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Title:
RETRACTABLE REFUELLING TUBE PROVIDED WITH REINFORCING LIFTING MEANS
Document Type and Number:
WIPO Patent Application WO/2009/065975
Kind Code:
A1
Abstract:
The invention relates to a reinforcement device for lifting a retractable refuelling tube (11) interconnecting a feeder aircraft (13) and a receiver aircraft during flight, the retractable tube (11) being connected to the feeder aircraft (13) by means of a mechanical articulation (45) and a hoisting cable (23). Said device comprises a secondary cable (31) fixed to one end of the retractable tube (11), and fixed, on its other end, to a cable actuating device (41) arranged inside the feeder aircraft (13), said secondary cable (31) extending along the lower face of the feeder aircraft (13) and the retractable tube (11), and fixed to the feeder aircraft and the tube in at least three intermediate points by fixing means (34, 35, 36, 37) that can be released by a force exerted via the secondary cable (31). The cable actuating device (41) comprises reeling means (43, 45, 47, 49) for reeling the secondary cable (31) in such a way as to lift the retractable tube (11) into the retracted position.

Inventors:
ADARVE LOZANO ALBERTO (ES)
Application Number:
ES2007/070190
Publication Date:
May 28, 2009
Filing Date:
November 19, 2007
Export Citation:
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Assignee:
EADS CONSTR AERONAUTICAS SA (ES)
ADARVE LOZANO ALBERTO (ES)
International Classes:
B64D39/00
Foreign References:
US2663523A1953-12-22
RU2142897C11999-12-20
US2949265A1960-08-16
US4129270A1978-12-12
Other References:
See also references of EP 2216247A4
None
Attorney, Agent or Firm:
ELZABURU, Alberto de (C/ Miguel Angel 21, Madrid, ES)
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Claims:

REIVIN DICACION ES

1 . Un dispositivo de refuerzo para elevar un tubo retractable (1 1 ) de reabastecimiento de combustible, que interconecta una aeronave nodriza (13) con una aeronave receptora en vuelo, de tal modo que dicho tubo retractable (1 1 ) está unido a dicha aeronave nodriza (13) por medio de una articulación mecánica (45) y un cable de izamiento (23), caracterizado por que comprende un cable secundario (31 ), fijado por uno de sus lados en el tubo retractable (1 1 ), fijado por el otro lado en un dispositivo (41 ) de accionamiento de cable, colocado dentro de Ia aeronave nodriza (13), de tal manera que dicho cable secundario (31 ) está extendido a Io largo de Ia cara inferior (25) de Ia aeronave nodriza (13) y a Io largo del tubo retractable (1 1 ), y fijado a ellos por al menos tres puntos intermedios con medios (34, 35, 36, 37) que pueden ser liberados mediante una fuerza ejercida a través del cable secundario (31 ), y teniendo dicho dispositivo (41 ) de accionamiento de cable medios de enrollamiento (43, 45, 47, 49) para enrollar el cable secundario (31 ) con el fin de elevar el tubo retractable (1 1 ) hasta Ia posición retirada a una ubicación no operativa .

2. Un dispositivo de refuerzo para elevar un tubo retractable (1 1 ) de reabastecimiento de combustible, de acuerdo con Ia reivindicación 1 , caracterizado por que dicho dable secundario (31 ) está hecho de una fibra no metálica .

3. Un dispositivo de refuerzo para elevar un tubo retractable (1 1 ) de reabastecimiento de combustible, de acuerdo con Ia reivindicación 2, caracterizado por que el cable secundario está hecho de Kevlar. 4. Un dispositivo de refuerzo para elevar un tubo retractable (1 1 ) de reabastecimiento de combustible, de acuerdo con Ia reivindicación 1 , caracterizado por que dicho cable secundario (31 ) está fijado por al menos un punto a Ia cara inferior (25) de Ia aeronave nodriza (13), a Ia articulación mecánica (15) y al tubo retractable (1 1 ).

Description:

TUBO RETRACTABLE DE REABASTECIMIENTO DE COMBUSTIBLE PROVISTO DE MEDIOS DE ELEVACIóN DE REFU ERZO

CAMPO TéCNICO

La presente invención se refiere generalmente a tubos retractables de reabastecimiento de combustible para una aeronave, y, más específicamente, a un sistema de tubo retractable de reabastecimiento de combustible para una aeronave, que tiene medios de elevación de refuerzo.

ANTECEDENTES

Para operaciones de reabastecimiento de combustible en vuelo, uno de los métodos habituales se basa en el uso de un dispositivo de tubo retractable para interconectar una aeronave nodriza con una aeronave receptora en vuelo, el cual consiste básicamente en un tubo telescópico que está fijado a Ia cara inferior de Ia aeronave nodriza por medio de una unidad de articulación . El tubo retractable se mueve en torno a este punto fijo durante Ia operación de reabastecimiento de combustible utilizando un par de superficies elevadoras aerodinámicas conocidas como elevadores de timón .

El tubo retractable está también fijado a Ia aeronave nodriza por medio de un cable de izamiento destinado a elevar el tubo retractable hasta su posición escamoteada o retirada a una ubicación no operativa, para permitir el aterrizaje y otras operaciones que no sean de reabastecimiento de combustible. Cuando el tubo retractable se encuentra en funcionamiento, este cable se arrolla o bobina en unos medios adecuados para seguir siempre Ia distancia entre el tubo retractable y Ia aeronave, con el fin de mantener Ia tensión sin interferir con los movimientos del tubo retractable. En el caso de que este cable se rompiese, esto conduciría a una operación de aterrizaje problemática, con Ia posible destrucción del tubo retractable y otros posibles efectos colaterales.

La presente invención tiene como propósito resolver este problema .

SU MARIO DE LA INVENCIóN La presente invención proporciona un dispositivo de refuerzo para elevar un tubo retractable de reabastecimiento de combustible que interconecta una aeronave nodriza con una aeronave receptora en vuelo, el cual se une a Ia aeronave nodriza por medio de una articulación mecánica y de un cable de izamiento que comprende una cable secundario y un dispositivo de accionamiento de cable, colocado dentro de Ia aeronave nodriza .

El cable secundario está fijado, por uno de sus lados, en el tubo retractable y, por el otro lado, en un dispositivo de accionamiento de cable, colocado y que se extiende a Io largo de Ia cara inferior de Ia aeronave nodriza y del tubo retractable, y fijado a ellos en al menos tres puntos intermedios mediante medios de fijación que pueden ser liberados por una fuerza ejercida a través del cable.

El dispositivo de accionamiento de cable tiene medios de en rollamiento para enrollar el cable con el fin de elevar el tu bo retractable hasta Ia posición escamoteada o retirada a una ubicación no operativa .

BREVE DESCRIPCIóN DE LOS DIBUJOS Los anteriores objetos y muchas de las ventajas asociadas de esta invención se apreciarán más fácilmente al llegar a entenderse Ia misma mejor mediante Ia referencia a Ia siguiente descripción detallada, cuando se toma en combinación con los dibujos que se acompañan , en los cuales : La Figura 1 muestra una aeronave nodriza con un tubo retractable extendido.

La Figura 2 muestra una aeronave nodriza con el tu bo retractable en Ia posición escamoteada o retirada a una ubicación no operativa . La Figura 3 muestra esquemáticamente el dispositivo de refuerzo de acuerdo con esta invención .

La Figura 4 muestra esquemáticamente Ia operación de elevación del tubo retractable utilizando el dispositivo de refuerzo de acuerdo con esta invención .

DESCRIPCIóN DETALLADA DE LA INVENCIóN

Un tubo retractable 1 1 para reabastecimiento de una aeronave consiste en una unidad de viga telescópica y estanca al combustible, cuyo extremo delantero está fijado a Ia cara inferior 25 de una aeronave nodriza 13 por medio de una articulación mecánica 15. Integralmente fijados al tubo retractable 1 1 , existen unos elevadores 17 de timón que se utilizan para controlar aerodinámicamente Ia posición del tubo retractable 1 1 en elevación y en azimut. La porción de extremo exterior 19 del tubo retractable

1 1 es un tramo o sección telescópica para el movimiento hacia dentro o hacia fuera. Situada en el extremo distal del tubo telescópico 19, existe una boquilla 21 . La aeronave receptora, no mostrada, está equipada con un receptáculo de reabastecimiento de combustible en el aire, que se acopla con Ia boquilla 2 para Ia operación de reabastecimiento de combustible.

El tubo retractable 1 1 está fijado a Ia aeronave nodriza por medio de un cable de izamiento 23 que ha de seguir los movimientos del tubo retractable 1 1 con el fin de evitar cualquier perturbación de sus propiedades de vuelo.

El cable secundario 31 está fijado en uno de los lados del tubo retractable 1 1 , en un punto 33, preferiblemente situado en su parte central, y, en el otro lado, al dispositivo de accionamiento 41 de cable, y se encuentra extendido, pasando a través de una polea 39, a Io largo de Ia cara inferior 25 de Ia aeronave nodriza 13, y a Io largo del tubo retractable 1 1 en un trayecto que permite cualquier movimiento del tubo retractable sin que cambie su longitud . El cable secundario 31 está fijado a Ia cara inferior 25 de Ia aeronave nodriza 13 y al tubo retractable por medio de sujetadores o grapas 34, 35, 36, 37 Io suficientemente fuertes como para mantenerlo en su posición normal de no

funcionamiento, oculta, y Io suficientemente débiles como para ser desprendidas por rasgado cuando se necesita este cable secundario 31 para elevar el tubo retractable 1 1 .

El dispositivo de accionamiento 41 de cable incluye un carrete 43, montado en un árbol 45 que está unido a un motor eléctrico 47 para un accionamiento automático del carrete 43 y, opcionalmente, a una manivela manual para un accionamiento manual del carrete 43, con el fin de tener Ia posibilidad de accionarlo incluso en el caso de que falle el motor eléctrico 47. Si, en el momento de retraer el tubo retractable 1 1 , el cable de izamiento 23 falla o se rompe, se utiliza el dispositivo de refuerzo de acuerdo con esta invención , tirando del cable secundario 31 , accionando el carrete 1 1 con el motor eléctrico 47 ó con Ia manivela 49 para enrollar el cable segundario en él , con el fin de romper, en primer lugar, los sujetadores o grapas 34, 35, 36, 37 que Io fijan a Ia cara inferior 25 de Ia aeronave nodriza 13 y al tubo retractable 1 1 , y, en segundo lugar, para tensar el cable secundario de manera que el tubo retractable se eleve hasta Ia posición retirada a una ubicación no operativa . Como se muestra en Ia Figura 4, Ia grapa 34 será Ia que se rompa más probablemente en primer lugar, y a continuación Ia seguirán las grapas 35, 36, 37, hasta que el cable secundario 31 esté Io suficientemente tenso como para comenzar Ia operación de elevación . Para disponerse extend ido a Io largo de Ia cara inferior

25 de Ia aeronave nodriza 13 y del tubo retractable 1 1 de Ia manera descrita, el cable secundario 31 deberá ser capaz de presentar partes curvas, de modo que estará hecho de una fibra flexible, resistente y no metálica . En una realización preferida, el cable secundario está hecho de Kevlar.

El n úmero m ínimo de puntos de fijación del cable secundario 31 será 3: preferiblemente un punto en Ia cara inferior 25 de Ia aeronave nodriza 13, un punto en Ia articulación mecánica 15 y un punto en el tubo retractable 1 1 . La probabilidad de romper el cable de izamiento 23 ha evolucionado hasta números que predicen unas pocas roturas

durante la vida de Ia aeronave. En los casos impredecibles, el dispositivo de acuerdo con esta invención llevará a cabo Ia misma función, proporcionando un alto grado de seguridad en el momento de los ensayos de vuelo y en funcionamiento normal. Si bien Ia presente invención se ha descrito completamente en conexión con realizaciones preferidas, es evidente que pueden introducirse modificaciones dentro del ámbito de Ia misma, de manera que ésta no se considera como limitada por estas realizaciones, sino por el contenido de las siguientes reivindicaciones.