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Patent Searching and Data


Title:
SUPER ABSORBENT POLYMER NONWOVEN FABRIC AND MANUFACTURING METHOD THEREFOR
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2019/088597
Kind Code:
A1
Abstract:
The present invention relates to a method for manufacturing a super absorbent polymer nonwoven fabric and a super absorbent polymer fiber manufactured thereby. According to the manufacturing method of the present invention, a super absorbent polymer fiber can be provided in a filament form showing high flexibility and a rapid absorption rate.

Inventors:
KIM, Chanjoong (LG Chem Research Park, 188 Munji-r, Yuseong-gu Daejeon, 34122, KR)
JEONG, Woongchan (LG Chem Research Park, 188 Munji-r, Yuseong-gu Daejeon, 34122, KR)
HAN, Chang Sun (LG Chem Research Park, 188 Munji-r, Yuseong-gu Daejeon, 34122, KR)
CHOE, Jae Hoon (LG Chem Research Park, 188 Munji-r, Yuseong-gu Daejeon, 34122, KR)
AHN, Taebin (LG Chem Research Park, 188 Munji-ro,Yuseong-gu, Daejeon, 34122, KR)
LEE, Chang Hun (LG Chem Research Park, 188 Munji-r, Yuseong-gu Daejeon, 34122, KR)
Application Number:
KR2018/012843
Publication Date:
May 09, 2019
Filing Date:
October 26, 2018
Export Citation:
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Assignee:
LG CHEM, LTD. (128 Yeoui-daero, Yeongdeungpo-gu, Seoul, 07336, KR)
International Classes:
D04H1/407; D04H1/4282; D04H13/00
Foreign References:
JP3548651B22004-07-28
KR101471982B12014-12-10
KR101720309B12017-03-27
KR20110050557A2011-05-13
KR20150132817A2015-11-26
Attorney, Agent or Firm:
YOU ME PATENT AND LAW FIRM (115 Teheran-ro, Gangnam-gu, Seoul, 06134, KR)
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Claims:
【청구범위】

【청구항 1】

직경이 10 zm 초과이고, 길이가 0.1 m 이상인 고흡수성 수지 섬유를 포함하고,

한계 곡률 (critical curvature)이 0.5 mmᅳ1 이상인, 고흡수성 수지 부직포.

【청구항 2】

제 1항에 있어서,

상기 고흡수성 수지 섬유는 EDANA 법 WSP 241.2의 방법에 따라 측정한 원심분리 보수능 (CRC)이 5 내지 50 g/g 인, 고흡수성 수지 부직포.

【청구항 3]

제 1항에 있어서,

상기 고흡수성 수지 섬유는 EDANA 법 WSP 242.2의 방법에 따라 측정한 0.9 psi의 가압 흡수능 (AUL)이 4 내지 45 g/g 인, 고흡수성 수지 부직포.

【청구항 4】

제 1항에 있어서,

상기 고흡수성 수지 섬유는 생리 식염수 흐름 유도성 (SFC) 값이

5*10"7내지 120*KT7 cm3 sec/g인, 고흡수성 수지 부직포.

【청구항 5】

겨 U항에 있어서,

상기 고흡수성 수지 부직포 100 중량부에 대하여 상기 고흡수성 수지 섬유를 50 중량부 이상으로 포함하는, 고흡수성 수지 부직포.

【청구항 6】

산성기를 가지며 상기 산성기의 적어도 일부가 중화된 아크릴산계 단량체, 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 °C) 이하인 공단량체, 및 중합 개시제를 포함하는 단량체 수용액을 중합하여 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액을 제조하는 단계;

상기 제 1 중합체 수용액에 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 °C) 이하인 가교제를 흔합하여 제 2 중합체 수용액을 제조하는 단계;

상기 제 2 중합체 수용액을 솔루션 블로운 (solution blown) 공정에 의해 방사하는 단계; 및

상기 방사된 제 2 중합체 수용액을 건조하여 고흡수성 수지 섬유를 포함하는 고흡수성 수지 부직포를 제조하는 단계;

를 포함하는 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 7]

게 6항에 있어서,

상기 유리전이온도 (Tg)가 상온 이하인 공단량체는, 탄소수 1 내지 10의 비닐 알킬 에테르 (vinyl alkyl ether), 탄소수 1 내지 10의 알킬 아크릴레이트 (alkyl acrylate), 메톡시에틸 아크릴레이트 (methoxyethyl acrylate), 탄소수 1 내지 10의 히드록시알킬 (메트)아크릴레이트 (hydroxyalkyl (neth)acrylates),'에틸렌글리콜수 1 내지 20인 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) acrylate), 에틸렌글리콜수 1 내지 20인 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 메타크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) methacrylate) 및2-에틸핵실 (메트)아크릴레이트 (2-ethylhexyl (meth)acrylate)로 이루어진 군으로부터 선택되는 1종 이상을 포함하는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 8】

제 6항에 있어서,

상기 유리전이온도 (Tg)가 상온 이하인 공단량체는, 상기 아크릴산계 단량체 100 중량부에 대하여 0.1 내지 30 중량부로 포함되는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법. 【청구항 9】 제 6항에 있어서,

상기 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 °C) 이하인 가교제는, 에틸렌글리콜 (ethyleneglycol), 글리세를 (glycerol), 폴리에틸렌글리콜 (polyethyleneglycol), 폴리프로필렌글리콜 (polypropylene glycol), 폴리 (4-하이드록시부틸 아크릴레이트 )(poly(4-hydroxybutyl acrylate)), 폴리 (2-하이드록시에틸 아크릴레이트 )(poly(2-hydroxyethyl acrylate)), 및 폴리 (2-하이드록시프로필 아크릴레이트 )(poly(2-hydroxypropyl acrylate))로 이루어진 군에서 선택되는 1 종 이상을 포함하는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 10]

제 6항에 있어서,

상기 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 °C) 이하인 가교제는, 상기 제 1 중합체 수용액에 포함되어 있는 함수겔 중합체 100 중량부에 대하여 0.1 내지 30 중량부로 포함되는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 111

계 6항에 있어서,

상기 고흡수성 수지 섬유의 길이는 0.1m 이상이고, 직경은 10/通 초과인, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 12]

제 6항에 있어서,

상기 방사된 제 2 중합체 수용액을 건조하는 단계에서 상기 함수겔 중합체와 가교제와의 가교 반웅이 수행되는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

【청구항 13】

제 6항에 있어서,

상기 제 2 중합체 수용액을 솔루션 블로운 (solution blown) 공정에 의해 방사하는 단계는, 상기 제 2 중합체 수용액 주위에 기체를 홀려주면서 마이크로 채널을 통하여 컨베이어 벨트에 연속적으로 방사하여 수행되는, 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법.

Description:
【발명의 명칭】

고흡수성 수지 부직포 및 이의 제조 방법

【기술분야】

관련 출원 (들ᅵ과의 상호 인용

본 출원은 2017년 10월 30일자 한국 특허 출원 제 10-2017-0142612호에 기초한 우선권의 이익을 주장하며, 해당 한국 특허 출원의 문헌에 개시된 모든 내용은 본 명세서의 일부로서 포함된다.

본 발명은 고흡수성 수지 부직포 및 이의 제조 방법에 관한 것이다.

【발명의 배경이 되는 기술】

고흡수성 수지 (Super Absorbent Polymer, SAP)란 자체 무게의 5백 내지

1천 배 정도의 수분을 흡수할 수 있는 기능을 가진 합성 고분자 물질로, 생리용구로 실용화되기 시작해서, 현재는 어린이용 종이기저귀 등 위생용품 외에 원예용 토양보수제, 토목, 건축용 지수재, 육묘용 시트, 식품유통분야에서의 신선도 유지제, 및 찜질용 등의 재료로 널리 사용되고 있다. 따라서, 기존의 흡수재들과 비교할 때 탁월한 흡수 능력을 갖는 것으로 알려진 고흡수성 수지 (Super Absorbent Polymer, SAP)는 그 활용 범위가 점점 넓어지고 있어 시장 가치가 높다고 할 수 있다.

현재의 고흡수성 수지는 대부분 분말 형태로 제조되어 사용되고 있다. 이러한 분말 형태의 고흡수성 수지는 위생재를 제조할 때나 실제 사용 시 비산되거나 누출될 수 있는 부분이 있고, 특정 형태의 기질 (substrate)과 함께 사용되어야 하기 때문에 사용 범위의 제한이 있는 실정이다.

이에 최근에는 고흡수성 수지를 섬유 (fiber) 형태로 제조하는 방법이 제안되고 있다. 예를 들어 한국공개특허 제 20Π-0028836호에는 수산화나트륨 수용액에 수용성 에틸렌계 불포화 단량체를 용해시켜 중화용액을 제조하고, 상기 중화용액에 가교제를 첨가하여 교반시켜 방사용액을 제조한 후, 상기 방사용액을 방사구금에 넣어 원심방사한 후 건조하여 고흡수성 수지 섬유를 제조하는 방법을 개시하고 있다. 그러나, 상기 한국공개특허에 개시된 방법은, 원심방사의 특성상 섬유의 직경을 10 zm 이상으로 제조할 수 없어 생산성 저하, 투과능 (permeability) 저하 등의 단점이 있다.

미국등록특허 제 6692825호에는 아미드 가교결합을 포함하는 고흡수성 수지로, 0.1 내지 10/zm의 직경을 갖는 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포 웹 (nonewoven web)의 제조방법을 개시하고 있다. 그러나, 상기 미국등록특허에 개시된 방법은 아미드 가교 결합에 사용되는 아민계 모노머는 악취, 피부 부작용 등의 문제를 야기할 수 있다. 또한 제조된 섬유의 직경이 10 zm 이하로 원심방사와 같은 단점이 있다.

일본등록특허 제 3548651호에는 모노머 조성물에 유연화 성분을 첨가하고, 노즐에서 낙하시키면서 낙하 도중 자외선을 조사, 중합하여 유연성 있는 흡수성 섬유 적층체를 수득하는 방법을 개시하고 있다. 그러나, 상기 일본둥록특허에 쟤시된 방법은 낙하하는 시간동안 자외선에 의해 중합하는 것으로, 매우 짧은 중합시간으로 인하여 잔류 모노머가 증가하고, 이로 인해 고흡수성 수지의 투과능 및 흡수 속도가 저하되는 단점이 있다.

【선행기술문헌】

【특허문헌】

(특허문헌 1) 대한민국 공개특허 제 2017-0028836호

(특허문헌 2) 미국등록특허 제 669 2825

(특허문헌 3) 일본등록특허 제 3548651호

【발명의 내용】

【해결하고자 하는 과제】

이에 상기와 같은 종래 기술의 문제점을 해결하기 위하여, 본 발명은 장섬유 형태로 제조될 수 있으며 높은 가요성 및 빠른 흡수 속도를 나타내는 고흡수성 수지 부직포 및 이의 제조 방법을 제공하고자 한다.

[과제의 해결 수단]

상기 목적을 달성하기 위하여 본 발명의 일 측면은,

직경이 10/zm 초과이고, 길이가 0.1 m 이상인 고흡수성 수지 섬유를 포함하고,

한계 곡률 (critical curvature)이 0.5 mm "1 이상인, 고흡수성 수지 부직포를 제공한다.

또한 본 발명의 다른 일 측면은,

산성기를 가지며 상기 산성기의 적어도 일부가 중화된 아크릴산계 단량체, 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 공단량체, 및 중합 개시제를 포함하는 단량체 수용액을 중합하여 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액을 제조하는 단계;

상기 제 1 중합체 수용액에 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 가교제를 흔합하여 제 2 중합체 수용액을 제조하는 단계;

상기 게 2 중합체 수용액을 솔루션 블로운 (solution blown) 공정에 의해 방사하는 단계; 및

상기 방사된 제 2 중합체 수용액을 건조하여 고흡수성 수지 섬유를 포함하는 고흡수성 수지 부직포를 제조하는 단계;

를 포함하는 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법을 제공한다.

【발명의 효과】

본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포는 분말 상태의 통상의 고흡수성 수지와는 달리 부직포 형태로 제품으로 바로 적용이 가능하며 비산되거나 누출될 우려가 없고 유연성을 나타낼 수 있다.

또한 부직포를 이루는 각각의 섬유가 장섬유로 구성되어 있기 때문에 높은 가요성을 나타낼 수 있다.

이처럼, 유연성과 가요성을 가지면서 고흡수성 수지 본연의 물성으로 빠른 흡수 속도를 나타내어, 가요성 및 높은 흡수성을 필요로 하는 다양한 제품에 적용가능하다. 예를 들어 본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포는 종래와 고흡수성 수지 분말이 사용되는 모든 제품에 적용가능할 뿐 아니라, 기저귀, 생리대 등의 위생재에 고흡수성 수지 입자 코어 (core)를 감싸는 투과성 봉지재, 벽, 지붕, 케이블 등에 적용되는 방수재, 수분제거용 오일 필터, 상처 및 괘양관리 드레싱제, 수분 침출 방지 식품 패키징재, 방화복의 땀 흡수재 등 다양한 분야로 응용될 수 있다. 또한, 본 발명의 제조방법에 따르면 상기와 같은 고흡수성 수지 부직포를 높은 생산성으로 제조할 수 있다.

【도면의 간단한 설명】

도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 고흡수성 수지 부직포의 제조 공정을 보여주는 모식도이다.

도 2는 본 발명의 실시예에 따른 고흡수성 수지 섬유의 주사전자현미경 사진이다.

도 3은 본 발명의 비교예에 따른 고흡수성 수지 섬유의 주사전자현미경 사진이다.

도 4는 고흡수성 수지 부직포의 유연성 테스트 방법에 대한 모식도이다.

【발명을 실시하기 위한 구체적인 내용】

본 발명은 다양한 변경을 가할 수 있고 여러 가지 형태를 가질 수 있는 바, 특정 실시예들을 예시하고 하기에서 상세하게 설명하고자 한다. 그러나, 이는 본 발명을 특정한 개시 형태에 대해 한정하려는 것이 아니며, 본 발명의 사상 및 기술 범위에 포함되는 모든 변경, 균등물 내지 대체물을 포함하는 것으로 이해되어야 한다.

이하, 본 발명의 일 구현예에 따른 고흡수성 수지 부직포 및 이의 제조 방법에 대해 설명한다. 본 발명의 일 구현예에 따른 고흡수성 수지 부직포는,

경이 10/zm 초과이고, 길이가 0.1 m 이상인 고흡수성 수지 섬유를 포함하고, 한계 곡률 (critical curvature)이 0.5 mm 1 이상이다.

본 발명의 고흡수성 수지 부직포는, 고흡수성 수지 섬유를 포함하며, 상기 고흡수성 수지 섬유는 유연성있는 장섬유 형태일 수 있다.

바람직하게 본 발명의 고흡수성 수지 부직포는, 상기 고흡수성 수지 섬유를 주성분으로 포함할 수 있다. 그러나 이것이 본 발명의 고흡수성 수자 부직포를 고흡수성 수지 분말 (powder), 입자 (particle), 또는게 3의 형태의 고흡수성 수지 등과 흔합하여 사용될 수 없음을 의미하는 것은 아니며, 상기 나열된 물질 및 기타 성분, 첨가제 등과 얼마든지 흔합하여 사용할 수 있다. 또한 고흡수성 수지 섬유를 주성분으로 포함한다 함은, 전체 고흡수성 수지 부직포 100 중량부에 대하여 약 50 중량부 이상, 또는 약 60 중량부 이상, 또는 약 70 중량부 이상 및 약 100 중량부 이하, 또는 약 99.9 중량부 이하, 또는 약 99 중량부 이하가 상기 직경이 10/ i 초과이고, 길이가 0.1 m 이상인 고흡수성 수지 섬유가 차지하는 상태임을 의미한다. 나머지 잔량은 수분, 길이가 0.1 m 미만인 단섬유 형태의 고흡수성 수지 섬유, 입자, 기타 첨가제 등이 차지할 수 있다.

상기 고흡수성 수지 섬유는 길이가 약 0.1 m 이상, 또는 약 1 m 이상, 또는 약 2 m 이상일 수 있으며, 약 1000 m 이하, 또는 약 100 m 이하, 또는 약 10 m 이하일 수 있다. 본 발명의 고흡수성 수지 부직포는 상기와 같이 길이가 0.1 m 이상인 장섬유로 이루어짐에 따라 잘 부러지지 않는 유연한 특성을 가질 수 있다.

또한, 상기 고흡수성 수지 섬유는 직경이 약 10/zm 초과로, 또는 약 15 이상, 또는 약 20 / 이상이면서 , 약 200 /m 이하, 또는 약 150 /zm 이하, 또는 약 80 이하일 수 있다. 본 발명의 고흡수성 수지 부직포는 상기와 같이 직경이 10 / m를 초과하는 섬유로 이루어짐에 따라 단위 면적당 고흡수성 수지의 함량을 높일 수 있고 고흡수성 수지 본연의 물성인 흡수능과투과성이 높아유지될 수 있다.

또한, 상기 고흡수성 수지 섬유를 포함하는 부직포는 한계 곡률 (critical curvature)이 약 0.5 mm "1 이상 또는 약 1 mm "1 이상, 또는 약 2 mm "1 이상일 수 있다. 상기 한계 곡를은 섬유를 구부렸을 때 부러지지 않는 최소 곡률 반경 (r, 단위: mm)의 역수 (1/r)를 의미한다. 이에 따라 본 발명의 고흡수성 수지 부직포는, 곡률 반경이 2mm 이하로 굽히거나 접더라도 잘 부러지지 않는 유연한 특성을 가질 수 있다.

상기와 같이 본 발명의 고흡수성 수지 부직포를 구성하는 고흡수성 수지 섬유는 유연성있는 장섬유이므로, 이로 이루어진 또는 이를 포함하는 고흡수성 수지 부직포 또한 유연성이 높아 굽히더라도 쉽게 부서지거나 (brittle) 부러지지 않고 유연하고 잘 휘는 성질을 가질 수 있다. 또한 상기 고흡수성 수지 섬유는 우수한 흡수능 및 흡수 속도를 나타낼 수 있다.

예를 들어, 상기 고흡수성 수지 섬유는 EDANA 법 WSP 241.2의 방법에 따라 측정한 원심분리 보수능 (CRC)이 약 5 g/g 이상, 또는 약 10 g/g 이상이면서, 약 50 g g 이하, 또는 약 40 g/g 이하, 또는 약 30 g/g 이하의 범위를 가질 수 있다.

또한 상기 고흡수성 수지 섬유는, EDANA 법 WSP 242.2의 방법에 따라 측정한 0.9 psi의 가압 흡수능 (AUL)이 약 4 g/g 이상, 또는 약 7 g/g 이상, 또는 약 10g/g 이상이면서 , 약 45 g/g 이하, 또는 약 35 g/g 이하, 또는 약 30g/g 이하의 범위를 가질 수 있다.

또한 상기 고흡수성 수지 섬유는, 생리 식염수 흐름 유도성 (SFC) 값이 약 5*l(T 7 cm 3 sec/g 이상, 또는 약 10*10 7 cm 3 .sec/g 이상, 또는 약 30*KT 7 cm 3 sec/g 이상이면서, 약 120*HT 7 cm 3 sec/g 이하, 또는 약 110*HT 7 cm 3 'sec/g 이하, 또는 약 100*l(r 7 cm 3 sec/g 이하의 범위를 가질 수 있다.

본 발명의 일 실시예에 따르면, 상기 고흡수성 수지 부직포의 비표면적은 약 0.5 m 2 /g 이상, 또는 약 1 m 2 /g 이상, 또는 약 2 m 2 /g 이상이면서, 약 100 m 2 /g 이하, 또는 약 70 m 2 /g 이하, 또는 약 50 m 2 /g 이하일 수 있다.

본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포는 단독으로 또는 고흡수성을 지니는 다른 수지, 입자, 분말, 또는 기타 성분 등과 제한없이 흔합하여 위생재를 비롯하여 흡습성이 요구되는 각종 물품의 용도 등으로 적합하게 사용될 수 있다.

이러한 본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포의 용도는 특별히 한정되지 않으며, 위생용품, 투과성 봉지재, 방수재, 수분 제거용 필터, 드레싱게, 수분 침출 방지 식품 패키징재, 땀 흡수재 등 의학, 화학, 화공, 식료품 또는 화장품 등의 다양한 분야에서 사용되는 물품을 모두 포괄할 수 있다.

상술한 본 발명의 고흡수성 수지 부직포는 하기와 같은 제조방법으로 제조될 수 있다.

본 발명의 다른 일 구현예에 따른 고흡수성 수지 부직포의 제조방법은,

산성기를 가지며 상기 산성기의 적어도 일부가 중화된 아크릴산계 단량체, 유리전이온도 (Tg)가 상은 (25 ° C) 이하인 공단량체, 및 중합 개시제를 포함하는 단량체 수용액을 중합하여 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액을 제조하는 단계; 상기 제 1 중합체 수용액에 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 가교제를 흔합하여 계 2 중합체 수용액을 제조하는 단계; 상기 제 2 중합체 수용액을 솔루션 블로운 (solution blown) 공정에 의해 방사하는 단계; 및 상기 방사된 제 2 중합체 수용액을 건조하여 고흡수성 수지 섬유를 포함하는 고흡수성 수지 부직포를 제조하는 단계를 포함한다. 본 발명의 일 구현예에 따른 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법에 있어 먼저 산성기를 가지며 상기 산성기의 적어도 일부가 중화된 아크릴산계 단량체, 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 공단량체, 및 중합 개시제를 포함하는 단량체 수용액을 중합하여 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액을 제조한다.

상기 단량체 수용액에서 아크릴산계 단량체는 하기 화학식 1로 표시되는 화힙 " 물이다:

[화학식 1]

R'-COOM 1

상기 화학식 1에서,

R 1 은 불포화 결합을 포함하는 탄소수 2 내지 5의 알킬 그룹이고,

M 1 은 수소원자, 1가 또는 2가 금속, 암모늄기 또는 유기 아민염이다. 바람직하게는, 상기 아크릴산계 단량체는 아크릴산, 메타크릴산 및 이들의 1가 금속염, 2가 금속염, 암모늄염 및 유기 아민염으로 이루어잔 군으로부터 선택되는 1종 이상을 포함할 수 있다.

여기서, 상기 아크릴산계 단량체는 산성기를 가지며 상기 산성기의 적어도 일부가 중화된 것일 수 있다. 바람직하게는 상기 아크릴산계 단량체를 수산화나트륨, 수산화칼륨, 수산화암모늄 등과 같은 알킬리 물질로 부분적으로 중화시킨 것이 사용될 수 있다. 이때, 상기 아크릴산계 단량체의 중화도는 약 40 내지 약 95 몰%, 또는 약 40 내지 약 80 몰 0 / 0 , 또는 약 45 내지 약 75 몰%일 수 있다. 상기 중화도의 범위는 최종 물성에 따라 조절될 수 있다. 그런데, 상기 중화도가 지나치게 높으면 중화된 단량체가 석출되어 중합이 원활하게 진행되기 어려울 수 있으며, 반대로 중화도가 지나치게 낮으면 고분자의 흡수력이 크게 떨어질 뿐만 아니라 취급하기 곤란한 탄성 고무와 같은 성질을 나타낼 수 있다.

한편, 본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법에 있어서, 상기 아크릴산계 단량체의 농도는 반웅 시간 및 반웅 조건 등을 고려하여 적절히 선택하여 사용할 수 있으나, 바람직하게는 단량체 수용액 총 중량에 대하여 아크릴산계 단량체의 함량을 10 내지 50 중량 0 / 0 로 할 수 있다. 아크릴산계 단량체의 농도가 10 중량 % 미만인 경우, 경제성 면에서 불리하며, 50 중량% 초과하는 경우, 점도가 높아져 섬유 상을 형성할 수 없게 된다.

본 발명에 따른 고흡수성 수지 섬유의 제조 방법에 있어서, 상기 단량체 수용액은 유리전이온도 (Tg)가 상은 (25 ° C) 이하인 공단량체를 포함한다.

상기 공단량체는 중합 과정에서 아크릴산계 단량체와 함께 공중합되어 유연성있는 장섬유 형태의 고흡수성 수지의 중합을 가능케 한다. 유리전이온도 (Tg)가 상은을 초과하는 공단량체를 포함하여 중합하거나, 아크릴산 단량체만으로 중합하여 함수겔 중합체를 형성하는 경우, 이로부터 생성되는 고흡수성 수지 섬유의 유연성과 가요성이 떨어져 쉽게 부러질 수 있다.

상기 공단량체는 아크릴산계 단량체와 중합 반웅이 가능한 관능기를 가지면서 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 것을 특징으로 하며, 예를 들어 탄소수 1 내지 10의 비닐 알킬 에테르 (vinyl alkyl ether), 탄소수 1 내지 10의 알킬 아크릴레이트 (alkyl acrylate), 메록시에틸 아크릴레이트 (methoxyethyl acrylate), 탄소수 1 내지 10의 히드록시알킬 (메트)아크릴레이트 (hydroxyalkyl (mneth)acrylates), 에틸렌글리콜수 1 내지 20인 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) acrylate), 에틸렌글리콜수 1 내지 20인 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 메타크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) methacrylate) 또는 2 -에틸핵실 (메.트)아크릴레이트 ( 2 -ethylhexyl (meth)acrylate) 등을 들 수 있으며, 바람직하게는 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) acrylate)를 사용할 수 있다.

상기 공단량체의 함량은 아크릴산계 단량체의 100 중량부에 대하여 0.1 내지 30 중량부, 바람직하게는 0.5 내지 25 중량부, 더욱 바람직하게는 1 내지 20 중량부를 사용할 수 있다. 상기 공단량체의 함량이 지나치게 적으면, 유연성 개선의 효과가 없을 수 있고, 너무 많이 포함되는 경우, 흡수 속도, 및 흡수능의 저하가 있을 수 있으므로 이러한 관점에서 상기 함량 범위가 바람직할 수 있다.

상기 중합 개시제는, 고흡수성 수지의 제조에 일반적으로 사용되는 중합 개시제를 사용할 수 있다. 상기 중합 개시제로는 중합 방법에 따라 열중합 개시제 또는 광중합 개시제 또는 레독스중합 개시제 등이 사용될 수 있다. 다만, 열중합 개시제 또는 광중합 개시제를 단독으로 사용하는 것 보다 두 가지를 흔용하여 사용하는 것이 중합 효율 측면에서 보다 바람직할 수 있다. 이는 광중합 방법에 의하더라도, 자외선 조사 등에 의해 일정량의 열이 발생하고, 또한 발열 반웅인 중합 반웅의 진행에 따라 어느 정도의 열이 발생하므로, 열중합 개시제를 포함하는 경우 열중합이 동시에 일어날 수 있기 때문이다.

상기 광중합 개시제로는, 예를 들어, 벤조인 에테르 (benzoin ether), 디알킬아세토페논 (dialkyl acetophenone), 하이드록실 알킬케톤 (hydroxyl alkylketone), 페닐글리옥실레이트 (phenyl glyoxylate), 벤질디메틸케탈 (Benzyl Dimethyl Ketal), 아실포스핀 (acyl phosphine), 및 알파 -아미노케톤 (α-aminoketone)으로 이루어진 군에서 선택된 하나 이상의 화합물이 사용될 수 있다. 그 중 아실포스핀의 구체 예로서, 상용하는 lucirin TPO, 즉, 2,4,6-트리메틸 -벤조일-트리메틸 포스핀 옥^) "이드 (2,4,6-trimethyl-benzoyl-trimethyl phosphine oxide) ]- 사용될 수 있다. 보다 다양한 광 중합 개시제에 대해서는 Rein old Schwalm 저서인 "UV Coatings: Basics, Recent Developments and New Application(Elsevier 2007년)"의 115 페이지에 개시되어 있으며, 이를 참조할 수 있다.

또한, 상기 열중합 개시제로는 과황산염계 개시제, 아조계 개시겨 1, 과산화수소, 및 아스코르빈산으로 이루어진 군에서 선택된 하나 이상의 화합물이 사용될 수 있다. 구체적으로, 과황산염계 개시제로는 과황산나트륨 (Sodium persulfate; Na 2 S 2 0 8 ), 과황산칼륨 (Potassium persulfate; K 2 S 2 O s ), 과황산암모늄 (Ammonium persulfate; (NH 4 ) 2 S 2 0 8 ) 등을 예로 들 수 있다. 또한, 아조 (Azo)계 개시제로는 . 2,2-아조비스 -(2-아미디노프로판)이염산염 ( 2 azobisOamidinopropane)

dihydrochloride), 2,2-아조비스 -(Ν,Ν-디메틸렌)이소부티라마이딘 디하이드로클로라이드 (2,2-azobis-(N,N-dimethylene)isobutyramidine

dihydrochloride),

2- (카바모일아조)이소부티로니트릴 (2-(carbamoylazo)isobutylonitril),

2,2-아조비스 [2-(2-이미다졸린 -2-일)프로판]

디하이드로클로라이드 (2,2-azobis[2-(2-imidaz이 in-2-yl)propane] dihydrochloride), 4,4-아조비스 -(4-시아노발레릭 산) (4,4-azobis-(4-cyanoyaleric acid)) 등을 예로 들 수 있다. 보다 다양한 열 중합 개시제에 대해서는 Odian 저서인 "Principle of Polymerization(Wiley, 1981년)"의 203 페이지에 개시되어 있으며, 이를 참조할 수 있다.

레독스 중합에는 중합개시제와 증합환원제가 동시에 사용된다. 상기 레독스 중합개시제로는 퍼옥사이드계 성분을 갖는 화합물 (즉, 퍼옥사이드계 화합물)을 포함한다. 예를 들어, 퍼옥사이드계 화합물, 예컨대 t-부틸 과산화수소 및 큐멘 과산화수소과 같은 과산화수소; 퍼옥사이드류, 예컨대 벤조일 퍼옥사이드, 카프릴릴 퍼옥사이드, 디 -t-부틸 퍼옥사이드, 에틸 3,3'-디 -(t-부틸퍼옥시)부티레이트, 에틸 3,3'-디 (t-아밀퍼옥시)부티레이트, t-아밀퍼옥시 -2-에틸 핵사노에이트, 또는 t-부틸퍼옥시 피발레이트; 퍼에스테르, 예컨대 t _부틸 퍼아세테이트, t-부틸 퍼프탈레이트, 또는 t-부틸 퍼벤조에이트; 퍼카보네이트, 예컨대 디 (1-시아노 -1-메틸에틸)퍼옥시 디카보네이트; 및 퍼포스페이트 등이 있다. 상기 레독스 중합 환원제는 아스코르브산 또는 이소-아스코르브산과 같은 아스코르빅 화합물 등을 예로 들 수 있다.

상기 중합 개시제는 상기 단량체 수용액에 대하여 약 0.001 내지 1 중량 %의 농도로 첨가될 수 있다. 즉, 상기 중합 개시제의 농도가 지나치게 낮을 경우 중합 속도가 느려질 수 있고 최종 제품에 잔존 단량체가 다량으로 추출될 수 있어 바람직하지 않다. 반대로, 상기 중합 개시제의 농도가 지나치게 높을 경우 네트워크를 이루는 고분자 체인이 짧아져 수가용 성분의 함량이 높아지고 가압 흡수능이 낮아지는 등 수지의 물성이 저하될 수 있어 바람직하지 않다. '

본 발명의 제조 방법에서, 상기 단량체 수용액은 필요에 따라 증점제 (thickener), 가소제, 보존 안정계, 산화 방지제 등의 첨가제를 더 포함할 수 있다.

상술한 아크릴산계 단량체, 유리전이온도 (Tg)가 상은 이하인 공단량체, 중합 개시제, 및 첨가제와 같은 원료 물질은 물에 용해된 수용액의 형태로 준비될 수 있다. 상기 물은 단량체 수용액의 총 함량에 대하여 상술한 성분을 제외한 잔량으로 포함될 수 있다.

다음에, 상기 단량체 수용액을 열중합 또는 광중합하여 함수겔 중합체를 형성하며, 이에 따라 상기 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액을 제조한다.

한편, 이와 같은 단량체 수용액을 열중합 또는 광중합하여 함수겔 중합체를 형성하는 방법은 고흡수성 수지 제조 기술분야에서 통상 사용되는 중합 방법이면, 특별히 구성의 한정이 없다.

구체적으로, 중합 방법은 중합 에너지원에 따라 크게 열중합 및 광중합으로 나뉠 수 있다. 통상 열중합을 진행하는 경우, 니더 (kneader)와 같은 교반축을 가진 반웅기에서 진행될 수 있다. 반면, 광중합을 진행하는 경우, 이동 가능한 컨베이어 벨트를 구비한 반웅기에서 진행될 수 있으나, 상술한 중합 방법은 일 예이며, 본 발명은 상술한 중합 방법에 한정되지는 않는다.

이때 이와 같은 방법으로 얻어진 함수겔 중합체의 통상 함수율은 약 40 내지 약 80 중량 %일 수 있다. 한편, 본 명세서 전체에서 "함수율"은 전체 함수겔 중합체 중량에 대해 차지하는 수분의 함량으로 함수겔 중합체의 중량에서 건조 상태의 중합체의 중량을 뺀 값을 의미한다. 구체적으로는, 적외선 가열을 통해 중합체의 온도를 을려 건조하는 과정에서 중합체 중의 수분증발에 따른 무게감소분을 측정하여 계산된 값으로 정의한다. 이때, 건조 조건은 상은에서 약 180 ° C까지 온도를 상승시킨 뒤 180 ° C에서 유지하는 방식으로 총 건조시간은 온도상승단계 5분을 포함하여 20분으로 설정하여, 함수율을 측정한다.

상기와 같이 함수겔 중합체를 포함하는 제 1 중합체 수용액에 가교제를 흔합하여 제 2 중합체 수용액을 제조한다.

본 발명에 따른 고흡수성 수지 부직포의 제조 방법에 있어서, 상기 가교제는 중합체가 갖는 관능기와 반웅 가능한 화합물이면서 유리전이온도 (Tg)가 상온 (25 ° C) 이하인 것을 특징으로 하며, 후술하는 건조 단계에서 상기 중합체와 가교 반웅을 함으로써 유연성있는 장섬유 형태의 고흡수성 수지를 제조할 수 있다.

상기와 같은 조건을 만족하는 가교제로는 에틸렌글리콜 (ethyleneglycol), 글리세롤 (glycerol), 폴리에틸렌글리콜 (polyethyleneglycol), 폴리프로필렌글리콜 (polypropylene glycol), 폴리 (4-하이드록시부틸 아크릴레이트 )(poly(4-hydroxybutyl acrylate)), 폴리 Ο하이드록시에틸 아크릴레이트 )(poly(2-hydroxyethyl acrylate)), 및 폴리 (2-하이드록시프로필 아크릴레이트 )(poly(2-hydroxypropyl acrylate))로 이루어진 군에서 선택되는 1 종 이상을 사용할 수 있고, 바람직하게는 에틸렌글리콜을 사용할 수 있다. 상기 가교제의 함량은 상기 단량체 수용액에 포함된 단량체 100 중량부에 대하여 으1 내지 30 중량부, 바람직하게는 0.5 내지 25 중량부, 더욱 바람직하게는 1 내지 20 중량부를 사용할 수 있다. 상기 가교제의 함량이 지나치게 적으면, 가교 반웅이 거의 일어나지 않으며, 너무 많이 포함되는 경우, 과도한 가교 반웅으로 인해 오히려 고흡수성 수지 섬유의 물성이 저하될 수 있다.

다음에, 제조된 제 2 중합체 수용액을 솔루션 블로운 (solution blown) 공정에 의해 방사한다.

고분자를 섬유 또는 부직포 형태로 제조하는 방법으로 멜트 블로운 (melt-blown spinning), 제트 (jet) 방사, 원심방사, 전기방사 (electro-spinning) 등의 방법이 알려져 있다.

이중 원심방사는 용융 또는 용액 상태의 고분자를 다수의 홀이 있는 방사구금에 넣어 고속으로 회전시키고 이때 작용하는 원심력을 이용하여 고화되지 않은 고분자를 인장시킴으로써 세화하고 고화된 섬유를 수집체에 적층시켜 부직포를 제조하는 방법이다. 원심방사의 장점은 장비구성이 간단하고, 에너지 소모가 적고, 사용할 수 있는 고분자의 제한이 적고, 부직포 형태로 제조되기 때문에 공정을 간소화할 수 있다는 장점이 있다. 그러나, 원심방사는 대량생산이 어려워 생산성이 떨어지고 직경이 10 m를 초과하는 장섬유를 제조하기에 적합하지 않으며 이에 따라 흡수 속도가 낮은 문제가 있어 이를 개선하는 방법으로 본 발명은 솔루션 블로운 공정에 의해 고흡수성 수지 섬유를 형성한다.

본 발명의 제조방법에 있어 솔루션 블로운 공정은, 함수겔 중합체를 포함하는 제 2 중합체 수용액을 마이크로 채널을 통하여 가는 스트림 형태로 방사하고, 방사된 제 2 중합체 수용액에 대해 건조 및 가교 공정을 동시에 수행하여, 유연성있는 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 연속적으로 생산할 수 있는 공정이다.

도 1은 본 발명의 일 실시예에 따른 제조 공정을 보여주는 모식도이다.

도 1을 참조하면, . 준비된 제 2 중합체 수용액을 이동 가능한 컨베이어 벨트 등으로 방사하는데 이때 너비가 1000//Π1 이하인 마이크로 채널 (channel) 또는 노즐 (nozzle)을 통하여 연속적으로 방사할 수 있다. 또한 방사되는 중합체 수용액 스트림 (stream)을 둘러싼 주위에 공기 (air) 또는 불활성 기체 (inert gas)와 같은 기체를 홀려주어 보다 균일한 스트림을 형성하도록 할 수 있다.

다음에, 상기 방사된 제 2 중합체 수용액을 건조하여 고흡수성 수지 섬유를 제조한다. 본 발명의 일 실시예에 따르면, 건조 공정을 수행하는 동안 보다 효과적인 건조를 위하여 제 2 중합체 수용액의 중합시 발생하는 수분을 계속적으로 흡입 (suction)할 수 있다.

한편, 상기 건조 단계에서 상승된 온도에 의해 상기 제 2 중합체 수용액에 포함된 함수겔 중합체와 가교제가 가교 반웅을 하여 보다 유연한 고흡수성 수지 섬유가 제조될 수 있다.

상기 건조 단계는 100 내지 250 ° C의 온도에서 수행될 수 있다. 건조 온도가 100 ° C 미만인 경우, 건조 시간이 지나치게 길어지고 최종 형성되는 고흡수성 수지 섬유의 물성이 저하될 우려가 있고, 건조 온도가 250 ° C올 초과하는 경우, 지나치게 섬유 표면만 건조되어, 최종 형성되는 고흡수성 수지 섬유의 물성이 저하될 우려가 있다. 바람직하게 상기 중합 및 건조는

100 ° C 내지 250 ° C의 온도에서, 더욱 바람직하게는 150 ° C 내지 200 ° C의 은도에서 진행될 수 있다.

또한, 건조 시간의 경우에는 그 구성의 한정은 없으나 공정 효율 등을 고려하여, 10분 내지 120분, 더욱 바람직하게는 20분 내지 90분 동안 진행될 수 있다.

상기 건조 단계의 건조 방법 역시 함수겔 중합체의 건조 공정으로 통상 사용되는 것이면, 그 구성의 한정이 없이 선택되어 사용될 수 있다. 구체적으로, 열풍 공급, 적외선 조사, 극초단파 조사, 또는 자외선 조사 등의 방법으로 건조 단계를 진행할 수 있다.

한편, 분말 형태의 통상의 고흡수성 수지의 제조에서는 단량체 수용액의 중합을 통해 통상 함수율 약 40 내지 약 80 중량 %인 함수겔상 중합체가 얻어지며, 이러한 함수겔상 중합체를 건조 및 분쇄하여 분말 형태의 고흡수성 수지를 얻는다.

그러나 본 발명의 일 구현예에 따르면, 방사된 중합체 수용액에 대해 가교 및 건조 공정을 동시에 수행하며, 이에 의해 고흡수성 수지가 섬유 형태로 존재하며 이의 집합체인 고흡수성 수지 부직포가 얻어질 수 있다. 이하 본 발명을 실시예에 기초하여 더욱 상세하게 설명하지만, 하기에 개시되는 본 발명의 실시 형태는 어디까지 예시로써, 본 발명의 범위는 이들의 실시 형태에 한정되지 않는다. 본 발명의 범위는 특허청구범위에 표시되었고, 더욱이 특허 청구범위 기록과 균등한 의미 및 범위 내에서의 모든 변경을 함유하고 있다.

<실시예 >

실시예 1

아크릴산 (acryl acid) 30 중량부, 폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트 (Polyethylene glycol (methyl ether) acrylate) 0.9 중량부, 3-머갑토프로피온산 (3-mercaptopropionic acid) 0.45 중량부, 수산화나트륨 (NaOH) 10.8 중량부, 물 57.75 중량부를 흔합하여 65 ° C에서 교반하며 1시간 동안 질소 기체 (N 2 )로 퍼지 (purge)한 후 으1 중량부의 과황산나트륨 (SPS)를 투입하고 10시간 동안 중합 반웅을 진행하여 함수겔상 중합체가 포함된 제 1 중합체 수용액을 제조하였다. 여기에 에틸렌글리콜 (ethylene glycol) 0.5 중량부를 흔합하여 제 2 중합체 수용액을 준비하였다.

준비된 중합체 수용액을 도 1에 도시된 바와 같은 솔루션 블로운 공정으로 방사하고 180 ° C에서 100 분 동안 가교 및 건조하여 고흡수성 수지 섬유의 집합체인 부직포를 수득하였다.

상기 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포의 주사전자현미경 사진을 도 2에 나타내었다.

고흡수성 수지 섬유를 확대 관찰한 결과 수득된 고흡수성 수지 섬유의 직경은 약 25 내지 약 37 이었으며, 길이는 약 1 내지 약 2 m로 측정되었다. 또한 상기 고흡수성 수지 부직포의 한계 곡률 (1/r)은 0.7 mm 1 이었다. 실시예 2

폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트를 0.3 중량부로 사용하고 : 물을 58.35 중량부로, 가교제로 에틸렌글리콜 대신에 평균분자량이 200 g/m이인 폴리에틸렌글리콜 1.3 중량부를 사용한 것을 제외하고는 실시예 1과 동일한 방법으로 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 제조하였다.

상기 고흡수성 수지 섬유를 확대 관찰한 결과 수득된 고흡수성 수지 섬유의 직경은 약 22 내지 약 34 m이었으며, 길이는 약 1 내지 약 2 m로 측정되었다. 또한 상기 고흡수성 수지 부직포의 한계 곡를 (1/r)은 1.1 mm "1 이었다. 비교예 1

폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트를 포함하지 않고, 물을

58.65 중량부로 사용한 것을 제외하고는 실시예 1과 동일한 방법으로 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 제조하였다. 비교예 2

실시예 1과 동일한 조성의 제 1 및 제 2 중합체 수용액을 준비하고 원심방사를 사용하여 부직포를 제조한 후 180 ° C에서 100분 동안 가교 및 건조하여 고흡수성 수지 섬유의 집합체인 부직포를 수득하였다.

상기 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포의 주사전자현미경 사진을 도 3에 나타내었다.

고흡수성 수지 섬유를 확대 관찰한 결과 수득된 고흡수성 수지 섬유의 직경은 약 4 내지 약 6 mi이었으며, 길이는 약 1 내지 약 2 m로 측정되었다. 또한 상기 고흡수성 수지 부직포의 한계 곡률 (1/r)은 2 mm "1 이었다. 비교예 3

폴리에틸렌글리콜 (메틸에테르) 아크릴레이트 대신에 유리전이온도 (Tg)가 34 ° C인 비닐아세테이트 (vinyl acetate)를 0.9 중량부로 사용한 것을 제외하고는 실시예 1과 동일한 방법으로 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 제조하였다.

상기 고흡수성 수지 섬유를 확대 관찰한 결과 수득된 고흡수성 수지 섬유의 직경은 약 24 내지 약 33 zm이었으며, 길이는 약 1 내지 약 2 m로 측정되었다. 또한 상기 고흡수성 수지 부직포의 한계 곡률 (1/r)은 0.1 mm "1 이었다. 비교예 4

에틸렌글리콜 가교제를 사용하지 않은 것을 제외하고는 실시예 1과 동일한 방법으로 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 제조하였다. 그러나 제조된 부직포는 가교도가 낮아 물에 녹고 따라서 원심분리 보수능 등의 흡수 특성을 평가할 수 없었다. 비교예 5

일본 등록특허 제 3548651호의 실시예 1과 동일한 방법으로 하기와 같이 고흡수성 수지 섬유를 제조하였다.

구체적으로, 173 %이 수산화나트륨에 의해 중화된 부분 중화 아크릴산의 수용액 (모노머 농도 45 중량 %) 100 중량부에 폴리에틸렌 글리콜 (PEG200) 디아크릴레이트 으05 중량부, 폴리에틸렌옥사이드 0.2 중량부, 2-하이드록시 -2-메틸 -1-페닐프로판 -1-온 2 중량부를 용해했다. 이 모노머 수용액을 내경 0.97 mm의 노즐에서 예사 낙하시키면서, 낙하 도중의 측면에서 고압 수은 램프 (80W/cm 2 )에서 자외선을 2 초간 조사해 중합 반웅시켰다.

상기 고흡수성 수지 섬유를 확대 관찰한 결과 수득된 고흡수성 수지 섬유의 직경은 약 24 내지 약 33 이었으며, 길이는 약 1 내지 약 2 m로 측정되었다. 또한 상기 고흡수성 수지 부직포의 한계 곡를 (1/r)은 0.1 mm "1 이었다.

<실험예 >

(1) 원심분리 보수능 (CRC, Centrifoge Retention Capacity)

실시예 및 비교예에서 제조한 고흡수성 수지 섬유에 대한 원심분리 보수능 (CRC)은 측정 샘플로 입자 형태의 고흡수성 수지 대신 섬유 형태의 고흡수성 수지를 그대로 사용한 것을 제외하고는 EDANA 법 WSP 241.2의 방법에 따라 측정되었다.

구체적으로, 고흡수상 수지 섬유 W 0 (g, 약 0.2g)를 부직포제의 봉투에 균일하게 넣고 밀봉 (seal)하였다. 그리고, 상온에서 0.9 중량 %의 생리 식염수에 상기 봉투를 침수시켰다. 30분 후에 봉투를 원심분리기를 사용하여 250G로 3 분간 탈수한 후에 봉투의 무게 W 2 (g)를 측정하였다. 한편, 고흡수성 수지를 넣지 않은 빈 봉투를 이용하여 동일한 조작을 한 후 그때의 무게 Wi(g)를 측정하였다.

이렇게 얻어진 각 무게를 이용하여 다음의 계산식 1에 의해 원심분리 보수능을 확인하였다.

[계산식 1]

CRC(g/g) = {[W 2 (g) - W 1 (g)]/W 0 (g)} - 1

상기 계산식 1에서,

W 0 (g)는 고흡수성 수지 섬유의 초기 무게 (g)이고,

Wi(g)는 고흡수성 수지 섬유를 사용하지 않고, 원심분리기를 사용하여 250G로 3분간 탈수한 후에 측정한 장치 무게이고, W 2 (g)는 상온에서 0.9 중량 0 / 0 의 생리 식염수에 고흡수성 수지 섬유를 30분 동안 침수하여 흡수시킨 다음, 원심분리기를 사용하여 250G로 3분간 탈수한 후에, 고흡수성 수지 섬유를 포함하여 측정한 장치 무게이다. (2) 가압 흡수능 (AUL, Absorbency under Load)

실시예 및 비교예에서 제조한 고흡수성 수지 섬유에 대한 으9 psi의 가압 흡수능 (AUL)은 측정 샘플로 입자 형태의 고흡수성 수지 대신 섬유 형태의 고흡수성 수지를 그대로 사용한 것을 제외하고는 EDANA 법 WSP 242.2의 방법에 따라 측정되었다.

구체적으로, 내경이 25mm인 플라스틱 원통 하단에 스테인리스제 400 mesh 스크린을 장착하였다. 그리고, 상온 및 50%의 습도 하에서 상기 스크린에 가압 흡수능을 측정하고자 하는 고흡수성 수지 섬유 W 0 (g, 약 0.16g)를 균일하게 살포하였다. 이어서, 상기 고흡수성 수지 위에 0.9 psi의 하중을 균일하게 부여할 수 있는 피스톤을 부가하였다. 이때, 피스톤으로는 외경이 25mm 보다 약간 작아 원통의 내벽과 틈이 없으며, 상하로 자유롭게 움직일 수 있도록 제작된 것을 사용하였다. 그리고, 이렇게 준비된 장치의 무게 W 3 (g)를 측정하였다.

이어서, 직경 150mm의 페트로 접시의 내측에 직경 90mm, 두께 5mm의 유리 필터를 넣고, 상기 페트로 접시에 0.9 중량%의 생리 식염수를 부었다. 이때, 생리 식염수의 수면이 유리 필터의 윗면과 수평이 될 때까지 생리 식염수를 부었다. 그리고, 유리 필터 위에 직경 90mm의 여과지 1장을 놓았다.

이어서, 여과지 위에 준비된 장치를 얹어 장치 내의 고흡수성 수지가 하중 하에서 생리 식염수에 의해 팽윤되도록 하였다. 1 시간 후, 팽윤된 고흡수성 수지가 담긴 장치의 무게 W 4 (g)를 측정하였다.

이렇게 측정된 무게를 이용하여 다음의 계산식 2에 따라 가압 흡수능을 산출하였다.

[계산식 2]

AUL(g/g) = [W 4 (g) - W 3 (g)]/ W 0 (g)

상기 계산식 2에서, W 0 (g)는 고흡수성 수지 섬유의 초기 무게 (g)이고,

W 3 (g)는 고흡수성 수지 섬유의 무게 및 상기 고흡수성 수지 섬유에 하중을 부여할 수 있는 장치 무게의 총합이고,

W 4 (g)는 하중 (0.9 psi) 하에 1 시간 동안 상기 고흡수성 수지 섬유에 생리 식염수를 흡수시킨 후에, 고흡수성 수지 섬유의 무게 및 상기 고흡수성 수지 섬유에 하중을 부여할 수 있는 장치 무게의 총합이다.

(3) 생리 식염수 흐름 유도성 (SFC; saline flow conductivity)

미국특허 등록번호 제 5562646호의 컬럼 54 내지 컬럼 59에 개시된 방법에 따라 측정 및 산출하였다.

(4) 0.3 psi AUL @5s, @15s, @30s, @60s,

실시예 및 비교예에서 제조한 고흡수성 수지 섬유에 대한 0.3 psi의 가압 흡수능 (AUL)은 측정 샘플로 입자 형태의 고흡수성 수지 대신 섬유 형태의 고흡수성 수지를 그대로 사용하였으며, 팽윤 시간을 1시간 대신 각각 5초, 15초, 30초, 60초로 하여 EDANA 법 WSP 242.2의 방법에 따라 측정되었다.

구체적으로, 내경이 25mm인 플라스틱 원통 하단에 스테인리스제 400 mesh 스크린을 장착하였다. 그리고, 상온 및 50%의 습도 하에서 상기 스크린에 가압 흡수능을 측정하고자 하는 고흡수성 수지 섬유 W 0 (g, 약 0.16g)를 균일하게 살포하였다. 이어서, 상기 고흡수성 수지 위에 0.3 psi의 하중을 균일하게 부여할 수 있는 피스톤을 부가하였다. 이때, 피스톤으로는 외경이 25mm 보다 약간 작아 원통의 내벽과 틈이 없으며, 상하로 자유롭게 움직일 수 있도록 제작된 것을 사용하였다. 그리고, 이렇게 준비된 장치의 무게 W 3 (g)를 측정하였다.

이어서, 직경 150mm의 페트로 접시의 내측에 직경 90mm, 두께 5mm의 유리 필터를 넣고, 상기 페트로 접시에 0.9 중량 0 / 0 의 생리 식염수를 부었다. 이때, 생리 식염수의 수면이 유리 필터의 윗면과 수평이 될 때까지 생리 식염수를 부었다. 그리고, 유리 필터 위에 직경 90mm의 여과지 1장을 놓았다. 이어서, 여과지 위에 준비된 장치를 얹어 장치 내의 고흡수성 수지가 하중 하에서 생리 식염수에 의해 팽윤되도록 하였다. 5초 후, 팽윤된 고흡수성 수지가 담긴 장치의 무게 W 4 (g)를 측정하였다.

이렇게 측정된 무게를 이용하여 다음의 계산식 2에 따라 가압 흡수능 (0.3 psi AUL @5s)을 산출하였다.

[계산식 2]

AUL(g/g) = [W 4 (g) - W 3 (g)]/ W 0 (g)

상기 계산식 2에서,

W 0 (g)는 고흡수성 수지 섬유의 초기 무게 (g)이고,

W 3 (g)는 고흡수성 수지 섬유의 무게 및 상기 고흡수성 수지 섬유에 하중을 부여할 수 있는 장치 무게의 총합이고,

W 4 (g)는 하중 (().3 psi) 하에 5초 동안 상기 고흡수성 수지 섬유에 생리 식염수를 흡수시킨 후에, 고흡수성 수지 섬유의 무게 및 상기 고흡수성 수지 섬유에 하중을 부여할 수 있는 장치 무게의 총합이다.

상기와 동일한 방법으로 측정하되, 생리 식염수의 흡수 (팽윤) 시간을 각각 15초 (으3 psi AUL @15s), 30초 (0.3 psi AUL @30s), 60초 (0.3 psi AUL @60s)로 다르게 하여 가압 흡수능을 측정하였다.

(5) 유연성

실시예 및 비교예에서 제조한 고흡수성 수지 부직포의 유연성을 테스트하는 방법에 대한 개락적인 모식도를 도 4에 나타내었다.

폭 20mm, 길이 60mm, 단위면적 당 중량 35g/irf인 고흡수성 수지 섬유로 이루어진 부직포를 준비하고, 하단에는 고흡수성 수지 부직포를 감싸는 PP 부직포를 같은 크기로 접착하였다.

1 mm의 직경을 가진 SUS봉을 상기 부직포의 중간에 올리고, SUS봉의 테두리를 따라 부직포를 원형으로 구부리면서 부직포가 부서지는지 육안 및 광학현미경으로 관찰하여, 부서지지 않을 경우 O, 부직포의 섬유가 부러질 경우 X로 평가하였다. 상기와 같은 방법으로 실시예 및 비교예에서 제조한 고흡수성 수지 섬유의 특성을 평가하여 하기 표 1에 나타내었다. 비교예 4는 가교도가 낮아 물에 녹아 원심분리 보수능 등의 흡수 특성을 평가할 수 없었다.

【표 1】

표 1을 참조하면, 본 발명의 실시예에 따라 제조된 고흡수성 수지 부직포는 장섬유로 이루어져 있으며 0.5 mm "1 이상의 한계 곡를로 유연성과 가요성을 나타내었으며, 만족할만한 보수능, 가압흡수능 및 흡수 속도를 보였다.

그러나, 비교예 1 및 3은 본 발명의 부직포보다 가요성이 떨어졌으며, 원심방사로 제조한 비교예 2는 흡수 속도가 낮아 제품에 적용하기 적합하지 않은 것으로 나타났다. 비교예 5는 생리 식염수 흐름 유도성 및 흡수 속도가 매우 낮아 이 역시 제품에 적용하기에는 부적합한 물성을 보였다.