionarán de la manera pasiva o activa, al igual que en la forma de uso de las Figuras 10 a 12.

[0077] Debe entenderse que las características de las diversas formas de realización descriptas en la presente no son mutuamente excluyentes y pueden existir en diversas combinaciones y permutaciones, aun si dichas combinaciones o permutaciones no están expresamente indicadas en la presente, sin apartarse del espíritu y alcance de la presente descripción.